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《史說加拿大》系列(35)——加拿大西部

加拿大草原省薩斯喀徹溫(Saskatchewan)是化肥大廠鉀肥公司(Potash Corporation)所在地。近期中資財團想與澳洲的必和必拓(BHP Billiton)展開競爭搶購鉀肥公司,此舉讓華爾街擔心未來全球的糧食價格恐怕不妙。(AFP)

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【大紀元2017年08月11日訊】加拿大西部(加西)是指加拿大境內、安省以西(不包括安省)的廣大區域。歐洲人殖民加拿大之前,大約3/4的原著民生活在加西。歐洲殖民者最開始落腳加東,他們當時對加西一無所知。

到了18世紀晚期(late 1700s),大英帝國(加拿大當時是大英帝國的一部分)開始分兩路向加西探險。英國兩名航海家,庫克(James Cook)和溫哥華(George Vancouver),分別從海路登上北美洲西北海岸,他們宣稱了英國對卑詩省(the province of British Columbia)領域的擁有權。同時皮貨商傳教士沿陸路從安省向西走進大草原(曼省、薩省和阿省一帶)。當時的探險者對加西的潛力還是不太明瞭。

另外,當時還有一些探險家前往北冰洋區域探險,希望在北冰洋區域發現一條連通大西洋和太平洋的航海路線,即所謂的西北通道。但是北冰洋上的廣大冰山及其流動讓他們徒勞而返。當然這些是題外話了。

從安省向大草原移民存在一個問題。1868年,即加拿大聯邦成為自治領域之後的第二年,當時安省和魁省的土地基本被分配完畢,新移民要獲得土地需要前往大草原。但是當時大草原的土地所有權屬於一家英國皮貨公司,就是著名的哈得遜灣公司(Hudson’s Bay Company)。當時該公司禁止向此地移民。為此,加拿大政商人士轉向大英帝國施壓,最終英國通過法律,強迫哈得遜灣公司把該土地所有權轉讓給加拿大。從此大草原門戶洞開。

1858年人們在卑詩省發現金塊、隨後又在育空地區發現金塊。加西的價值首次被發掘出來。但是一夜暴富實屬不易,因為富含金塊的地區往往伴生著原住民的部落。開發者和原住民為爭奪領地時常發生流血衝突。

草原諸省中曼省率先於1870年加入聯邦。當時曼省說法語的梅提斯人(Metis;原著民和歐洲人的混血後代)中的瑞爾(Louis Riel) 成立『梅提斯人維權組織』並籌劃了1869年紅河反抗。曼省地區的英裔總督在此壓力下加入加拿大聯邦,並謀求大英帝國的武力幫助(英加聯軍於1870年平息了紅河反抗)。卑詩省於1971年加入聯邦,並許諾舖設泛加拿大鐵路。當時的薩省和阿省還是人煙稀少的地區,這兩個地區成為加拿大的省分是20世紀以後的事了。

到了1880時代,泛加拿大鐵路已經沿著南部國境從卑詩省貫通到了安省(安省是當時加拿大工業最發達的地區)。這方便了人貨流通。人們也發現了如何把大草原打造成小麥種植基地。湧入草原省的加東、美國和歐洲移民滅絕了水牛(buffalo),因此邊緣化了賴水牛為生的原著民。草原省的移民除了種植小麥之外,還形成了畜牧業和礦業等經濟基礎。

20世紀加西諸省吸收了大量的移民,其中卑詩省對沿太平洋國家的移民吸引力最大,現在卑詩省成為加拿大第三人口大省。加西各省中,卑詩省以漁業、森林業和礦業為經濟支柱,草原諸省以種植業為主,其中阿省如今更是以石油工業成為加拿大最富有省分,而薩省的鉀肥業全球領先。

加西的政治版圖從來不是鐵板一塊。薩省於1944年選出了北美的第一個左派社會主義政黨執政,該政黨就是平民合作聯盟(Co-operative Commonwealth Federation)。而阿省歷來傾向右派政黨,如社會信用黨(Social Credit party)。卑詩省則是在政治上忽左忽右。加西的政治貢獻包括『全民醫療保險制度』,那是在薩省由道格拉斯(Tommy Douglas)領導的『平民合作聯盟』提出的。近年來,加西在聯邦政治中強大到與安省不遑相讓。

投資、工業和技術正在不斷推動著加西的發展。這些應當是20世紀初前往加西的先民所沒有料想到的。回顧歷史,不禁讓人產生滄海桑田的感覺。

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註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

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