中風阿公的精采人生提案(二)

作者: 羅摩.達斯(Ram Dass)

帶著優雅跟適當的感受步入老化階段一點也不容易。(Pixabay CC0 1.0)

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續前文

驚!彈不回去的皮膚

我們如何看待自己的老化現象,其實深受媒體的影響。現今瘋狂追求保持青春貌美的潮流,已經給男人們造成許多困擾了,但女人所承受的苦惱甚至更多,因為長久以來,男人們一直能接觸到跟青春幾乎同樣美好的事物──權力,而女人們卻是直到近代才可以與權力接近。

一個滿臉皺紋,頭髮灰白的男人,若是在社交或財經方面居於高位,那麼身體老化的缺點往往能一筆勾銷,但女人可就沒辦法了。形容年紀較大的男人有一些委婉的說法,如「德高望重」,但女人卻常被稱為枯萎或走下坡,正因為如此,女人為了隱藏年齡而承受了極大的壓力,而且結果通常還很令人挫敗。

女人更年期後的日子占據人生的整整三分之一,然而,一個不再年輕、身材走樣,又已經不能生育的女人,在我們的流行文化圈裡卻會被完全忽視。我有一些女性朋友,為了保持年輕而長期依賴整形手術,雖然表面上看起來還不錯,但是驅使她們去重塑歲月痕跡的動力,多半是為了遮掩一種深深的絕望。就像我們一而再地被催促著去打一場注定會輸給時間的戰役,讓自己去對抗自然界的規律。

拿我手上的斑點來說,雖然我一點都不在意它們,卻被電視上的訊息給傷到了。面霜廣告中的老婦人說:「人們叫它老人斑,我叫它醜陋的東西!」看到這則廣告,讓我開始對身體正在經歷的自然過程感到不安,但是當我在心裡翻轉這句臺詞:「人們叫它醜陋的東西,我叫它老人斑!」不安的錯覺一下就消散了,突然間,這一切都再自然不過,就像秋天的葉子而已。

與此類似的,我在幾年前受邀替蓓麗公司演講時就有很直接的經驗。那是一間瑞士公司,製造抗齡的頂級保養品,他們聽說我的演講主題大多跟老化有關,認為我的出席能為他們的產品增添一些超然的形象,將產品提升到另一種層次。通常我不會想接這樣的工作,因為有些人會說,跟保持青春貌美這種物質化的事情牽扯上關係,有損我心靈導師的身分。但蓓麗公司要付我六千美元;就我們基金會支援盲人的白內障手術來說,這筆錢代表了許多健康的眼睛,於是我想,為什麼不接?

在比佛利山的薩克斯第五大道百貨公司,我被安排要對兩百位最有錢的客戶演說。我跟其他的演講者一起坐在一張小桌子前,一位皮膚專家正在那兒準備告訴我們如何保持皮膚柔嫩動人。「我們要做個小試驗,」他說,「讓我們把其中一隻手放桌上,捏起一小塊皮膚,並維持五秒,然後再來看看它多快可以彈回去。」

「如果它有彈回去,表示膚況良好,否則,問題就大嘍 !」
帶著一些害怕與不安,我把手放在桌上並捏起一小塊皮膚,然而當我鬆手時,那塊皮膚卻還是停在原處──事實上,如果我沒有把它壓回去,它至今仍會這樣停在原處!

全桌的人都看著我,完全嚇呆了,我居然能這樣生活著?之後,他們送了我好幾大罐軟膏跟乳液,幫助皮膚恢復彈性。

我們的文化塑造出各種形象,讓我們覺得老化就等同於失敗,彷彿上天不知怎地犯了個大錯,如果祂跟商業廣告一樣精明先進,人們就會永遠年輕,可惜祂沒有,於是我們只能靠科學跟消費來拯救我們。你有發現這個假設多詭異嗎?

誰能與上天對抗?這會製造多少的痛苦?我們不顧一切地對付魚尾紋、妊娠紋、虛胖的現象,不斷與這些注定無法阻擋的過程較量,在這種文化風氣下,我們只有兩種選擇──雖然不論哪一種都是白忙一場:瘋狂地在身體上吸、推、縮、捏,好建造肌肉,只為了塑造出青春的假象;或是讓自己在失敗的悲傷沉淪,覺得自己像個失敗者、局外人、受害者,或者根本是個笨蛋!

那些所謂老化的「問題」到處被大肆宣揚:隨著嬰兒潮時期出生的人邁入五、六十歲,許多人開始認為美國經濟最穩定的時代正被動搖,因為需要扶養的老人愈來愈多,社會退休福利恐會破產。在經濟學家眼中,這些老人不只是問題──對整個社會而言更是一場災難。

拜託,我們什麼都沒做啊!

在一個不重視老化轉變、不尊重年長者的文化裡,能被自然淘汰──帶著優雅跟適當的感受步入老化階段──一點也不容易。如果要改變這樣的情況,絕對只能靠老年人自己。我們不能期待年輕人跪在我們的門前乞求智慧、提醒我們對社會有一份責任。身為老年人,我們改變的第一步,便是從社會文化加之於我們的偏見和框架中解放出來,並且記住我們所展現的獨特性。

在這個瀕臨滅絕的世界裡,身為睿智長者的我們有的是能力去培養讓世界健康又完整地存活下去的特質:永續、耐心、反省、正義感,還有由長期經驗而累積出的幽默感─這些特質在我們目前的社會中都很缺乏。

那麼,我們現在要問問自己囉!我們該如何運用這力量?老化的議題已經開始浮出檯面,我們該怎麼做才能為我們的文化增添智慧,同時又不阻礙文化的進步?我們該如何做,才能翻轉「老年汙名」,這個將許多老年人困進不合適的、被社會淘汰的身分裡,而且阻止他們為社會盡一份心力的壞名聲?@#

──節錄自中風阿公的精采人生提案/柿子文化

責任編輯:李梅

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