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《史說加拿大》系列(9)——民主在加拿大:選舉與投票

 

皮爾遜在國會中突破重重阻力,通過了獨樹一格的加拿大國旗?雪白的底色襯著紅色的楓葉。(穆楓/大紀元)

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【大紀元2017年08月06日訊】加拿大的第一次聯邦選舉並不怎麼民主。在1867年,投票權只局限於社會地位較高的男性民眾,並且必須是英國後裔。當時既沒有不記名投票、也沒有法律來控制候選人接受競選捐款的數目。那些有資格投票的人大概也沒見過、或者聽過黨派候選人的演講(當時既無法通過廣播,也沒法通過電視進行競選辯論)。而且,那時也沒有民意調查告訴選民,他們所擁護的黨派在全國競選中的境況如何。選舉的結果要幾天之後才公之於眾,而報刊也只能在那之後才能做詳盡報導。

加拿大民主的進程分為幾個階段。1874年的《加拿大選舉法》(Dominion Elections Act)首次引入不記名投票制度。女性和非英裔從第一次世界大戰之後開始有權投票。總選舉事務主任 (Chief Electoral Officer)一職是負責監管選舉過程及保障其合法性的個人,直到1920年才設立。從1970年開始,法定選舉年齡由21歲降低至18歲。

1997年,《全國選民登記》(National Register of Electors,一個永久性選民花名冊)正式建立。根據各黨派在選舉中得票多少,而給以多少政府補貼的做法從2003年開始。2007年,大公司和工會向政黨捐款的行為徹底禁止。

如今,加拿大的選舉成了人們生活中的一件大事。全國範圍內一共有65,000個投票點,分布在學校和教會。大選通常持續36天,加拿大選舉局在此期間會臨時僱傭超過19萬名工作人員組織和管理選舉。

選舉期間,政府的辦公速度較慢,政府也不會有重要的政策在此期間出台。平常對政治漠不關心的加拿大人這時也開始對一些話題上心。這時的各項民意調查和各種媒體文章在民眾的生活中變得非常重要。

選民可以到投票站進行投票(選舉當天,投票站連續12小時接受投票),也可以在選舉日前提前投票,或者在特殊情況下,通過郵局投票。流動投票站(Mobile polls)是為了讓那些住在慢性病房的選民也參與到選舉過程中來。

電視將直播政黨領袖的競選辯論會。在競選期間,電視台和電台通常會免費或收費安排時間,讓各個政黨進行自我宣傳。

儘管從1867年後很多競選政策已改變,但加拿大選舉和投票的關鍵步驟——「領先者當選制」(FPTF:First-Past-the-Post System)卻未曾改變過。在聯邦選舉中,308個選區中任何一個選區的候選人,不管他/她在該選區所得選票有否超過半數,只要他/她所得到的選票最多,他/她就是該選區的勝者,並在下議院中獲得一個席位。這種計票方式帶來的結果是:組成多數黨政府的政黨,有時全民支持率遠不足50%。

「領先者當選制」的確存在不足。最能說明問題的例子是:1993年,進步保守黨在選舉中贏得16%的選票,但只贏得下議院295個席位中的兩席;相比之下,魁人黨雖然僅得13.5%的選票,卻在下議院中拿到了54個席位。投給魁人黨的選票主要來自於魁省;而保守黨的投票卻來自全加拿大。

既然出現了這樣的投票結果,加拿大人對「領先者當選制」有爭議就不足為怪。有人主張按得票率分配下議院的席位——如果一個黨派得到15%的選票,就應該獲得15%的席位,這更能代表整個國家選民的意願。反對者則稱,那將會導致加拿大永遠是少數政府執政,而這樣的政府總是要特殊利益團體妥協,並且在國家大事上無法制定長期政策。

雖然改革競選規則的辯論和政治辯論通常很激烈,但是選民前去投票的數量在近二十年裡有所下降。上世紀九十年代,選民名單中有75%的人參與投票是很正常的事。但在2004年,僅有61%的選民參與投票,在2006年,投票的選民不足65%。很多政策分析家擔心,投票比率持續下降將會侵蝕加拿大民主的合法性。

有選民提出解決選民投票人數下降的方法,是採取強制投票政策(mandatory voting),效仿澳大利亞目前的做法。反對者則稱,強迫投票只會讓更多不懂政治的民眾對加拿大未來的大事做出決定。他們認為改善公共教育才能治本。此外不少人建議用網絡投票來提高投票人數。

雖然加拿大人常常對目前的選舉制度不滿,但按照國際標準來看,加國的選舉制度目前還是全世界最完善的制度之一。從1980年開始,加拿大選舉局就如何民主治國為一百多個國家提供了諮詢。與此同時,選舉舞弊在加拿大也非常少見。

下一主題:做個「加拿大人」:公民的權利與義務

http://www.epochtimes.com/b5/ncid1143302.htm

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

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