北京難尋高手運營巨大望遠鏡 專家說原因

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【大紀元2017年08月07日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)北京當局去年9月宣布號稱全球最大的望遠鏡已竣工並投入使用,然而到目前為止還未運行,因為即使北京幾個月前開出百萬美元優渥年薪向全球徵才,卻乏人問津。

科技網站Ars Technica報導,北京花了五年的時間,在貴州黔南州平塘縣大窩窞建造500米口徑球面射電望遠鏡(Five hundred-meter Aperture Spherical Telescope, FAST,又稱觀天巨眼),去年全部竣工並於9月25日投入使用,其口徑超過當時世界最大的美國300米口徑Arecibo射電望遠鏡。

文章引述《南華早報》的報導說,由於中國的天文學家沒有運行這麼大口徑且複雜的射電望遠鏡經驗,因此北京今年五月開始在國外的期刊及徵才網站登載招聘信息,希望高薪聘請適格的外國專家主持天文台。不過截至七月底止,仍是乏人問津。

為什麼北京開出120萬美元的優渥年薪,仍然沒有人有興趣到中國運行這個最大的望遠鏡?

德州農工大學(Texas A&M University)天文學家尼克.孫澤夫(Nick Suntzeff)在回答Ars Technica記者提出的這個問題時說,他想到電視劇《生活大爆炸》第二季的一個情節。

女主角Penny向物理學家Sheldon借錢,後者立即抓起一個裝滿錢的花生罐,請Penny想借多少就取多少,並告訴她:「這是我不會花的錢。」(意指專注研究工作的科學家,沒有時間花錢)

孫澤夫說:「我知道很多天文學家都會這樣(和Sheldon一樣),他們當然想要高薪,但金錢買不到他們想要的觀看望遠鏡的時間,或者使用超級計算機,或幫助博士後研究人員及研究生。」

依北京的招聘內容,天文台負責人必須具備至少20年的實務經驗,曾負責管理大型無線電望遠鏡項目,以及在世界一流研究所或大學擔任教授或同等職位。

孫澤夫是全球知名天文學家,曾主持發現「暗能量」(dark energy)的研究,並參與世界上最大天文望遠鏡「大麥哲倫天文望遠鏡」(Giant Magellan Telescope, GMT)的建造工作。GMT位於智利的拉塞勒納市(La Serena)。

他說,與其它天文學相比,射電天文學算是一個相對較小的領域,全球大約有40多名天文學家可以勝任這份工作。

「我相信他們(北京)最終會找到人的。」孫澤夫說,「但是,美國大多數天文學家不喜歡到國外工作,即便在風景秀麗的拉塞勒納市(La Serena),也很難有吸引力,實在令人費解。」

文章說,西方天文學家對FAST望遠鏡的科學目的有所疑慮。美國國家科學基金會(National Science Foundation, NSF)近期在審查可以供其使用的設施時,將北京的巨大望遠鏡放在優先清單的最底部。這意味著美國會將預算用於支付使用其它設施所需的費用。#

責任編輯:蘇漾

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