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《史說加拿大》系列(18)—— 口才極佳的總理 

上個世紀初,加拿大經濟飛速發展,橫跨國家東西兩岸的加拿大太平洋鐵路正在建設之中。(圖片來源:Getty Images)

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【大紀元2017年08月07日訊】100年前,加拿大經濟飛速發展。1910 年,移民不斷湧入加拿大西部,國家貿易也在飛速增長;橫跨國家東西兩岸的加拿大太平洋鐵路正在建設之中;此外,縱橫加拿大北部的金礦、銀礦和其他礦產資源不斷被發掘。短短10年時間,加拿大人口增加近 40%;1905年,兩個新省,即亞伯達省和薩斯喀徹溫省在大草原地區正式建立。

由於經濟發展,使得自1896年擔任加拿大總理的勞雷爾爵士(Sir Wilfrid Laurier)能夠一而再,再而三地連任。在一次競選演講中,勞雷爾的一句名言也證實了當時加拿大的經濟發展前景:「20 世紀將屬於加拿大。」

勞雷爾與眾不同,表現在兩個方面。首先,他是第一個講法語的加拿大總理。1841年,勞雷爾出生在魁北克郊區的一個農民家庭,他的祖先在此已經耕耘兩個世紀。法語是他的母語,同時他是一名羅馬天主教徒。

其次,勞雷爾是一名自由黨成員,自從 1867 年加拿大組建聯邦政府以來,自由黨是國會中唯一的反對黨。勞雷爾最重大的成就之一,就是讓自由黨在20世紀中的絕大部分時間裏成為加拿大最大的執政黨。

1887年,勞雷爾當選為自由黨領袖。1896年,他領導自由黨獲得選舉勝利,成為總理。1900年、1904年及1908年,自由黨連續三屆獲得選舉勝利。1897年,他受封為爵士。

勞雷爾成功的秘訣在於他能夠吸引不同背景和信念的加拿大人。他畢業於蒙特利爾麥基爾大學,英法雙語流利。作為魁北克的一名年輕律師和政治家,他十分反對羅馬天主教神職人員支配政治格局的地位。

1887年,勞雷爾成為自由黨黨魁之後,認識到他必須採用類似於麥克唐納所領導保守派的溫和政策。勞雷爾的自由黨出台政策贊成關稅保護加拿大工業的「國家政策」,以刺激工業發展;自由黨鼓勵開發西部地區,同時在新教徒和天主教之間採取折衷態度。

1896年,勞雷爾成為總理之後,以雄辯著稱。他在國會以及競選中的高質量演講贏得了多方讚譽。他是一名英俊、受歡迎的領袖,很快引起外國、特別是英國的注意。他也因此成為大英聯邦中一個最有希望的國家領導人。

勞雷爾還是一位謹慎小心的人,他設法不讓加拿大與大英聯邦走得過近。他希望加拿大最終成為有自己獨特外交政策、完全獨立的國家。

在勞雷爾領導期間,大草原的農耕機會、鐵路建設與伐木工廠的職位,吸引了幾百萬移民前往加拿大。這些移民大部分來自英國和美國,但也有一批來自烏克蘭和其他歐洲中部及東部地區。

勞雷爾政府的移民部長西弗頓(Clifford Sifton)聲稱,加拿大歡迎任何願意努力工作的移民,甚至包括「穿戴羊皮外套」的亞洲人。一些批評家開始擔心這些移民是否容易真正融入加拿大。當時,加拿大政府的政策認為加拿大並不適合來自非洲和亞洲的移民。

勞雷爾在四次聯邦大選中為自由黨贏得多數黨政府,不過由於他無法在許多分歧觀點上找到有效的中間路線,勞雷爾漸漸失去支持。比方說,當時政府支持加拿大志願軍在南非與英國部隊併肩作戰,反對布爾移民者的決定(即所謂的布爾戰爭, 1899-1902年),這在魁北克很不受歡迎。而另外一些有關教育和其他方面政策的中間路線則在加拿大其他地區不受歡迎。

由於大部分加拿大人希望雙邊貿易自由,正確處理加拿大與美國的關係是一個懸而未決的問題。1911 年,自由黨與美國談判一項貿易協議,建議逐漸降低關稅。自由黨將此問題在當年的聯邦競選中作為重要內容予以宣傳,不過許多加拿大人認為該協議會令加拿大受到美國牽制。

同時由博登(Sir Robert Laird Borden)領導的保守黨宣稱與美國的自由貿易會疏遠加拿大與英國的關係,博登的這一想法獲得了勞雷爾在魁北克對手的支持,因而贏得了當年的大選。

在第一次世界大戰中,勞雷爾繼續領導國會中的反對黨──自由黨。作為在野黨領袖,他全力支持加拿大參與第一次世界大戰,但拒絕加入實行徵兵制的聯合政府。在1917年的競選中,勞雷爾反對博登徵募加拿大人參與歐洲戰爭,這一提議竟遭到大部分自由黨成員反對。直到1919年去世,勞雷爾擔任自由黨黨魁長達 32 年, 擔任加拿大總理15 年。

勞雷爾始終為自己在加拿大政治生涯中成功尋求一條中間路線的嘗試感到自豪。

「在魁北克,我被認作法語區的叛徒,而在安大略省,我又被認為是英語區的一個叛徒……,」他在1911年的演講中如是說,「其實,我都不是。我是一名加拿大人。加拿大是我奮鬥的源泉。」

勞雷爾所留下的寶貴遺產就是加拿大的內涵,加拿大人包括我們每個人,法國人、英國人及其他洲人,只要他們願意來到加拿大,在這個新世界重新開始自己的生活。毫無疑義,勞雷爾是自由黨最重要的設計師。

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http://www.epochtimes.com/b5/ncid1143302.htm

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

 

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