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《史說加拿大》系列(19)——永遠的總理麥肯齊・金

二戰紀念園全景 (Getty Images)

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【大紀元2017年08月07日訊】威廉・萊昂・麥肯齊・金(Mackenzie King)的祖父是一位反叛分子,如果他沒有逃到美國的話,大概就被施以絞刑了。而麥肯齊・金本人卻成了加拿大在任最久、也是加拿大最偉大的總理之一。1921~1948年的大部分時間裏,是由金總理和自由黨在治理加拿大。在此期間,金總理最傲人的成績是帶領加拿大度過二戰,以及引進了最主要的社會福利政策。

金總理的祖父是一個急躁的蘇格蘭移民。他曾於1837年領導過一次短暫的反對不列顛統治上加拿大(安大略省)的運動。1874年,他的女兒伊莎貝爾・金生下一個男孩,這個男孩卻擁有與他的祖父截然不同的性格。金有抱負、聰明並接受過多倫多大學、芝加哥大學、哈佛和倫敦經濟學院的高等教育。

他隨後成為了勞資關係方面的專家,並被威爾弗裡德・勞雷爾爵士(Sir Wilfrid Laurier)政府任命為加拿大首任勞工部長。1919年,金在黨內擊敗勞雷爾,成為自由黨黨魁。1921年的聯邦大選之後,金當選為總理,領導著一個少數政府。他在1925年和1926年的聯邦大選中,以一位多數黨政府領導人的身分脫穎而出(當時他與加拿大總督拜恩男爵就憲法問題發生嚴重分歧)。

那時,金總理並不是個引入注目的人,也不是那種非常受歡迎的政客。但他在實施那些迎合大多數政治上不極端的加拿大人政策時十分有耐心。像在他之前的加拿大總理的約翰・亞歷山大・麥克唐納爵士和威爾弗裡德・勞雷爾爵士那樣,金總理也希望將加拿大統一而非分裂。

經濟繁榮的上世紀二十年代,加拿大並不是一個難以治理的國家。在1929年大蕭條發生之後,金政府與選民之間距離加大,並且在1930年被理查德‧貝德福德・貝內特領導的保守黨趕下台。貝內特未能扭轉大蕭條的所帶來的經濟問題,於是,金又於1935年上台,並從此穩坐總理寶座。

隨著歐洲出現大戰的跡象越來越明顯,金總理小心翼翼地在那些想讓加拿大遠離歐洲事務的人,和那些認為支持英國的政策為己任的人之間周旋。1939年,當英國加入反抗希特勒德國戰爭中時,加拿大也宣布開戰。在那以後的6年當中,金政府組織了大量的人力和物力參戰,包括徵募110萬加拿大人加入陸軍、海軍和空軍。超過四萬加拿大人在戰爭中喪命。加拿大的工業全部用來生產軍火和其他軍用品。

加拿大人在軍隊如何發展方面產生了嚴重的分歧。法裔加拿大人強烈反對讓加拿大士兵在海外服役。經過許久的躊躇不定,金拋出了一個將國家分裂的可能性減小到最小程度的徵兵政策。

對於將日籍加拿大人從加國的太平洋沿岸地區遷出的政策,只有少數反對意見,因為他們相信這些人可能造成安全隱患。把日籍加拿大人安置在卑詩省內陸地區集中營的政策讓加拿大在歷史上染上一大污點。

同樣,加拿大願意接受來自德國納粹猶太難民的政策,也遭到了普遍的譴責。另一方面,第二次世界大戰讓加拿大政府逐漸放棄排斥其他人種的政策,並且在國際事務中變得更加積極。加拿大是聯合國的創辦會員國。

加拿大人在大蕭條時期經歷的困境使金總理認識到,國家的社會福利計劃應該在政治上切實可行之後開始推行。1940年,金政府制定了加拿大失業保險的基礎系統,並在1944年推行了兒童津貼(又稱:嬰幼津貼補助)來幫助窮困的家庭。金總理還通過法律條款賦予勞工工會以重要權力,以及首次推行養老金計劃。

金總理退休時,他也成為了歷史上英屬國家中在位時間最長的總理。他領導下的自由黨十分完善,在他成功的光輝下,也讓自由黨的路易斯・斯蒂芬・聖勞倫特(Louis St. Laurent)在之後的兩屆聯邦大選中取勝,連組兩屆政府。

在1950年金總理過世之後,人們才知道他一生都獨自一人,與他相伴的是他母親和他的一隻狗,有時候他還諮詢巫師和算命師。他堅持寫內容詳盡的日記,這些日記內容中不免有些令人尷尬的章節。但是,他的日記也顯示了金總理對於加拿大的政策和公共議題都如數家珍。警覺和謹慎,有時候行為緩慢,在金總理執政的那些年來,他可能是歷屆總理中,為加拿大和自由黨取得成就最高的總理。

雖然他從沒被加拿大人,甚至不被他所在的自由黨中的大多數人愛戴,但是金總理卻一直備受尊重。這對一個叛逆者的孫子來說可是個不算太差的成就。

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http://www.epochtimes.com/b5/ncid1143302.htm

註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

 

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