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打擊私菸黑市 消費局殺雞儆猴

關閉曼哈頓布碌崙四家店 局長:這是向所有菸草零售商發出強烈信號

香菸走私的問題,在世界各國都有。紐約因為菸稅很重,走私的情況尤為嚴重。 (DANIEL MIHAILESCU/AFP/Getty Images)

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【大紀元2017年09月30日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)市長白思豪上月底剛簽署提高香菸稅及香菸最低價格的法案,昨天(29日),紐約市消費局對「非法銷售菸草製品」的商家開始動手,宣布暫停關閉曼哈頓和布碌崙四家熟食店、便利店和雜貨店,指他們沒有賣菸執照、把香菸賣給21歲以下未成年人。

銷售香菸的牌照太貴,到正規店購買香菸及電子菸的人少,位于華埠擺也街的一家電子香菸店上個月底關門結業。
銷售香菸的牌照太貴,到正規店購買香菸及電子菸的人少,位于華埠擺也街的一家電子香菸店上個月底關門結業。(蔡溶/大紀元)

這四家店都不在華人社區,不過市消費局局長莎拉(Lorelei Salas)講的很清楚,「這一執法行動是向所有菸草零售商發出強烈信號——市府堅決打擊嚴重違法者。」

銷售香菸的牌照太貴,到正規店購買香菸及電子菸的人少,位于華埠擺也街的一家電子香菸店上個月底關門結業。
銷售香菸的牌照太貴,到正規店購買香菸及電子菸的人少,位于華埠擺也街的一家電子香菸店上個月底關門結業。(蔡溶/大紀元)

紐約是全美控菸力度最大的城市之一。市長白思豪上月將香菸零售價提高至每包最少13美元,令紐約市成為全美香菸售價最高的城市,目的是在未來三年內將紐約市吸菸者減少16萬人。執法單位市消費局展開行動,殺雞儆猴,以儆傚尤。對此,紐約市健康局局長巴塞特(Mary Bassett)稱讚「我們的執法力度與法律同樣強大」。

新法也將電子菸納入香菸範疇,因為不同口味的電子菸也有尼古丁,使用電子香菸也會上癮。 布朗士市議員卡布雷拉(Fernando Cabrera)鼓勵消費局「大膽行動」,他指出,電子香菸在低收入少數族裔社區的銷量,比富裕社區大得多,供應商主要針對年輕人,他希望執法單位持之以恆,打擊違法商家,儘可能地保護年輕人。

華人社區黑菸難斷

不過,儘管華人是紐約最大的吸菸人群之一,記者在華埠卻很少見到公開賣菸的商家,擺也街上的一家電子香菸店,也於上個月底關門結業。紐約這次執法行動對華人社區能有多大影響?社區人士陳家齡說,相信有一點影響力,他知道一些店家明著賣汽水啤酒或茶葉,暗裡出售私菸,一些老菸民到那些小店遞過錢就可以拿到藏在櫃檯下面的菸,「正規價格14元一盒的香菸,他賣6元或7元,僅原價的一半。」

他說,有些小雜貨店的夥計自己弄幾條菸放在店裡,偷偷賣一支、兩支菸給有需要的客人,店主或覺得生意難做,這樣能留住客人方便客人,也就睜一隻眼閉一隻眼不管。陳家齡說,消費局往往通過檢查員上門、暗訪等途徑監督商家,萬一逮到,店主有口難辯,或會面臨銷售走私香菸、涉嫌欺詐稅收等刑事指控,「出事是遲早的事,所以店主一定要明白,引起重視。」

沒有賣菸執照、把香菸賣給21歲以下未成年人,店內沒有張貼「禁止售菸給21歲以下者」告示、賣散菸或賣沒有紐約州印花稅的菸(走私菸),都會被開罰單。陳家齡說,政府逮到就會重罰,他曾認識一名華人店主,誤以為在店門口張貼「禁止售菸給18歲以下者」就可以了,店內不記得張貼,結果一下子被罰數千元,罰得「肉痛」。

網絡賣菸 完全無身份限制

但這次執法行動的影響力也有限,陳家齡說,因菸草販賣牌照高達數千元一年,且黑市盛行,唐人街以前遍地的香菸銷售早已從店舖轉移到網絡,「如果未成年人要進商店買菸的話,他們必須出示身份證,而在網路上,他們不必出示身份證就能廉價買到(未交稅、沒有印花的)香菸。19元一條10包的香菸,當然比正規店便宜太多了。」

不過,市政府也意識到私菸黑市的盛行,隨著執法力度的加大,商家要避免被罰只能嚴格遵守法規。紐約市法警負責人佛西多(Joseph Fucito)上月表示,將與弗吉尼亞州合作,沿販賣私菸的走廊,在它們運抵紐約之前就封鎖,未來幾週和數月將擴大執法。◇

責任編輯:艾倫

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