大腦衰老記憶減退原因 科學家揭示新理論

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【大紀元2018年01月26日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)最新生物學研究認為,人腦的衰老不是細胞功能減弱,而是細胞之間的功能不協調。

人腦衰老的一個主要表現是記憶力減退。而對於記憶減退,美國加州大學伯克利分校(UC Berkeley)的科學家分析顯示,其原因在於腦細胞的電活動不同步而不是減弱。

據健康科學網站healthminute.org 近日報導,這種功能變化的特點可比作打網球。如果想擊打恰到好處的得分球,必須是揮拍的擺動速度和飛來的球協調一致才行。

科學家發現,老年人在睡眠時,其腦細胞電活動的協調性不如年輕人,在非快速眼動睡眠(NREM)時期的腦細胞慢波電活動無法和快波電活動合拍。

「這種不合拍的活動會讓老人不能有效地觸動記憶的開關,導致隔夜遺忘而無法記住,」該項研究的資深作者馬修·沃克(Matthew Walker)解釋。

研究者蘭道夫·海爾弗里希(Randolph Helfrich)說:「協調決定一切。只有這兩種電活動在很短時間內合在一起的作用,才能有效地形成長時記憶(long-term storage)。」

研究者還發現,這種不協調很可能與大腦的內側額葉皮層(medial frontal cortex)的衰老或萎縮有關,這個中樞區域控制深度睡眠。

沃克進一步解釋:「老年人的這個區域萎縮的越嚴重,大腦細胞深度睡眠的電波活動越不協調。」

因此研究者認為,針對睡眠,可能找到解決老年人記憶減退的新療法。

沃克表示,希望今後嘗試在老年人睡眠時給以電刺激,補償這種腦細胞電活動的不協調,也許能有助於提高老年人的記憶力。

關於記憶,科學家目前仍未找到明確答案。

在一些老年癡呆案例中,患者甚至忘記自己的姓名及家人,但是仍能記憶起很多高深的內容。

2016年7月,《新科學家》(New Scientist)報導,斯坦福大學的研究員埃莉諾·塞爾弗里菲爾德(Eleanor Selfridge-Field)描述了一位百歲老婦人的情況,這名老婦人對眼前事情基本記不起來,比如不知道自己在哪裡。

但是,她對音樂有驚人的記憶力,可以僅憑耳朵聽去學習新曲子。她演奏400首不同風格、不同流派的曲子,甚至自己創作了一首曲子。

塞爾弗里菲爾德等人對該案例研究了數年,仍未找到滿意的解釋。#

責任編輯:林妍

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