年俗臘月十六作尾牙 作牙迎財迎福?

作者:容乃加
台灣大學土地公廟內供桌與神像。(Wikimedia Commons)
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 作「尾牙」 過年的節俗之一

中國傳統過年的節俗是一整套的,從「臘八」祭祀神明報告農作歲收完成開始,接下來的大事是落在臘月十六的「尾牙」,這一天要祭土地公、老闆設宴謝員工一年的辛勞。

「作牙」迎福 祭拜土地公

民間在黃曆每月的初二、十六兩天祭拜土地公--福德正神,俗稱「作牙」。這種習俗在中國大陸東南沿海、台灣一帶經營生意的店家間尤其興盛。據傳這種習俗起源於祭祀福德正神,感謝土地神保護、迎接福氣。黃曆二月二日是福德正神土地公的誕辰,民間在這一天祭拜土地公叫做作「頭牙」,到了臘月十六日的「作牙」是一年中最後一次,就稱作「尾牙」。「尾牙」也是年中最盛大的「作牙」,尤其受到商家、工廠員工的關注。

商人們重視「尾牙」迎財神

為什麼商人們重視「作牙」的祭祀呢?根據《台灣省通志》的記載,土地公也是商人所崇拜的「財神」,所以祭拜土地公「迎接福神、迎接福運」事關生意的興隆,所以商人、店家、大公司等等都很重視每月的作牙祭拜,尤其是「尾牙」的收成祭拜。

「尾牙」重於「頭牙」

「頭牙」是在土地公誕辰時的祭拜,「尾牙」則是臨年關前最後一次祭拜土地公。為何在民間、商人、公司行號的習俗中,重視「尾牙」甚於「頭牙」呢?因為傳統習俗中,在「尾牙」之前,商號要催收一年中的欠款,過了這一天的欠款就要等到明年才催收,以便讓人「好過年」。這種習俗也顯現了古代中國社會的寬厚。

尾牙這一天,生意人、商號老闆具辦豐盛的祭品來祭拜福德正神土地公、感謝一年來的庇護保祐,同時,迎接來年的福氣。祭拜之後,就設宴感謝員工,以及幫忙牽線做生意的「牙商」,也就是仲介商人。

因為「尾牙」和過年、收款、感謝迎福這樣的年俗結合的緣故,在中國傳統中特別受到各行各業和職工的重視。現今大公司行號普遍在尾牙宴之外,還加上送禮、抽獎,將公司利潤回饋給員工。

后土、社神和土地公相關連

台灣新北市有高達134間廟宇以「福德宮」命名,祭拜土地公,反映台灣民俗信仰敬神的宇宙觀。。(李大衛/大紀元)

有關土地公的傳說很多,土地公本是保護土地上眾生平安的福神。古代的中國皇帝祭祀「后土」、民間祭拜「社」神,就是感謝、報答土地之神賜予平安。漢代《風俗通》就這麼解釋:「社是土地的主人,因為我們居住的土地非常非常廣大,所以就在各地區祭拜地區的社神,報答土地神之恩,這樣才不會遺漏而失敬。」(參註1)

參註:《風俗通》:「社者、土地之主,土地廣博,不可徧敬,以為社而祀之,報功也。」 @*

--【中華文化300問】待續--

責任編輯:方沛

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  • 黃曆十二月十六日,俗稱「尾牙」。臺灣習俗家家戶戶都以三牲祭拜土地公,各行業的老闆宴請員工,感謝他們一年來的辛勤。適逢入冬以來最強寒流報到,臺灣各地也啟動街友低溫避寒機制,提供專人專線服務及安置。
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  • 皇曆十二月十六日,俗稱「尾牙」。家家戶戶都以三牲祭拜地公,各行業的老闆則藉此日宴請員工,感謝他們一年來的辛勤。正所謂「一敬神二敬人」,有其實質的意義。
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