澳洲西澳射電望遠鏡發現多次快速射線暴

【大紀元2018年10月11日訊】(大紀元記者林達澳洲珀斯編譯報導)位於西澳中西部的新型英聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)的射電望遠鏡探測到一種神祕宇宙現象,其速度巨大,震驚天體物理學界。

據澳洲新聞網報導,快速射線暴(FRB)極其強烈,其持續時間僅為幾毫秒。沒人確切知道成因是什麼,但必和巨大能量有關——相當於太陽在80年裡產生能量的總和。

根據2001年的一個存檔信息,FRB於2007年由新州帕克斯天文台(Parkes Observatory)首次描述。從那時起,只發現過幾次爆發。

澳洲平方千米陣探路者射電望遠鏡(ASKAP)位於西澳中部的Murchison,啟用第一年,僅僅用去其36個碟形天線測試陣列中的6個-10個,就幾乎把探出FRB的次數翻了一番。

其結果於日前發表在著名的《自然》雜誌上,不僅揭示了探測數量,而且揭示出證據——爆發遠比想像的更遠。

來自國際射電天文研究中心科廷大學節點的麥克卡特博士(Jean-Pierre Macquart)表示,ASKAP探測出最遙遠的FRB大約於70億年前開始向地球旅行,這是宇宙壽命的一半。

他說,這些知識加上大量檢測結果「否定了一大堆理論」。「去年這時,理論比發現的FRB更多。」麥克卡特說, 「當你有這個事件發生率時,你大致知道它們的來源,你可以將它與每個人的理論進行比較,看看它們是否匹配。」

然而,當談及這個宇宙問題時,將一些事情排除,比給出結論更容易。例如,有理論認為FRB起源於磁控管——一種被認為具有極強磁場的中子星,現在看起來不太可行。他說:「我們該做的是:把所有理論都推翻,剩下最後一個還在站著的。」「就像福爾摩斯說的,『當你去掉不可能的,剩下的無論多麼不可思議,就是事實』。」

CSIRO的班尼斯特博士(Keith Bannister)設計了檢測爆發的系統。他表示,前所未有的發現率是團隊採用創新技術的結果。「通過以激進的方式使用望遠鏡的碟形天線,其中每個都指向天空的不同部分,我們同時觀察到240平方度(天空)——大約是滿月面積的千倍,」班尼斯特說。

他說,ASKAP檢測FRB時,總是在地平線上看到它。「你想像不到有多麼壯觀。」

此次發現率並不是唯一突破性的成果。當爆發沖著地球來時,它們穿過星際氣體雲,這就減緩了每次爆發中不同的波長。他解釋說:「最終,爆發到達地球時,其波長的傳播在稍微不同的時間到達望遠鏡,就像終點線上的游泳者那樣。」

記錄不同波長到來的時間點可以深入了解爆發所穿過的材料數量。「因為已經證明快速射線暴來自遙遠的地方,利用其我們能夠探測位於星系間空間的所有缺失物質,這個發現很令人興奮,」麥克卡特說。

他表示,下一步是使用ASKAP的全陣列來更好地確定這些FRB的起源,並讓世界上最大的光學望遠鏡觀察天空的這一部分。他對FRB周圍的謎團感覺「有點尷尬」, 「你越深入這一行,你越覺得對宇宙所知甚少」。

 

責任編輯:高敏

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