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女侍者貼心小舉動讓他躲過死劫 後續故事暖心

田州鬆餅屋槍擊案背後不為人知的精采故事

【大紀元2018年10月11日訊】(英文大紀元記者Benjamin Brown報導,裴晏編譯綜合)4月份發生的美國田納西州早餐店槍擊案,讓詹姆斯·肖(James Shaw Jr.)的英勇故事傳遍全美及世界各地新聞網絡。當時他聽到槍聲立即躲藏,等待時機奪下嫌犯手槍,後來他成功了,如願地保護了在場所有人。

不過,事件背後還有精采的故事:在田州小鎮安蒂奥克(Antioch)的24小時早餐店「鬆餅屋」(Waffle House)裡,這場驚悚的意外至少改變了三個人的生活,他們分別是四個孩子的父親麥可、麥可的媽媽維琪,以及鬆餅店的女服務生維吉妮雅。

逃過死劫的麥可

麥可抱著小兒子。(Michael Garth Sr提供)

意外發生的前一天即4月21日,麥可·葛斯(Michael Garth Sr)的生活已經有很多故事正在發生:他去了醫院探望妻子剛出世的乾女兒露比(Ruby),為女兒那一週將舉行的高中畢業典禮做準備,他還得知一位離家很久的老朋友已回鄉。

4月22日那天,他碰巧看到老朋友在臉書上的即時表演,對方已經回鄉並在錄音室錄製音樂,麥可便趕往錄音室跟好友敘舊。他們在錄音室聊了好一陣子後,由於時間已晚即開車回家,中途經過早餐店順便進去吃宵夜。

進去後,兩人本想坐在吧檯邊,但女服務生維吉妮雅·史丹利(Virginia Stanley)卻建議他們去坐獨立桌區的位子,因為當時吧檯邊有一堆碗盤待清理,她不想影響到他們的用餐氣氛或不小心弄濕他們的衣服。維吉妮雅沒想到,她這個小小的貼心舉動,竟然救了兩人一命!

後來槍擊犯開火時,如果麥可和朋友就坐在吧檯前,首當其衝的他們肯定是在劫難逃。餘悸猶存的麥可說:「我當下唯一想到的是,真是太感恩了,讓我從生死交關中倖免於難!面對發生的這一切,我還是無法置信。」

回到家的那天晚上,小兒子一個不尋常的舉動,讓他備感珍惜。他說:「我跟太太在看電視報導,小兒子醒了,他跑過來坐在我的腿上並說『我愛我的爸爸』,我不知道他是否有感受到不尋常的事發生,那時我真是慶幸我能安全回到家。我差一點就回不了家了。」

想辦法報恩的維琪

麥可和媽媽維琪。(Michael Garth Sr提供)

事發那天,麥可的媽媽維琪·戴維斯(Vickie Davis)人不在美國境內,當她聽到槍擊案新聞時,人正在加勒比海的阿鲁巴(Aruba)度假。後來一個朋友打電話問她,住在當地的兒子麥可是否無恙,維琪起初不以為意,怎麼可能這麼巧去碰上槍擊案呢?但經不住朋友勸說,還是打了電話詢問兒子狀況。

維琪打電話問麥可是否沒事,結果女兒竟說,事發時麥可真的就在早餐店裡!這可把維琪嚇壞了。她說,要是早知道,她會馬上搭下一班飛機從加勒比海趕回美國!

當維琪終於回到家時,她得知兒子撿回一條命,而那個救命恩人是好心的服務生維吉妮雅,於是她想,無論如何都要找機會回報她。

維琪去了早餐店好幾次,都沒找到維吉妮雅,每次對方都剛好在休假中。最後,兩人卻是無意間在修車行見到彼此的。那時,維琪去換輪胎,看到維吉妮雅便想起來她就是自己要找的人,因為維琪看過電視台採訪她,而且維吉妮雅胸前正好別著早餐店的員工證。

於是,這兩個素昧平生的人,因為一起突發事件開啟了友誼的篇章。

過去幾個月來,維琪抱著感恩的心,為維吉妮雅提供不少生活上的協助,例如幫她拿藥,還為她設募款專頁幫助支付服務犬費用。其中一項最令維吉妮雅感恩在心的協助是,維琪替她找到一件新娘禮服!

「無名英雄」的人生從此不一樣

女服務生維吉妮雅·史丹利身穿印有「安蒂奥克站起來」字樣的T恤。(Virginia Stanley提供)

維吉妮雅回憶當時的情景說,事發前她已感到跟平常不一樣的氣氛:通常在凌晨時段,人們忙了一天心情也不會太亢奮吧,但那天卻很反常,顧客們心情愉快、很放鬆,甚至還有人唱歌。

接下來卻「劇情大逆轉」,因為大家都在最放鬆的時刻面臨一場生死戰。

聽到槍響時,維吉妮雅跟身旁的未婚夫道格·羅德岱保(Douglas Lauderdale)立即蹲到收銀機底下的小角落。道格用身體護著她,她說當時已想到最壞的情況——槍手隨時會發現他們,並朝他們開槍。那時,平常和她一起說笑的同事已經中槍。

幸運的是,槍手的槍被英勇的詹姆斯奪下,槍擊犯失去武器後轉身出逃。經過這次死裡逃生的震撼教育,維吉妮雅開始重新思考人生的意義是什麼,生命竟然可以在一瞬間消失,它是如此的短暫又無常。

她說:「我要開始好好過生活,以前的我總是埋頭不斷工作,沒想過要體驗生活的意義和樂趣是什麼,現在我想要結婚、建立一個家庭,然後好好珍惜上天賜予的第二次生命。」

本來她計劃於7月結婚,但是由於尚未湊到買婚紗的費用而擱置下來。這件事讓維琪知道了,於是維琪便在心裡盤算著要怎麼幫上這位兒子生命中的貴人。

維琪想到她認識的一家婚紗公司「Glitz」,他們有為軍警及消防員免費提供婚紗的專案。她便去跟對方商量,是否也能為遇上特殊情況的維吉妮雅提供贊助,雖然她沒有軍警背景。

7月11日那天,公司有一批換季婚紗要送給消防員眷屬,維琪便向公司詢問維吉妮雅可否前往,公司慨然答應,還承諾會給維吉妮雅安排獨立的試衣間。

不止這樣,貼心的維琪還客氣地事先跟一群排隊的準新娘們打招呼商量:「可否讓維吉妮雅先進去試婚紗,因為她剛受到驚嚇,有點人群恐慌症……」

當維琪帶著維吉妮雅進試衣間並看到婚紗時,維吉妮雅感動地哭了!她從沒想過會有這麼一天,在她最需要時竟收到這麼完美的禮物!她說:「我那時很受震動,我只是個平凡的人,我真的沒想過會有人這麼貼心為我做這些事,這是我見過最棒的婚紗!」

除了幫忙張羅婚紗以外,當維吉妮雅開始計劃婚禮時,維琪還幫忙向認識的社區慈善機構募款,讓維吉妮雅安心地跟未婚夫開始新生活,不用太擔心費用問題。而這些對維琪來說,都只是舉手之勞而已,能讓她有機會回報維吉妮雅,她就心滿意足了。

維吉妮雅對維琪的熱心和義氣非常感動,她說:「麥可和維琪是大好人,我希望世上有更多像他們這樣的人。我也希望維琪明白,我從心裡感謝她的幫助,我此生都不會忘記。」

社區從悲劇中走出來 變得更團結

如今,麥可(右)和救命恩人詹姆斯(左)已成為一家人。(Michael Garth Sr提供)

自從槍案那晚,麥可、維琪和維吉妮雅都感到社區有一股療癒的力量在形成。許多地方貼著標語「鬆餅店站起來」(Waffle House Strong)和「安蒂奥克站起來」(Antioch Strong),提醒人們彼此關心和社區互助的重要。

麥可的太太和朋友們熱心地為坐在輪椅上的受傷者舉行化裝派對,安慰他們受創的心。維吉妮雅說,早餐店捐出一個月所得給受難者當慰問金。

麥可和維琪也邀請事件中的英雄詹姆斯來家裡和一群親友共進晚餐,表達他們對他「路見不平、捨命救人」的敬意。維琪說,她要讓全家族大大小小都來見見像這樣的英雄人物,是他讓他們這個家族免除失去親人的災難。自此以後,這位英雄和這家人成了好朋友。維琪甚至已經把詹姆斯視為大家庭中的一分子呢!

很明顯的,這個安靜的小鎮在驚嚇中逐漸恢復平靜,在彼此協助中重拾對人的信任,而且更願意主動去關心社區的互動。

麥可說,現在,鎮上的人開始會想到別人,會想付出自己的關心,讓社區更美好。最重要的是:「大家承受了這麼大的悲劇,想的是用最正面的態度去面對,這是最令人欣慰的。」

原來,一個小小的換座位提醒,或是一個免費婚紗贊助,會引發這麼多感恩的連環效應,讓原本彼此陌生的人們變成一家人!

維吉妮雅穿上夢想中的婚紗,滿懷感恩。(Michael Garth Sr提供)

責任編輯:蘇明真