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「公共負擔」新規草案寒蟬效應 部分民眾欲退白卡

公共負擔草案沒實施先引發恐慌 移民律師:會有時間做準備應對 先別急著退

20個機構參加王嘉廉社區醫療中心主辦的健保諮詢日。 (林丹/大紀元)

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【大紀元2018年11月21日訊】(大紀元記者林丹紐約報導)自國安部10月10日頒布新條例草案、大幅度修改「公共負擔」(Public Charge)的定義後,新規雖還沒實施,但已在移民社區引發了「寒蟬效應」。20日,王嘉廉社區醫療中心在法拉盛圖書館舉辦「健保諮詢日」,有多家健保公司在活動上表示,草案頒布後,不少人要求退掉醫療白卡(Medicaid)或不再續保。當天有20家健保公司和社區機構參加活動,王嘉廉醫療中心醫療服務推廣及社區關係主任黃婧婷表示, 活動上有持J1工作簽證的民眾表示不敢為孩子辦理「兒童健保」,寧願自己掏錢給孩子看病。

活動主辦方王嘉廉社區醫療中心,在現場為民眾提供健保資訊及政策諮詢,中為黃婧婷。
活動主辦方王嘉廉社區醫療中心,在現場為民眾提供健保資訊及政策諮詢,中為黃婧婷。(林丹/大紀元)

有社會服務機構的工作人員表示,有的人已是綠卡或公民身分,他們不是擔心「公共負擔」對自身有什麼影響,而是擔心自己拿了白卡後,在申請家人移民時,會讓政府認為自己經濟擔保能力不夠,申請移民的家人會被認為將給政府帶來「公共負擔」,從而對家人的移民申請不利。

移民聯盟的律師講解公共負擔新政草案。
移民聯盟的律師講解公共負擔新政草案。(林丹/大紀元)

針對移民社區出現的新情況,紐約移民聯盟移民政策主任卡紅(Claudia Calhoon)在「健保諮詢日」上,以「『公共負擔』規則變更:會發生什麼?該如何應對?」為題作講解。她希望大家不要恐慌,指出現在公共負擔的草案還在公眾討論期,新規至少在未來4∼5個月之內不會實施,所以還有時間準備;另外,就算正式的版本頒布,也不會立即實施,會給予過渡期,讓需要退出福利的人有時間去辦理;而且,新規不具有追溯效力,不會查看在新規生效前使用的福利,所以現在放棄政府福利未必有任何好處。

卡紅表示,「公共負擔」評估的目的是,判斷移民申請人是否會在未來依賴政府援助而生活。「公共負擔」是評估移民申請人(申請進入美國或申請綠卡的個人),是否會依賴政府某些福利而生活的準則。

她提醒,「公共負擔」與申請福利的資格沒有關係,「公共負擔」的評估不會影響領取公共福利的資格認定,關於申請公共福利的資格規定沒有改變。評估包括:查看某些以前使用過的福利,還有收入、家庭、職業和健康狀況等因素也被納入其中,以判斷移民申請人是否會在未來依賴政府援助而生活。

什麼時候該擔心公共福利問題?

公共負擔評估是用於當需要申請綠卡、或申請入境美國的簽證的時候。綠卡身分申請公民,不用進行「公共負擔」評估。

以下身分不在公共負擔的適用範圍內,即使正在申請綠卡:難民、持庇護身分者、以及人口販賣受害者(T簽證);家庭暴力或其他重大犯罪受害者(U簽證和VAWA自呈申請人);特殊少年移民(SIJS)及某些其他移民身分。尤其值得注意的是,即使政府公共負擔的法規變更,上述人群的申請不會受到變動。

「公共負擔」如何評估?現行規定中,被納入公共負擔評估範圍的公共福利有:現金補貼(例如貧困家庭援助金TANF或社會安全補助金SSI)、依賴政府Medicaid資助的長期護理(例如療養院費用)。新規草案的評估中,加入下列公共福利:醫療補助計畫(Medicaid),但不包括緊急醫療補助;糧食券(SNAP)、住房補貼、聯邦醫療保險(Medicare)D部分(處方配藥計畫)。

沒有列入「公共負擔」的「公共福利」

還有很多公共福利不在目前的公共負擔評估範圍內,政府也沒有打算加進此次新提案,這些公共福利包括:「婦幼營業補助計畫「(WIC)、「兒童保健計畫」(CHIP)、「低收入家庭福利優惠」(EITC)、家庭中符合資格的兒童所使用的福利等。

除了福利,政府也會考慮將收入、家庭人口、健康狀況、就業狀況以及技能等因素,納入公共負擔評估,這不是新條例,此項規則一直都存在,但新規則可能在未來讓這些因素在評估中起更重要的作用。

在12月10日前是公眾評論期,意見提交網址:https://www.ouramericanstory.us。

就算新規正式頒布,也不會立即實施,會有時間給需要退出福利的人辦理退出。所以,在正式頒布後再退福利也不遲。◇

責任編輯:家瑞

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