別讓我離開(4)

作者:凱瑟琳‧雷恩‧海德(Catherine Ryan Hyde)

看到這則新聞,讓我想到了自己的父親。(fotolia)

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接續前文

菲力派望著瑞琳,瑞琳望著菲力派,葛蕾絲則是同時望著他們倆。她看得出他們正在判斷要不要相信她,但她實在想不出認識比利有這麼難以置信嗎?

「我想葛蕾絲的想像力很豐富。」瑞琳說。

「沒錯!」葛蕾絲說:「我的確如此。這我最清楚了,因為每個人都這樣說我。大家都這麼說。」

「總之,」瑞琳說,這次是對著菲力派:「我們還沒解決放學後的那些問題。但拉弗提……交給我去擺平,好嗎?」

「好呀!妳去吧!看妳交涉得怎樣再跟我說。可是……不好意思……我差不多該走了。」

「噢!我都忘了。沒問題。對不起。我們現在立刻告辭,讓你準備出門。」

「掰掰,菲力派!」葛蕾絲嚷道。

「再見,菲力派。」瑞琳接著說,口氣比較悲涼。

然後他關上門。

***

她們一起穿過走廊時,瑞琳說:「我得想想在我去跟那個姓拉弗提的人交涉的時候,要讓妳待在哪裡。」

「傑克。」葛蕾絲說:「我想他的名字是傑克,還有,為什麼我不能一塊去?」

「因為場面可能不好看。」

「又怎樣?我早就看過別人撕破臉了,妳知道吧。」

葛蕾絲知道瑞琳沒專心聽她說話,滿腦子都在想別的事,大人差不多隨時都是那副德性。通常,大人都不聽別人說話,更別提對象是小孩的時候。

「我也得想想誰能在妳放學後照顧妳。」她說。

葛蕾絲於是說:「我們去問比利。」因為,不論她說了多少次,瑞琳似乎都聽不進去。

「好像不太好。」瑞琳說。

「他人真的很好喔。而且,我們都知道他一定在家。因為他從不出門。」

「這倒是很難反駁。」

「我知道海曼太太和菲力派不肯照顧我的原因。」葛蕾絲說:「我知道他們是怎麼回答我們的,但我也知道真正的原因。那是因為他們不喜歡我。」

葛蕾絲說出這番話時,她們已經到了樓下,順著走廊往瑞琳家走,因為那似乎是她們要進去待一會兒的地方,至少要待到瑞琳決定要不要帶她去跟拉弗提先生商量為止。但當葛蕾絲說出那些話,瑞琳停下腳步。

她仍然牽著葛蕾絲的手,但葛蕾絲不明白原因,畢竟現在又不是過馬路。在走廊能出什麼意外?至少,葛蕾絲覺得不會。葛蕾絲想,或許是因為瑞琳心情不好,所以就認為葛蕾絲也心情不好而牽住她。只是葛蕾絲並不沮喪呀!也有可能瑞琳只是想要有人牽牽手,而葛蕾絲是唯一在她身邊的人。

總之,不論原因為何,瑞琳停下腳步,驚愕地低頭看她,彷彿葛蕾絲剛才說了什麼駭人的話;彷彿她說了髒話之類的,但葛蕾絲回想自己說的每一句話,飛速在腦袋裡想過一遍,她沒有找到不好的字眼。

「妳怎麼會這樣說呢,葛蕾絲?」

「因為這是事實。」

「他們怎麼會不喜歡妳?」

「噢,我也不太確定,但我知道有的人不喜歡我。他們不喜歡我,可能是嫌我太吵吧!因為大家老是說我嗓門太大,而且聽他們的口氣,好像不喜歡大嗓門。我想,也許,有的人喜歡小孩是因為他們不用一直跟小孩相處,他們可以跟小朋友講個幾句話,再把小朋友交還給他們的媽媽。所以我想,也許因為現在要把我還給媽媽沒那麼簡單,別人就不太喜歡我了。」

她說這番話時都一直看著瑞琳,瑞琳則是滿臉淒楚,好像看著葛蕾絲就令她心碎,但葛蕾絲不明所以,因為她說的都是實話。

「我相信每個人都喜歡妳。」

而葛蕾絲說:「不,不是每個人。」

但瑞琳一臉悲哀的樣子,讓葛蕾絲決定改變話題,因為除非她管不住自己,否則她不喜歡惹人難過。因此她說:「妳喜歡我嗎?」

話一出口,她便察覺這跟原本的話題相差得沒她想的那麼遠。

「那當然。」

「妳喜歡我什麼地方?」

結果你知道嗎?瑞琳想不出答案。

「啊!我跟妳不是真的很熟。還不熟。等我多認識妳一點,我一定可以說出一大堆我喜歡妳的原因。有一大堆喔!一定的。」

「所以說,妳不是真的喜歡我這個人。還沒有。妳現在只是沒有不喜歡我。」

「不是的,我喜歡妳。我真的很喜歡妳。我只是需要一些認識妳的時間,才摸得清所有的原因。」

「我喜歡妳。我也知道原因。是因為妳允許我叫披薩。」

葛蕾絲認為提起披薩說不定是明智之舉,而且也是為了再次確認瑞琳沒忘。

「也是因為那麼多人看到我坐在樓梯上,只有妳決定幫我。」

葛蕾絲等待著。但瑞琳沒有說話。她甚至沒有再次舉步。她們仍然站在那裡,待在走廊中間,手牽手。簡直就像颳來一陣大風,將瑞琳的話語都颳走了。

既然沒人開口,葛蕾絲便說:「我們去問比利吧!」

瑞琳從呆滯中恢復,說道:「也好。對。我們去找他。我想見見妳這位朋友。」

「然後就叫披薩。」葛蕾絲說。

「對。」瑞琳說:「然後就是披薩時間。」◇(節錄完)

——節錄自《別讓我離開》/ 圓神出版公司

【作者簡介】

凱瑟琳‧雷恩‧海德(Catherine Ryan Hyde)

這位亞馬遜書店文學類TOP 10 小說家,目前已累積《讓愛傳出去》、《別讓我離開》等三十多本著作,仍創作不輟。除了寫作事業外,她同時也是「讓愛傳出去基金會」的創辦人與董事,並且曾三度與總統同台演講,還受邀前往康乃爾大學參與全國教育研討會。

責任編輯:楊真

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