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「免費手機」面臨聯邦砍削 市議會28日公聽

FCC欲對免費電話「生命線」(Lifeline)計劃進行改革,草案內容包括砍掉75%現有用戶的服務。 (生命線)

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【大紀元2018年02月27日訊】(大紀元記者林丹紐約報導)在華人社區,很多人申請領取了免費手機,不過,在聯邦政府要大砍濫發福利的環境下,該免費手機計畫面臨改革。市議員顧雅明26日宣布,其作為紐約市議會技術委員會的新主席,將於28日(週三)主持召開關於聯邦政府擬改革低收入家庭免費電話計畫「生命線」(Lifeline)及該改革對低收入市民影響的聽證會。

生命線」是聯邦通訊委員會(FCC)管理的聯邦計畫,旨在為低收入客戶提供更可負擔的通信服務,該計畫每月為用戶提供電話或寬帶服務的補貼。

顧雅明表示,最近,聯邦通信委員會宣布對免費電話「生命線」進行改革,內容包括:砍掉約75%的現有用戶的服務,特別是手機用戶的服務;語音支持服務僅限針對農村地區的低收入家庭;並對使用設置限制;對生命線的總體預算設定上限。

「生命線」計畫在1985年前總統里根時代設立,為合格的低收入人士提供,因一些低收入家庭可能連電話費都繳不起,政府為了讓這些人也可以打電話給醫生預約就診,與家人聯絡,推出相關計畫。2007年時任總統喬治·布什擴大了該計畫,把上網納入其中。該計畫每月有350分鐘免費通話,無限簡訊和500M的上網流量。

只要擁有白卡,並提供社安號、地址證明,就可以申請「生命線」免費手機。在華人社區中,經常可看到有組織在街頭擺攤,幫助民眾申請,不過領取的手機一般都是最普通的、折疊式的手機,沒有上網功能。如果需要增加通話時間、上網流量或使用更漂亮、功能更多的手機,則需要付費。

據記者了解,很多人領到手機後,並不是自己使用,而是給親戚朋友使用;有的人的收入已不符合領取的條件,但是之前領取的手機並沒有被停用等等。在聯邦政府要改革濫發福利的大環境下,該計畫也面臨改革以免被人鑽空子濫用。不過,有老人擔心,如果免費電話被取消,恐經濟負擔會加重,而且,如果老人有急事,沒有緊急電話怎麼辦?

那麼你是怎麼看呢?如果你要發聲,請於28日(週三)下午1點到曼哈頓百老匯大街(Broadway)250號14樓會議室,參加市議會舉辦的公聽會,公聽會向公眾開放。◇

責任編輯:文燁

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