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新西蘭《國家商業評論》成功企業家創業故事之一

從地下室創出的全球網路教育平台

記Education Perfect及其創辦人Craig Smith

剛滿28歲的克萊格.史密斯(Craig Smith),自2007年從大學輟學、開始在父母家的地下室裡創辦網上教程,至今已把「Education Perfect」線上教學的生意做到了全球。(NBR提供)

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【大紀元2018年03月12日訊】(大紀元記者辛鴻新西蘭報導)網絡為年輕人創造了無限的商機,商業成功也不再是一步一步的循著中學、大學、就業、然後再創業的足跡發展。

剛滿28歲的克萊格.史密斯(Craig Smith),自2007年從大學輟學、開始在父母家的地下室裡創辦網上教程,至今10年中,把「Education Perfect」線上教學的生意做到了全球。

這家公司目前有100多位員工,2017年的付費註冊學生達到50萬人次,涵蓋新西蘭、澳洲和英國等多國的1000多所學校, 教學科目包括多種語言、數學、科學、地理,年收入超過1000萬元。其中通過在線學習中文的用戶就超過5萬5千個。

除了提供線上學習、輔導和測試外,Education Perfect每年還開設各學科的全球競賽,以獎勵學業優異的學生,促進學生獨立學習和自我發展。

沒有依賴銀行貸款,也沒有申請天使投資基金,史密斯可以算得上白手起家;僅僅10年時間,Education Perfect的經營收益,已經從零增長到相當可觀,如果以每一個學科收費$30元計算,2017年50萬學生帶來的營業收入就有將近1500萬元。這對於一個28歲的年輕人來說,也算得上成績斐然。

史密斯可能當初沒有想到,自己出於要學好外語萌生的一個想法,日後會變成收益頗豐的一個行業。

15歲時,史密斯在中學選修了法語和日語,他發現自己和同學們學習外語的方法,就是把單詞寫在紙上再努力地去記住,他當時比較糾結的是聽力,因為一旦回到家裡之後,周邊沒人講法語和日語,沒有能夠提高語言的環境。

於是喜歡電腦遊戲設計的史密斯就產生了一個念頭:如果有一種在線的工具可以讓自己一看到單詞時又能聽到發音就好了,同時它還可以檢測自己的水平。史密斯於是開始動手設計了一個網路詞彙工具,並把它拿出來與老師和同學分享。

進入奧塔哥(Otago)大學之後,史密斯把學醫的哥哥善安(Shane Smith)和朋友史密斯.卡德維爾(Smith Cardwell)也拉過來,建立了早期的Language Perfect,三個人當時都非常努力。

史密斯回憶說,當時他們的宿舍樓裡大概住了200多人,當時有一半的學生都試過他們的早期產品, 而他們則在旁邊觀察他們使用,一旦發現問題,就立即修改界面,那時,工作到凌晨1點半是經常的事情。

幸運的史密斯在事業的開創階段,就得到了國家商業評論》(The National Business Review)報社頒發的大膽創業獎Audicas獎、以及政府的Callaghan創新基金提供的創業資金。

對於從來沒有過其他工作和從商經驗的史密斯來說, 這兩個公司和政府機構,不只是給他提供了資金上的支持,同時還教給他點點滴滴的創業思路和辦法。Callaghan創新基金教給他如何記錄工作日誌,因為那是申請基金的必備條件。那時他把辦公室設在NBR旁邊,很多靈感和思路也得益於和NBR發行人托德.斯科特(Todd Scott)的經常切磋。

開始推廣產品時,史密斯也遇到了很多挫折。經過了四、五十次的拒絕之後,最終達尼丁的兩所學校決定試用一下這個新的教學平台。幾個星期後,學校發現使用過Education Perfect網上教學的學生,測試成績顯著提高。於是口耳相傳,Education Perfect的名聲就傳開了,越來越多的學校和學生開始使用這個在線教育平台。

目前全球提供線上教學的平台大約有近百家,據史密斯估計,在未來的5年中,將有不到10家在競爭中保持下來。

比較Education Perfect與全球知名的教育平台Khan Academy,史密斯認為自己的平台主要是為在校學生打造符合國家教育大綱的教程,例如新西蘭的NCEA全國統考,而矽谷天才Sal Khan平台,則更側重於基礎教育。

史密斯說,他在發展Education Perfect時,也走過一段彎路。就是他將學科擴展向英語、數學和科學時,沒有及時的聘用有經驗的老師來編撰內容。這使得史密斯意識到,線上教學的關鍵是能夠真正的為學生解決問題,他說,「你不要以為僅憑開發先進的技術就可以了,你得能實實在在的解決問題。」

現在,擺在Cragi Smith面前最大的挑戰,就是如何擴大生意規模並佈局海外市場。他說,「為了實現這個目標,我正在聽取任何可行建議。」

Education Perfect公司概要

– 總部位於但尼丁;

– 線上教育平台,2007年由Craig Smith和哥哥Shane以及朋友Scott Cardwell成立;

– 全球100個僱員,共有50萬付費用戶 ;

– 創造年收入2千萬。

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責任編輯:易凡

 

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