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木星大紅斑百年來逐漸縮小 形狀顏色也在變

美國國家航空航天局(NASA)的研究證實,在過去一個半世紀以來,木星大紅斑逐漸變小,而其形狀和顏色也在變化。(NASA)

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【大紀元2018年03月16日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)大紅斑(Great Red Spot)是木星的一大特徵,就像土星環一樣很有特色。科學家發現,在過去一個半世紀以來,木星的這塊「招牌」不但逐漸縮小,而且形狀和顏色都有所改變。

大紅斑是一個在木星赤道以南22°的巨大反氣旋風暴,可能已經存在超過350年。儘管人類自19世紀30年代開始觀測大紅斑,但每年至少觀測一次而且有持續性的記錄,則只能追溯至1878年。

美國國家航空航天局(NASA)的行星大氣專家賽門(Amy Simon)表示,大紅斑的風暴是動態的,其形狀、大小和風向經常發生變化。

大紅斑是一個巨大反氣旋風暴,經常發生變化。(NASA)

該局的一項研究分析大紅斑的形狀、大小、顏色和飄移速率以及風暴內的風速。此項研究證實,自1878年以來,大紅斑的面積一直變小,而高度則變得高一些。但歷史記錄顯示,大紅斑的面積在20世紀20年代曾暫時地增大。

大紅斑的寬度先前大到可以容納三個地球,但現在縮小後,只能塞進一個地球。

新的研究表明,相較於以往,大紅斑最近開始向西方較快地飄移。人們先前以為,大紅斑的飄移速率差不多是固定不變的,但該研究發現,它移動得比以往更快了。

由於大紅斑的風暴不斷收縮,研究人員預期其內部風速會更強,這就像滑冰選手在旋轉時,如果把手臂往內拉,就會旋轉得比較快。

此外,這項研究還發現,自從2014年起,大紅斑的顏色不斷加深,目前已經變成較深的橘色。研究人員不知道為什麼會這樣。

就某些方面而言,隨著大紅斑的縮小,它的神祕感似乎也加深。研究人員不知道它會在進一步縮小後趨於穩定,還是完全分開。

NASA研究人員柯桑提諾(Rick Cosentino)說,如果大紅斑縮小的趨勢持續下去,在未來的5至10年內,它的外觀和行為可能會發生急速變化,最後就不會這麼大了。#

責任編輯:林琮文

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2018-03-16 4:49 PM
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