中華文化300問

「豆蔻年華」形容怎樣的美?

作者:允嘉若
荳蔻年華,嬌美初綻。pixabay.com
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豆蔻年華,形容女子一生中一段美麗的時光。豆蔻年華到底是指幾歲的女子呢?十七八歲?十五六歲?或是十三四歲?豆蔻年華形容怎樣的美?

豆蔻是一種多年生草本植物,草豆蔻、月桃、良薑都是它的名,開花在黃曆二月裡。唐代杜牧在揚州任職時,曾在詩作中用豆蔻花形容女子的美,那是怎樣的美呢?

杜牧贈別娉娉褭褭豆蔻花

回顧一下唐代杜牧這首《贈別》七絕:

娉娉褭褭十三餘,豆蔻梢頭二月初。春風十里揚州路,卷上珠簾總不如。

 

娉娉褭褭十三餘,豆蔻梢頭二月初。(來源:莊溪《認識植物》網站/莊溪提供)

黃曆二月春日正當時,春風徐來,枝頭豆蔻花顫顫輕舞,輕盈柔美!讓珠簾後金粉細描的花顏都失色了。古人說杜牧這詩不用「美」,也沒用「花」字,卻盡得風流。

杜牧吟詠「娉娉褭褭十三餘,豆蔻梢頭二月初」,用二月初豆蔻花,娉娉褭褭[註]的姿態,形容十三四歲少女輕盈柔美的樣子。後人說「豆蔻年華」,就是形容十三四歲的少女。唐代時牡丹稱花王,芍藥稱后,為何杜牧用豆蔻形容這位女子呢?

豆蔻花開成串似葡萄,數量盛多。(來源:莊溪《認識植物》網站/莊溪提供)

花王花后,花開富貴,不在尋常百姓家。豆蔻生長在南方,花開結串似葡萄,數量眾多,或許暗示出身微薄吧!揚雄《方言》︰「凡物盛多曰蔻。」花未開時,花苞尖端一點胭脂紅;一串白花苞,點點胭脂紅,非常醒目。一朵花兩花瓣,主附相從,主花瓣上有著綺麗的紋彩,好像蛾翼,上方輕覆著一純色花瓣,兩相依偎。真是一花一世界,妍麗可愛。

春風徐來,枝頭豆蔻妍麗可愛!(來源:莊溪《認識植物》網站/莊溪提供)

杜牧一生任職多在南方,「十年一覺揚州夢」,就是形容他自己滄桑風塵路。在他離開揚州前,寫下《贈別》詩,贈詩一別一個十三四歲的小歌女。春風蕩蕩十里揚州路,揚州城裡熙攘繁華,看盡多少風塵美女子,青樓珠簾後的豔麗嫵媚,總不如這一位娉娉褭褭芳妍可愛啊!

然而,時光無情!即便對「豆蔻年華」也不另眼相待喔!寸金能買朱丹重彩,可買不回清純的青春!

[註]詩中「娉娉褭褭」,同於成語「嫋嫋娉娉」的意思。通「裊」。@*#

(-【中華文化300問】系列待續-)

責任編輯:王愉悅

 

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  • “豆蔻年 華”在文學裏是比喻娉婷少女的常用詞,如杜牧《樊川文集》有“娉娉嫋嫋十三餘,豆蔻梢頭二月初”之語。二月初豆蔻花正含苞待放,因而詩人借用“豆蔻稍頭二 月初”來比喻“娉娉嫋嫋十三余”的少女,言其年少而體態柔美,自此後人們便常以“豆蔻年華”一詞特指十三四歲尚未成年的少女。在古老的中藥裏也有“豆蔻”,以“豆蔻”爲名的中藥有四味,即白豆蔻、草豆蔻、紅豆蔻和肉豆蔻。四藥均富含揮發油,具芳香之氣,性溫而作用於中焦。因其名稱相近,功用類同,臨床應用大致相同。現分別介紹如下。
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