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新西蘭科學家擬採用eDNA技術尋找尼斯湖水怪

坐落於英國蘇格蘭高地尼斯湖(Loch Ness)西岸Drumnadrochit遊客中心的尼斯湖水怪(Loch Ness Monster,昵稱Nessie)模型。(Jeff J Mitchell/Getty Images)

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【大紀元2018年05月22日訊】(大紀元記者溫妮綜合報導)懸疑千年的蘇格蘭尼斯湖水怪(Nessie)一直吸引著全球的科學家們。今年6月,以新西蘭科學家為首的國際研究團隊將以最前沿的環境DNA技術(eDNA)前往探尋。

這支國際團隊將在新西蘭奧塔哥大學基梅爾(Neil Gemmell)教授的帶領下,利用eDNA技術鑑定尼斯湖中發現的微小DNA殘骸,確認傳說中的尼斯湖水怪是否真實存在。

尼斯湖水怪之謎

尼斯湖水怪是傳說中的一隻神祕水生動物。據稱這隻動物棲息於英國最大淡水湖——尼斯湖(Loch Ness)中。據說它有一個長長的脖子和一個(或多個)突起的駝峰。關於這種水生獸類的記載可追溯至1500年前,但迄今為止,所有試圖找到其可靠證據的努力全部以失敗而告終。

最早見過尼斯湖水怪的報告可追溯至7世紀。據說當時一位愛爾蘭傳教士訓斥了這隻惡毒的動物,並命令其退回到水底深處。20世紀30年代,陸陸續續出現了很多關於該動物的目擊報告,從此人們開始尋找尼斯湖水怪。

1934年,一位名叫威爾森(Kenneth Wilson)的倫敦外科醫生拍到了第一張尼斯湖水怪的照片。不過60年後,一位名叫斯珀林(Christian Spurling)的男子站出來說,這張照片是他繼父韋瑟雷爾(Duke Wetherell)偽造的。韋瑟雷爾將一個塑料做的頭頸模型附在了一艘玩具潛艇上。

eDNA技術會揭開謎底嗎?

所謂eDNA技術,就是指直接從環境樣本中提取DNA後進行測序分析的方法。目前科學家們準備利用采自尼斯湖水域的環境DNA樣本,鑑定湖中生物留下的微小DNA殘骸——基梅爾稱之為「動物頭皮屑」(Animal Dandruff)。然後利用該信息建立尼斯湖所有生物的詳細清單,並與其它湖泊進行對比。

基梅爾對媒體表示,這種方法很有效,因為湖中生物比較雜亂。他進一步介紹說,當一種生物在環境中移動時,會留下皮膚、鱗屑、羽毛、毛皮、糞便和尿液的微小DNA碎片。

「這種DNA可以被捕獲、排序,然後與來自10萬種不同生物的已知基因序列數據庫進行比較,從而鑑別這種生物。如果找不到精確的匹配,我們通常可以推測出該序列在生物樹上所處的位置。」

那麼這次探索一定能成功嗎?回答是不一定。不過基梅爾表示,即使得到的是消極的結果,也不會阻止成千上萬的遊客前往蘇格蘭高地探索尼斯湖的神話。

基梅爾說,公平地講,負面的結果仍然會留下一定程度的模糊性,即模稜兩可。正如西方古諺所說:「缺乏證據,不是不存在的證據」(Absence of evidence, isn’t evidence of absence)。也就是說,即使沒有發現怪物的蹤跡,人們仍然不會停止探索。

另外,本次考察不僅僅在於尋找尼斯湖水怪。基梅爾表示,雖然尋找水怪存在的證據是該項目的誘因,但在探索尼斯湖生物的過程中將獲得大量新知識。他預計該團隊將發現新的生物種類,特別是新的細菌。

基梅爾召集了一支由全球科學家組成的團隊,這些科學家來自英國、丹麥、美國、澳大利亞和法國。

責任編輯:徐亦揚

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