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不僅地震 加州的火山威脅也很大

夏威夷基拉韋厄(Kilauea)火山5月初以來的噴發,迫使眾多居民撤離。(Mario Tama/Getty Images)

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【大紀元2018年05月23日訊】當全世界都將目光投向夏威夷火山噴發時,位於沙加緬度山谷北部的拉森峰(Lassen Peak,也稱拉森山)則提醒加州人,對於坐落在火環帶上的加州,不僅時時受到地震的威脅,火山威脅也很近。

多日來,拉森山持續發出隆隆聲,不斷有滾燙的岩石被拋下山腰,岩漿不斷上湧,形成了一個新的火山口。

據《洛杉磯時報》報導,美國地質調查局(USGS)加州火山觀測台的負責人曼根(Margaret Mangan)說,加州不僅是地震之鄉,更是火山之鄉。加州在過去10個世紀中共發生過10次火山噴發,任一份年,加州發生大型火山噴發的概率都與聖安德烈亞斯斷層發生大地震的概率一樣高。

103年前(1915年)的5月22日,拉森山以一種加州人永遠無法忘記的方式爆發,產生的巨大蘑菇雲直衝到3萬英尺高空,遠至尤里卡和沙加緬度都可以看到;火山灰被送至了280英里之外的Elko(內華達州)。

那是美國創立以來在本土的首次火山噴發,最近一次火山噴發是在1980年5月18日,華盛頓州的聖海倫山(Mt. St. Helens)火山噴發。

火山如何威脅加州人?

據USGS資料,包括拉森火山中心(Lassen Volcanic Center)在內,加州有8個火山觀測區,散布在加州最北一直到墨西哥邊境附近,已證實大部分這些區域的地底都有融化的岩石。

曼根說,加州一些風景最優美的地區是籠罩在火山活動威脅之下的,有超過19萬的加州人生活在火山災害地帶,包括南加滑雪者喜歡的猛獁湖所在的長谷(Long Valley)以及加州最北的沙斯塔山(Mt. Shasta)周邊,如沙斯塔山市和威德市(Weed)。這些市鎮距離火山很近,有可能會在下一次火山噴發中受害。

拉森山、沙斯塔山和長谷地區的火山噴發時,能製造出可怕的火山碎屑流(pyroclastic flows),即含瓦斯的炙熱火山灰、岩石等快速衝下山坡,典型例子是1980年的聖海倫火山噴發,導致57人死亡。

但大多火山都遠離加州的大城市,有些還被用作地熱發電,形成了世界最大的地熱電廠。比如洛杉磯東南160英里外的Salton Buttes,舊金山以北85英里外的克利爾湖火山場(Clear Lake Volcanic Field)。

然而,火山噴發的後效應卻可能對所有加州人產生持續影響。火山灰可能導致飛機墜毀,干擾數百趟飛越北加或通過猛獁山地區的日常航班。2010年,冰島Eyjafjallajökull火山噴發,導致一週內10萬趟航班被取消。潮濕的火山灰有導電性,能破壞高壓電線,從而破壞加州人的用電。加州與俄勒岡州之間的主幹道(5號高速公路)可能遭火山灰破壞,它遮蔽擋風玻璃,也導致路面滑溜,甚至無法通行。拉森與沙斯塔山附近的貯水湖可能被污染,妨礙大部分加州人的用水。

好消息是,火山活動通常伴有預警現象,科學家們預知大型事件的能力越來越強了。這無疑會大大降低死亡率。

火山科學家們對近日夏威夷大島火山噴發的相關災害預測很準,在基拉韋厄(Kilauea)火山噴發後,科學家們追蹤到一個東向地震圖譜,顯示有地底岩漿(magma)在移動,最終會衝出地表。果然,岩漿在該火山以東25英里處衝出,毀掉了數十幢建築。科學家們還正確預測了該山峰的蒸汽驅動爆炸。

1915年拉森火山的爆發

火山噴發前幾個月通常已經不穩定。在拉森,地底岩漿通常粘稠,有點像晶狀糊。上次噴發前一年(1914年),新的地底岩漿已經上湧靠近地表,激活了拉森山下死寂的岩漿,起先引發地下水越來越燙,產生蒸汽爆炸,最終在拉森峰炸出了一個火山口。

到1915年5月,粘稠的岩漿湧出,填滿了該火山口,產生塞洞效應,壓住底下氣體不斷聚集。5月19日,該火山口突然噴發,滾燙的岩石滾下積雪覆蓋的山腰,觸發了半英里寛的範圍內發生雪崩。而積雪融化後,又匯集成9英里長的泥石流。

安靜了2天之後,5月22日,大爆發終於來臨,新的地底岩漿快速衝出拉森峰,產生出一個巨型蘑菇雲,類似公元79年維蘇威火山爆發時的情景。

火山碎屑流從火山口東北一側流下,推倒了樹木、破壞了沿途的一切,導致3英里寛的荒野全被湮沒。火山碎屑流又導致積雪融化,進而引發火山泥流(lahar),衝下15英里到達遺失溪(Lost Creek),產生的洪水再衝向帽子峽(Hat Creek)。

而拉森峰的蒸汽爆炸則一直持續到1917年。不過,拉森的火山噴發相比1980年的聖海倫山噴發就是小巫見大巫了。後者的規模是前者的30倍。

有的時候,最致命還不是火山碎屑流,而是冰雪在火山噴發期間迅速融化引發的泥石流。1985年,哥倫比亞的Nevado del Ruiz火山噴發,導致2.5萬人死亡,而最主要的致死原因就是融化的雪水觸發了泥石流。

火山噴發的後效應還有海嘯,1883年,印度尼西亞的Krakatau火山噴發,引發海嘯襲擊了爪哇島和蘇門答臘島,導致3.6萬人喪生。

資料顯示,持續監測火山對於預測其何時噴發很重要。2008年,USGS的科學家們在阿拉斯加Kasatochi火山所在的小島探測到一系列地震,當時,美國魚野部的一些雇員正在當地。之後果然發生火山噴發,整個島被火山碎屑流和火山灰覆蓋。所幸,由於預測及時,工作人員都提前撤離了。◇ #

責任編輯:方平

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2018-05-24 2:16 AM
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