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科學家發現新方法尋找深海鯊魚

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【大紀元2018年05月28日訊】(大紀元記者陳曉編譯報導)對於很多海洋生物研究者來說,發現這些難以捉摸的稀有大型動物是一件困難的事情。以鯊魚為例,在海洋中,它們只是龐大生物系統的一小部份。除了少數例外,大部份鯊魚都會刻意避開人類,更增加了發現它們的難度。此外,由於人類的各種海洋活動對鯊魚造成的傷害,很多種類已經面臨滅絕。

據美國《The Conversation》網站報導,現在科學家發現一種新的辦法,即使在看不見鯊魚的情況下,也可以快速判斷鯊魚是否存在於特定的海洋區域中。

科學家們從作為生命藍圖的DNA中獲得了研究的靈感。就像偵探在犯罪現場找尋罪犯的DNA樣品,或是類似醫生在病人血液中檢測病原體一樣,DNA做為每個生命體獨一無二的特徵,可以讓研究人員即使在看不到該生物體的情況下,依然可以研究它們。

DNA在環境中無處不在。對於動物來說,它們在自己的生存環境中會留下大量的DNA:如撓癢、排泄、身體組織的新陳代謝等。尤其在海洋中,甚至海洋最深處的 「生物塵埃」裡都充滿了攜帶大量信息的環境DNA。

目前科學家們已經開始利用已有的快速、準確和廉價的DNA測序技術,來探索廣闊的海洋環境。僅僅從幾瓶抽樣的海水中,科學家就可以快速勾勒出鯊魚的存在和分佈,避免花費大量的人力物力在海底進行撈捕。

在最近的一次大規模實驗中,來自新喀裡多尼亞、法國、澳大利亞和美國南太平洋群島的科學家們在幾週內採集到了22種水樣,並且通過這些水樣檢測到的鯊魚數量超出了科學家的預估,比花費兩年、數百次水下攝像機觀測到的鯊魚數量,或是幾十年中上千次的潛水活動觀察到的鯊魚都要多。此外,約半數通過環境DNA檢測到的鯊魚種類,使用傳統方法根本無法發現。

科學家計算,環境DNA可以幫他們找到約90%的鯊魚,水下攝像頭只能發現50%,而潛水員只有15%。

由於環境DNA檢測技術的高效性,使得科學家們可以在短時間內快速調查大片海域,以建立不同環境中生物多樣性的模型和地圖。而這些數據對於從事環境和生態保護的研究人員來說將非常有幫助。

現在科學家們還在繼續發展和優化環境DNA的檢測技術,並且建立不同生物的DNA數據庫,用於檢測更多的物種。◇

責任編輯:朱涵儒

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2018-05-29 12:18 PM
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