賓大投資5千萬 助生物技術公司本地創業

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【大紀元2018年07月01日訊】(大紀元記者童雲費城報導)賓夕法尼亞大學最近決定在未來三年投資高達5千萬美元,幫助至少10個生物技術公司提高競爭力。這一試點項目是想讓當地的博士、教授,或醫學研究人員在西費城的賓大成立公司,而不是去那些傳統的風險投資中心比如麻省、加州等。

要享受賓大的資助,公司總部必須要設在費城地區。此外,每個公司還可能從其它投資機構得到更多資助。該計劃已經得到賓大醫療系統高層的支持。

創造就業機會

作為常春藤名校之一,賓大的科研在許多領域位居前沿。在2012年製藥公司Novartis決定出資2千萬美元與賓大合作,在校內成立先進細胞療法中心(Center for Advanced Cellular Therapies ),以便在嵌合抗原受體(chimeric antigen receptor, CAR)T細胞技術領域有所突破。該中心於2016年完工,其核心技術是將病人自身的免疫細胞在體外加工後,再重新引入體內以便殺死癌症細胞。

據報導,興建先進細胞療法中心實際花費2千7百萬美元,面積近2萬4千呎,其中6300呎是用於細胞技術的潔淨室(clean room)。該中心僱用人數約為100人,計劃每年能為400病人服務。

從前沿技術到臨床實驗

今年早些時候,賓大癌症專家Carl June與合伙人也成立了T細胞技術公司Tmunity 。賓大為此投入了500萬美元,這也是該校為生物技術投入的第一項資金。Tmunity後來又從加州的Gilead Biosciences、Eli Lilly的亞洲分部,及亞洲等地籌集了1億美元的資金。公司總裁Usman 「Oz」 Asam很高興能夠在費城成立生物技術公司,他說這裡擁有多家醫學研究中心,其醫生與病人也為該公司的發展提供了諸多便利條件。

這幾年美國國家衛生研究院(NIH)研究經費持平,而生物醫學領域吸引了大批製藥公司、慈善家和投資人的興趣。June表示他們將使用CRISPR基因改造技術,並很快開始臨床實驗。此外,費城與以色列合作商會資助的一家公司也使用CRISPR技術,並準備於今天夏天開始臨床實驗。

政府與私人投資相結合

賓大助理教授Saar Gill成立的公司Carma Therapeutics Inc.,以細胞免疫學治療癌症,也可能得到賓大的資助。今年4月份,該公司宣布得到了近400萬美元的投資,在6月份和製藥公司AbbVie 的合作上又取得了進展。AbbVie在波士頓和舊金山都有分部。

費城生物技術企業家常抱怨這裡沒有足夠的資金投入來支持該領域。房地產行業所扶持的Quaker Partners曾經集資7億美元用於生物技術投資。與此同時,該領域的回報率也難以預測。賓州政府與公立學校退休基金曾經投資2億美元,直到10多年後才在2017年回報不到1.4億美元,這也將造成退休基金的長期虧空。

 

責任編輯:凌浩

 

 

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