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皇冠賭場獲政府特殊豁免 運營「不受限」老虎機

老虎機資料圖。(陳明/大紀元)

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【大紀元2018年07月02日訊】(大紀元記者宋清寧澳洲墨爾本編譯報導)墨爾本皇冠(Crown)賭場的忠實客戶可以使用多達1000台「不受限」 的老虎機,這些機器無需遵守防止問題賭博的法律。

據《時代報》報導,根據與維州政府達成的一份協議,皇冠賭場可為賭客提供一種會員卡,允許他們玩比普通老虎機賭注更大、轉速更快的賭博機。

維州議會中有越來越大的呼聲要求安德魯斯(Daniel Andrews)政府履行其確保負責任的賭博行為的承諾,取消對皇冠賭場的「特殊豁免」。

賭博事務廳長凱魯茲(Marlene Kairouz)拒絕透露為何皇冠得到豁免,但稱政府正在努力減少賭博相關的危害,並會「審視任何削弱這一工作力度的行為」。

多年來,皇冠一直擁有運營不受限制的老虎機的權利。工黨政府監督了維州賭博和酒類管理委員會(Victorian Commission for Gambling and Liquor Regulation)在2015年至今年5月間進行的法律修正。該機構允許皇冠中這些不受限的老虎機從大賭客貴賓房擴張到賭場中的普通樓層。

維州其它地方使用的老虎機都遵循相關法律,將轉速設定為每2.14秒一次,但在皇冠,通過插入一張Crown Rewards會員卡,機器轉速可達到每秒鐘兩次以上,實質上允許了不間斷的賭博。而且,18歲以上的任何人都能辦理這種會員卡。

這種卡要求賭客在開始玩之前設定一個時間和輸錢限額,但批評人士稱,該限額可以被設定得很高,並且不被強制執行。

專家表示,對轉速進行限制是為了確保老虎機每次轉動是獨立、間歇的行為,讓賭客暫停,在再次下注前思考前一次下注的結果。

但當機器不停轉動時,玩家沒有機會考慮自己在做什麼,只是在以讓人難以反應過來的速度往機器中扔錢。

莫納什大學賭博問題研究員利文斯通(Charles Livingstone)說:「老虎機本身就是很危險的產品,如今在這個政府的許可下,被加大馬力。」

「因為政府給這種做法提供方便,他們在鼓勵人們以可以想像的最不負責的方式賭博。」

皇冠集團表示,他們依照法律和監管部門的許可來運營老虎機,並為有潛在賭博問題的客戶提供協助。

一位發言人稱:「《時代報》提出的任何有關皇冠鼓勵問題賭博的說法都是錯誤和極具誹謗性的。」

賭博和酒類管理委員會表示,玩家們只有在提前設定投注限額的情況下才能使用這一特殊功能,這「使玩家能作出明智的決定」。

《時代報》記者質問皇冠,在玩家使用不受限的老虎機時,是否有工作人員偵測潛在的問題賭博行為,以及其工作人員是否會在賭客設定限額前詢問其經濟情況。對此,皇冠沒有作出回答。

一位前雇員透露說,賭場的員工不會問玩家這樣的問題。當他以賭客的身分去玩時,一位服務人員建議他將每週的投注限額從1千增至40萬澳元。

阿德萊德大學的副教授奧尼爾(Michael O’Neil)在調查了澳洲的13家賭場後表示,其研究發現不受限的老虎機可能會「增加玩家的損失,導致問題賭博行為。」

責任編輯:李欣然

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