NASA航天器接近古老小行星 首張照片曝光

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【大紀元2018年08月26日訊】美國宇航局(NASA)的OSIRIS-REx航天器2年前在佛羅里達州發射升空後,目前正接近古老小行星貝努(Bennu),並傳回首張照片。

中央社報導,OSIRIS-REx未來會在貝努的表面採集太空塵埃樣本,盼揭示太陽系生命起源線索。這艘航天器首度拍下貝努的模糊照片。貝努直徑不到500米,大小相當於一座小山。

NASA的OSIRIS-REx太空船17日拍下古老小行星貝努的首批影像。(NASA/Goddard/University of Arizona)

OSIRIS-REx在8月17日拍下貝努的首張照片,當時航天器距離小行星有230萬公里遠。在 2019 年的時候,它將在圍繞小行星上方1.5公里(1英里)的地方開展工作。

造價8億美元的OSIRIS-REx被設計用來繞行貝努,並能伸出機械手臂採集小行星表面樣本,然後在2023年將收集到的樣本送回地球。

亞利桑那大學(University of Arizona)的OSIRIS-REx任務首席研究員勞蕾塔(Dante Lauretta)表示:「這相當重要,因為我們現在位於小行星附近,這比我們過去任何時候都還接近,甚至比貝努接近地球時還要近。」

NASA從太陽系大約50萬顆小行星之中選出貝努,因為貝努運行軌道近似地球繞行太陽的軌道,體積大小適合科學研究,貝努也是NASA已知最古老的小行星之一。

小行星貝努也具有撞擊地球的潛在威脅,不過天文學家還表示,貝努在2175至2196年間,有可能撞上地球的機率是1/2700。在8月24日的電話會議上,勞蕾塔表示:「Bennu對地球造成影響,可能性微乎其微。」

這項任務有助於測量太陽光對小行星軌道的影響(被稱作Yarkovsky效應),其可能有助於將潛在具有威脅的小行星推到新的軌跡上。#

責任編輯:夏雨

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