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英部份旅游城市希望徵收遊客稅

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【大紀元2019年01月18日訊】(大纪元英國記者站報導)英國一些資金不足的地方政府正在遊說中央政府,希望可以獲得向在本地過夜的遊客收稅的權力,包括古城巴斯(Bath)以及蘇格蘭高地、愛丁堡和阿伯丁(Aberdeen)。

據BBC報導,巴斯希望可以向遊客收取每晚一鎊錢的稅收。巴斯以及東北薩默賽特市政廳已經向中央政府提出獲得「向本地旅遊業以及短期度假出租房收稅」的權力。

目前英國的法律不允許地方政府向酒店或者餐館收稅。市政廳的領袖沃倫(Tim Warren)表示,儘管這筆稅收不會顯著影響遊客的酒店費用,但是卻會對市政廳的服務業預算產生影響。

他說:「我們不是在要求得到更多的錢,我們是在要求獲得自己賺錢的機會。」

阿伯丁市政廳表示,向遊客收稅只是「槓桿」,用來提升經濟和減少中央政府撥款削減帶來的影響。

英格蘭北方的利物浦市政廳正在考慮實施自願性質的遊客稅。2008年該市成為歐洲文化之都以來,當地的旅遊業開始興旺,近日市政廳將討論是否對該市舉行的文化活動收取遊客稅。

愛丁堡收稅計劃獲支持

愛丁堡市政廳提出徵收遊客稅(Tourism Visitor Levy),稅率為消費額的2%或者每個酒店房間每晚2鎊,計劃已經獲得當地民眾的支持。

計劃徵詢了超過2,500名居民和商家的意見,85%受訪者對此表示支持,其中包括90%的受訪民眾和51%為遊客提供食宿服務的商家。

諮詢結果顯示,72%的受訪者支持2%的稅率或者每晚2鎊錢稅金,但是三分之一的受訪食宿提供商家認為這個稅率太高了。

愛丁堡市政廳的領袖麥克維(Adam McVey)表示:「我們再一次發現,愛丁堡的居民和所有類型的商家大力支持遊客稅,遊客稅計劃很公平、能夠維持,而且錢會重新投入於讓我們的旅遊業和酒店業以及對本地人最重要的服務業,讓這些行業獲得持續的成功。」

如果按照市政廳提議的稅率,愛丁堡一年獲得稅收將達到1,160萬至1,460萬鎊。

蘇格蘭高地的一些市政廳也希望可以收取遊客稅。比如當地的斯凱島(Isle of Skye)因為遊客的大量湧入而面臨很大的壓力,如果收稅,當地政府可以投入500至1,000萬鎊改善公共設施。

旅遊業反對

代表英國酒店業的團體UK Hospitality對於遊客稅的計劃持反對態度。這一機構的發言人表示,他們可以理解市政廳把向遊客收稅做為獲得更多資金的方法,但是這可能導致整個旅遊業的收入減少,而這一損失會遠超過稅收收入。

他說,遊客稅可能對於歐洲的城市和其它旅遊城市是可行的,但是英國對於遊客食宿收取的增值稅已經比較高了,而且從旅遊開銷上來看,英國跟其它國家相比,競爭力也不算高。

對於愛丁堡政府的計劃,蘇格蘭旅遊業聯合會(Scottish Tourism Alliance)的發言人認為,公共調查的結果不夠透明,因為參與調查的人數量太少,只有17%是愛丁堡以及周圍的商家,7%是為遊客提供食宿的商家,而且遊客的比例也很低,僅有3%。

從調查結果上來看,只有87個愛丁堡的食宿提供者強烈支持這個收稅計劃,不足愛丁堡所有旅遊業商家的5%。◇

責任編輯:文婧

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