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中國赴美留學熱在退燒 證照遊學團受捧

圖為海外中國留學生。(FREDERIC J. BROWN/AFP/Getty Images)
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【大紀元2019年01月08日訊】(大紀元記者徐綉惠洛杉磯報導)經常往返中美兩地的乘客可能會發現:飛機上的學生變少了。往年寒暑假期間,回中國的留學生很多,但近年卻越來越少見。從事留學服務近廿年的周小姐表示,這是因為大環境的改變,現在海關核查身分很嚴格,留學生往返中美不再那麼頻繁。

周小姐表示,現在不僅申請留學護照不容易,留學生畢業後想要轉換身分居留美國也更不容易了。周小姐起先經營留學生寄宿,在留學生高潮期轉職留學代辦,近年來順應大環境變化,她開始為中國學生規劃赴美「遊學」。

2010年開始涉足留學代辦的周小姐,當年發現大多數的亞洲學生都會碰到類似的升學、簽證問題,於是她在累積經驗後,便從學生寄宿業轉職留學代辦。她說,剛開始台灣留學生比較多,到了2012、13年,來自大陸的留學生越來越多,近年更是如此。

目前,在美國高等教育機構就讀的中國大陸留學生約有35萬人,占全部外國留學生的35%,仍是美國最大的國際學生生源國。

2012年至2015年是大陸留學生赴美的高峰期,周小姐那時一個月有五六十個學生要申請入學,且當時簽證很容易,很少被拒絕。但近年來簽證不容易通過,最近她協助80個人申請護照,但最後只通過了5名。她說,2013年前後,上海一條街上就有幾百家留學服務公司,因留學代辦利潤高,且中國政策改變,公司不用再繳押金。

但現在那些如雨後春筍冒出來的留學代辦機構也一間間關門了,周小姐認為美國政策改變是最直接的原因。川普執政後,留學生簽證審核越趨嚴格,轉換身分的門檻也變高了。沒有其它背景、財力又不夠雄厚的中國學生在美生活更加辛苦。周小姐說:「現在留學生要在餐館打工都很難,其它公司更不可能提供工作。」因為留在美國機會減少,許多留學生都選擇回國,周小姐估計近年約有50%的學生回中國找工作或到父母親公司接班。

早期留學生畢業後也經營留學服務,但隨著中國留學生、遊客減少,這些留學代辦業者逐漸轉行;有的當保險經紀、賣直銷產品,或當中文老師,還有人到工廠生產線上當代工、賺時薪。「許多留學服務都停業了」,周小姐表示,2016年前後,美國政府開始調查掛靠學校,許多不符合資格的校長被逮捕,這不僅有效地打擊了不法業者,也嚇阻了許多拿學生身分在美國工作的中國人。

周小姐於是開始規劃數學、機器人設計、幼兒教學證書或提供培訓執照的課程,以吸引中國學生赴美「遊學」。她表示現在家長對中國初、高中夏令營的項目要求越來越多,不再是走馬看花的遊覽迪士尼、環球影城而已,有些遊學團還會找一些突顯美國文化的產業去參觀,如農產採摘、起司製作。

周小姐說:「中國家長願意花錢讓孩子出來學習,這些特色夏令營也是配合國內教育(觀念)的變化,洛杉磯還有影視課程、好萊塢動畫班可以配合。」她目前主要的工作是協助中國與美國學校聯繫,讓學校與學校對接,但選擇的中國學校不再是北京、上海等一級城市,而是武漢、昆明等二三線城市。

周小姐的公司的客戶多半是口耳相傳而來,還有她多年來累積的人脈與口碑。她認為「誠信」很重要,有些留學代辦收費不斐,但不見得為學生負責,這種類型的留學公司,一年可能只做一個客戶就賺夠了,但卻不能長久經營。◇#

責任編輯:方平

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2019-01-09 10:13 AM
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