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美多州面對教師離職潮 加薪之外還需什麼?

給予教師合理的報酬、高質量的培訓計劃和正面的工作環境,讓教師擁有一個可以盡情發揮教學熱忱的空間。(Getty Images)
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【大紀元2019年10月02日訊】(大紀元記者陳霆編譯報導)自從去年(2018年)二月,西維吉尼亞州引爆全州教師大罷工,至今已蔓延美國五個州。一些教職人員串連起來,利用罷工、遊行、社交媒體活動等方式,抗議薪資過低、工時過長等問題。

然而,專家們提醒,「低薪」可能不是造成教師離職的最大原因,如果忽略其它因素,美國教師流失的缺口,恐怕無法藉由適當的加薪得到改善。

低薪不是主因

確實,美國教師的收入並不高。在2008年金融海嘯時期,各州政府為了撙節支出,紛紛下修教育預算,教師人數與薪資也受到波及。隨著景氣回溫,部分州政府並沒有適當地給教師加薪。以2018年爆發全州教師大罷工的西維吉尼亞州為例,教師們已10年未調薪,還停留在2008年時的水平。

根據美國全國教育協會(NEA)的統計,全美教師們的平均起薪約39,000元, 隨著年資增加,資深教師的平均年薪約有67,000元,對比具備相同條件的其他專業人員,教師們確實有加薪的空間。

雖然如此,低薪並不是影響教師離職潮的唯一原因。還有其它因素,使得某些學校的教師流動率特別高。

除了低薪之外還有什麼問題?

研究基層教育20年的賓州大學教育社會學教授理查‧英格索(Richard Ingersoll)指出,在不同的地區與學校間,教師離職率有很大差距。在低收入學區服務的教師,其流動率是富裕學區的2倍甚至更高。

英格索研究教師為何離職,主要有三個因素:

1. 標準化課程讓教學缺乏彈性

英格索說:「我們發現薪資不是最主要的原因,而是教師在課堂上是否擁有自主權。」在低收入學區的學校,學生多、教師少,為了便於管理,課程安排採用標準化、制式化,教師可以彈性運用的空間很有限,致使優秀的教師感到挫折而離去。

2. 缺乏對新任老師的支持系統

英格索表示,某些學校或地區,缺乏對新任教師的支持系統。由於缺乏資深教師與校長的協助,新任教師在新環境全靠自己摸索,導致很多新任教師在得以適應教學工作前就選擇離開。

一項研究也指出,對新手老師缺乏支持系統的地區,教師三年內離職的比例高達62%,其中,又以低收入學區最為嚴重。這些本來就缺乏教育資源的孩子,很可能在頻繁更換老師的學習環境中長大。

3. 學校由上而下的管理風格

學校的管理風格也會影響教師們的留任意願。英格索指出,如果學校管理者或校長,願意傾聽教師的意見,與教師們共同面對問題,教師們也會更有熱情,更願意留在學校裡。

改善教師流動率的成功案例

教師流動率居高不下,讓整個社會付出了相當龐大的代價。研究表明,全美每年花在重新招聘教師上的成本,加起來可能高達80億美金。

只要給教師們足夠的支持,高流動率並非不可避免。即使在全美教師離職率已高達16%的今天,包括馬薩諸塞州在內的新英格蘭地區的其它幾個州的教師流失率卻遠低於5%。這些低離職率州的共同點就是他們給予新任教師有競爭力的報酬、高品質的訓練及正面的工作環境,從而提高了教師的熱情與意願。

加拿大多倫多的學校對新任教師提供前4年系列的新任教師培訓課程後,有高達98%的新任教師願意留任。其實,在實施這項培訓計劃之前,加拿大安大略省跟美國有一樣高的離職率,而新任教師培訓計劃成功地改善了這個問題。

教育是國家的根本,國家未來的樣貌就在今天的學校裡一步步成形,而美國正處在一個快速流失教育人力的時代。或許,我們需要的不只是解決低薪,而是塑造一個讓教師們願意投身付出的環境,讓他們的熱情可以有盡情發揮的空間。#◇

責任編輯:茉莉

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