【名家專欄】名人代言廣告 藥商營銷誘導你生病

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【大紀元2019年10月21日訊】(英文大紀元專欄作家Martha Rosenberg/高杉編譯)你有脹氣、腹脹和頻繁腹瀉的症狀嗎?如果有,那麼你就是製藥公司要找的人。如果你出現了這些消化/腸道疾病、胰腺外分泌功能不足(EPI)等病的症狀(主要局限於慢性胰臟炎、囊性纖維化和糖尿病患者),艾伯維(AbbVie)生物製藥公司就可以向你推銷他們的昂貴藥物得每通膠囊(胰酶腸溶膠囊,Creon)了。

一個預算很高的廣告推廣產品中警告稱,不管你是誰,即使你只有EPI症狀,你都應該去看醫生。(誘導民眾對醫療資源過度使用!)艾伯維生物製藥公司表示:「你必須向醫生詳細說明你的症狀,並明確這些症狀的嚴重程度。也許可以在預約期間排氣,以證明你的描述。」

但實際上,艾伯維公司是在對民眾暗示說:如果醫生不開得每通膠囊(Creon)藥的處方,就意味著浪費了我們的廣告費用了。

這種「疾病認知」(disease awareness)的廣告營銷策略,即說服人們相信自己有病或相信自己的健康「有危險」,正是為什麼現在有數百萬人在服用他汀類藥物(statins)、胃食管反流病藥物(GERD meds)和抗抑鬱藥物(antidepressants)的原因。而實際上,這些藥物往往比他們聲稱要治療的症狀更危險。

除了擴大銷量和迫使醫生開處方藥之外,製藥公司還喜歡疾病廣告(disease advertising),因為這些廣告往往會省略藥品名稱,從而省略必需要標出的藥物副作用列表。而如果廣告中標明這些副作用:腦出血、癲癇發作、自殺的念頭等等,無疑會降低藥品的銷售量。

名人為製藥公司代言糊弄民眾

製藥公司經常利用名人代言來提高藥物的銷售和加強對民眾的「疾病認知」誘導 ,這種做法已經變得很普遍,不足為奇。比如在直接面向消費者的廣告中,電視名人瓊‧倫登(Joan Lunden)和棒球運動員邁克‧皮亞茲(Mike Piazza)推出了抗過敏藥克萊汀(Claritin)和多蘿西‧哈米爾(Dorothy Hamill),以及前田徑明星布魯斯‧詹納(Bruce Jenner)推出了止痛藥萬絡(Vioxx,抗炎症藥物,含rofecoxib)。萬絡藥曾導致27,785起心臟病猝發(heart attacks)和心源性猝死(sudden cardiac deaths)等副作用病例。

電影《要命的吸引力》(Body Heat)的女演員凱思琳‧特納(Kathleen Turner)在CNN上分享了她與類風濕性關節炎病痛作鬥爭的經歷,但並沒有說明她為此得到了一家關節炎藥物製藥公司的資助。電視脫口秀主持人梅雷迪思‧維埃拉(Meredith Vieira)在兜售治療骨質疏鬆症(osteoporosis)的骨藥時也沒有提到默克(Merck)公司為此付給她的報酬。

莎莉‧菲爾德(Sally Field)在電視劇《兄弟姐妹》(Brothers and Sisters)中被稱為家族的女家長,幾年來一直是婦女骨病風險認知的代言人,兜售藥物Boniva。(自從維埃拉和菲爾德提高了人們對骨質疏鬆的疾病風險認知以來,他們推廣的雙膦酸鹽類藥物(bisphosphonates)就一直成為誘發癌症、持續性疼痛、心臟問題、頜骨壞死以及他們本應預防的骨折等副作用的主要因素。真得謝謝你們,兩位女士。)

最近,網球明星莫妮卡‧塞萊斯(Monica Seles)又提高了人們對暴食症(binge eating disorder)的認知;瑪西婭‧克羅斯(Marcia Cross)宣傳了人們對偏頭痛的認知;賽車手丹妮卡‧帕特里克(Danica Patrick)推動了人們對慢性阻塞性肺病(chronic obstructive pulmonary disease)的認知。女歌手黎安‧萊姆絲(LeAnn Rimes)提高了人們對濕疹的認知,保拉‧迪恩(Paula Deen)提高了人們對糖尿病的認知,還有 Maroon 5樂隊的主唱亞當‧萊文(Adam Levine)在一個名為「這是你的ADHD,機會難得!」(It’s Your ADHD. Own It.)活動中推銷了注意力不集中症ADHD( attention deficit hyperactivity disorder )藥物。

製藥公司害怕公眾輿論

在美國,不僅僅是革新派反對製藥公司的機會主義和敲詐定價,而且共和黨議員也對製藥行業的逍遙法外和恬不知恥(的推廣)感到震驚。難怪製藥公司如此害怕草根階層民眾的評論和互聯網上的反饋,因為製藥公司不能像對待電視台那樣通過頻繁的廣告進行收買,他們很難收買這些普通民眾的評論和反饋。

一篇談到有關醫療營銷和製藥公司正在社交媒體上面臨嚴重的「公眾不信任」的文章說:「自從社交媒體出現以來,藥物的副作用(後遺症)病例報告一直是製藥公司所關注的問題。」

另一位製藥公司的營銷人員也同意這一觀點,他警告自己團隊的工作人員說,不要讓糟糕的病人的言論蓋過「你在網上所做的工作」。

為了應對草根階層民眾對藥品的評論和反饋,製藥公司僱用「病人」——就像僱用名人一樣——讓他們充當製藥公司的託兒,狂熱地宣傳藥品的好處以換取金錢。我在美國食品及藥物管理局(Food and Drug Administration —— FDA)聽證會上遇到過這樣的「病人」,他們很爽快地接受了製藥公司支付給他們的報酬,之後就會在該藥物的批准或擴大適應症(使用)聽證會上讚揚這種藥物。

你能做什麼?

獲取藥物信息的最佳網站之一是akapatient. com,這是一個獲得韋比獎(Webby)的患者主導網站,可以讓你閱讀成千上萬條來自實際使用者的關於某種藥物的留言和評論。很多藥物的副作用都被人數眾多的患者所報告,但在處方藥信息中卻沒有關於這些副作用的任何介紹,這實在是很令人震驚。(難怪都說服用藥物的患者要比那些開處方的人更了解藥物的副作用。)

人民藥房(People’s Pharmacy)是最可信賴的無偏見藥物信息來源之一,它由喬(Joe)和特里‧格雷登(Terry Graedon)創辦並已經經營了數十年。通常,在那裡你會了解到一些醫藥公司並不急於讓你知道的便宜的藥物信息,甚至是可以在家治療的健康保健知識。

最後,由備受尊敬的公共公民(Public Citizen)推出的最糟糕的藥(Worst Pills)網站,是不受製藥公司影響的藥物信息網站的鼻祖。只需很少的訂閱費,病人就可以了解那些給他們開出的藥物的關鍵信息,並在知情後做出自己的決定。

當你面對實際上是在推銷疾病的藥品廣告時,有兩件事情需要記住:你可能並沒有廣告中所提到的這種疾病,如果你被這種誘導所左右並認為自己可能有,那麼將面臨的是廣告中所銷售藥品會很貴,並可能有很多隱藏的副作用風險。

瑪莎‧羅森博格(Martha Rosenberg)是揭露食品行業的《天生愛吃垃圾食品的缺陷》(Born With a Junk Food Deficiency)一書的獲獎作者。作為全國知名的醜聞揭發者,她曾多次在大學和醫學院做過演講,並多次出現在電台和電視上。

這篇文章所表達的是作者的觀點,並不一定反映《大紀元時報》的觀點。#

責任編輯:葉紫微

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