美國公立教育的歷史(二)

【名家專欄】霍拉斯·曼恩如何摧毀傳統教育與美國

文/亞歷克斯·紐曼(Alex Newman)翻譯/陳霆

人氣 600

這是探究美國公立教育起源系列文章的第二部分。

在政府接管馬薩諸塞州、最終接管全美的教育系統之前,該州與全美的教育體系正在蓬勃發展之中,也培育出許多教育良好的人口。然而霍拉斯·曼恩出現了之後,一切都變了。

早期的美國教育以家庭教育為主,伴隨著充滿活力的自由市場教育生態。大部分的孩子除了在家庭培養閱讀能力之外,也在外面的教堂、企業家和私人教師所開設的學校學習。

就跟多數民眾一樣,美國許多開國元勳都在家庭中接受了大量的基礎教育。當時,在教堂與慈善家的幫助下,即使是貧窮家庭的孩子也能接受正規教育。例如,貴格會(The Quakers)所營運的學校歡迎所有孩子入學,即便他們繳不出學費。

對於今日這種由稅收所支持的K-12公立學校(K-12是幼兒園到中學合計12年教育的總稱),對17至19世紀的美國人來說是難以想像的。缺少了聖經與上帝的教育,對那個時代的人們來說不僅是不可想像的,更是駭人又矛盾的。

而且,遠在政府奪取教育的控制權之前,美國人其實受到極其良好的教育。那個時代的識字數據與大量的軼事證據表明,18世紀中後期人們的讀寫水平明顯高於今天,許多現代研究已證明了這一點。

透過便宜、簡單的學前讀物,當時大部分的孩子在進入正規學校前就已具備閱讀能力。這些讀物都明顯優於今天人們的兒童閱讀教材。

接著一切都變了,一位野心勃勃的、原本是律師的政治人物上場了。他幾乎沒有任何教育經驗,卻成為一名教育改革者。他有著華而不實的想法與救世主般的錯覺,最終徹底重組了美國教育。他就是霍拉斯·曼恩

靈感與起點

在本系列的第一篇文章《公立學校的起源:集體主義與失敗》中,談到了美國公立學校運動幾乎不為人所知的起源,始於一個現在已鮮為人知的共產主義者:羅伯特·歐文(Robert Owen),以及他在印第安納州失敗的集體主義殖民地「新和諧」(New Harmony)。

歐文在19世紀早期的教育論文啟發了普魯士國王建立了基於國家主義的公立教育體系,即:教育為國家所擁有,為國家所管理,也為了國家而存在。普魯士的制度包括:強制所有兒童都需入學、投入強大的執法部隊處置不服從的人、按照年齡區隔兒童、並逐步灌輸國家主義的觀念⋯⋯等等。

普魯士的教育體系,是這類型系統中的第一個,但它並不是最後一個。

受歐文所啟發的普魯士體制,吸引了曼恩與他富裕夥伴們的想像力。這些哈佛教育出來的菁英,有越來越多人放棄了正統的基督教。雖然基督教的教義,如:主張自由一神論、關於人與自然的世俗觀念等定義了早期的美國。這些菁英們,卻癡迷於用自己的想法來改造人們與社會。

作為在州立法機構工作的政治人物,曼恩致力於擴大政府在所有領域的管轄範圍。到了1830年代中期,這些教育改革者準備以前所未有的方式,在美國推動大政府主義,亦即:政府對教育的全面接管。

在州長的支持下,曼恩與其富裕的支持者們在1837年推動了他們的教育改革計畫。包括成立美國第一個州的「教育委員會」(Board of Education),以監督整個州的教育工作。曼恩也被選為委員會的第一任秘書。

這個計畫基於20年前開始推動的普魯士模型。根據曼恩自己的說法,馬薩諸塞州的新教育體制其中一個主要目標是,讓人人條件平等並杜絕貧窮,其本質上和歐文及其追隨者們,在數十年前所擁護的集體主義思想相同。

曼恩想法的核心是,建立由政府營運的「師範學校」(normal schools)系統,由這些師範學校培訓所有馬薩諸塞州的教師,由這些老師教授孩子政府希望教授的內容。不久以後,由州政府支持的師範學院,開始灌輸未來的老師們曼恩所提倡的自然主義宗教觀,包含庸俗的顱相學(phrenology)著作《人的組成》(The Constitution of Man)。

(譯註:顱相學,是一種認為人的心理特質能根據頭顱形狀確定的假說,例如:頭顱上與「記憶」相關的部位如果較為突出,人的記性就會比較好。《人的組成》作者為喬治科姆,於1828年首次出版。 在該書中,科姆企圖用顱相學來創建的道德科學。)

烏托邦信仰

儘管基督教和宗教改革推動了教育的普及化,但曼恩就像在他之前的歐文一樣,不聲張地拒絕了聖經和正統宗教,這也使他在1800年代的美國處於主流之外。他以消除「宗派主義」(sectarian)(譯注:在此指宗教中不同派系間產生的偏見)思想為幌子,努力消滅馬薩諸塞州及其他地區的基督教教育根柢。

曼恩也認同歐文對人性的看法。在美國早期盛行的喀爾文主義認為,人類天生就是墮落的,因此必須嚴格限制政府的權力。(譯註:喀爾文主義認為,人有原罪,無法憑自己得救,需要藉由上帝的救贖。)然而,像歐文和曼恩這樣的人認為,人的本質基本上是好的,正確的政策和教育,能打造完美的人類,進而達成烏托邦。

曼恩和他的支持者也堅信,大政府所擁有的權力,可以明智地引導人類走向田園詩般的未來。他經常高談闊論關於政府的仁慈與其家長般的角色,但這樣的描述,也與20世紀最殘酷的極權主義者迷惑人的言論極為相似。

曼恩和歐文的觀點,最終推翻了幾世紀以來對傳統教育的理解,儘管這個傳統已經過數百年的萃鍊與完善。正當曼恩預測公立學校將使刑法中「十分之九的犯罪」成為過去時,實際上,公立學校的普及卻伴隨著道德的急劇惡化,犯罪和不正當的行為達到前所未有的高度。

即使按照今天的標準,曼恩對別人孩子的態度也很怪異。 曼恩在1867年的《教育演講和年度報告》中聲稱,從事「神聖教育事業」的人「有權視所有父母為我們的事業提供了人質」,當時即將被任命為教育州務卿(Education Secretary)的曼恩,在想到「有這麼多未來的心靈」指望著他時,他誇張的這麼說。

教育的目的

曼恩常被描述為美國公共教育的奠基人之一,但實際情況要比這個描述複雜一些。在曼恩之前,馬薩諸塞州政府就曾介入該州的教育,詳盡的歷史資料顯示,早在17世紀初清教徒建立殖民地時,就設有「普通學校」(common schools)。

但是,不管曼恩在當時告訴保守派大眾什麼。其實,過去所發生的事情都與他介紹的完全不同。

英屬北美殖民地的第一個教育法,實際上也是整個北美的第一個教育法,是1640年代頒佈的《老惡魔撒旦法》(Old Deluder Satan Law),該法律的文字也充分顯示出那個時代人的思維模式。

《老惡魔撒旦法》(Old Deluder Satan Law)訂立的前提認為,「撒旦的首要計劃,就是要讓人們遠離宗教經文中的知識。」基於這一點,立法者們決定,必須確保城鎮中的每個人都能閱讀。因此,當城鎮中的居民達到一定數量以上,就須確保孩子們能夠閱讀,以避免人們中了撒旦的詭計,對聖經一無所知。

對這些為美國奠定基礎的清教徒而言,現代這種「政教分離」的概念是極為怪誕的。對他們來說,國家是在神授意下的神聖機構,負責履行神的旨意,這些旨意主要是懲惡揚善。這就是為什麼他們認為,讓教會和國家這兩個不可分割的機構同時教育孩子是適當的。

但即使在馬薩諸塞州,也只有少數幾個管轄區有政府參與教育的情況。1800年代初期至中期,自由市場和基督教仍然主導著教育界。普通學校的數量急劇下降,因為絕大多數的父母選擇在家中教育孩子,或者將孩子送往優越的私立學校就讀。

在曼恩創建美國歷史上第一個由州政府掌控的、由財稅資助的官僚主義學校系統之前,至少當時公立教育的情況是這樣的。然而也就在那個時候,隨著教育界面臨了激進的去宗教化,曼恩和他的黨羽發起了一場運動,他們妖魔化了全州各所優秀的私立學院以及將孩子送到那裡的父母。

直到曼恩出現以前,美國和整個西方世界視教育為賦予孩子智慧的工具和道德指導的過程。教育的主要目的是認識神,孩子的智力發展則是次要的。

但是在曼恩之後,這一切發生了劇變,所謂的「進步式」教育成為了新的常態。在他的願景下,學校成為重塑人性和社會的工具,以達到人間天堂。

在曼恩引入學校的「創新」教學法中,影響最深遠的就是「全字」(whole word)閱讀教學法。他捨棄了已使用了數千年的讀音法(phonics),然而,全字教學法以徹底的災難而告終。這個事件對理解現代文盲危機至關重要,將在本系列文章的下一篇中述及。

在馬薩諸塞州推行官辦教育之後,曼恩前往普魯士,以對該政權的集中化灌輸制度有更深入的了解。 回到美國後,他擊敗了對他的計畫感到不滿的保守主義者。 然後,他像一個佈道者一般到全國各地旅行,推銷公立學校,成功地在各個州之間推廣普魯士體制。

這些烏托邦主義者認為,公立學校將使普魯士和其它實施這種做法的司法管轄區,成為啟蒙與進步的天堂。 不幸的是,事實並非如此美好。 在普魯士推行的國家主義教育體系,最終使德國上演了人類歷史上最專制恐怖的政權之一。

時至今日,這個教育系統對美國人來說,效果也不理想。

作者簡介:

英文大紀元專欄作家亞歷克斯·紐曼(Alex Newman)是屢獲殊榮的國際新聞工作者、教育家、作家和顧問,並與人合著了《教育者的罪行:烏托邦人如何利用公立學校摧毀美國兒童》。他還擔任自由前哨媒體(Liberty Sentinel Media)的執行長, 並為美國和國外的各種刊物撰寫文章。

原文How Horace Mann Worked to Destroy Traditional Education—and America刊載於英文大紀元。

本文所表達的是作者的觀點, 並不一定反映《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:茉莉

相關新聞
海外留學是萬靈丹? 專家:家庭教育更重要
正體字是文化精髓 家庭教育是根本
【名家專欄】公立學校的起源:集體主義與失敗
【名家專欄】追責科技巨頭 拜登無法阻擋
最熱視頻
【薇羽看世間】一場大重構和大覺醒的戰爭
【欺世大觀】為中共立功的特務 個個難逃厄運
【新聞看點】鮑威爾或炸翻喬州 Dominion被深度曝光
【思想領袖】戈薩爾:媒體無權宣布大選結果
車評:是儀表還是螢幕!? 2020 M-Benz GLB250
【遠見快評】海怪是啥?川普「解密」
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論