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科學家發現125億年前星系 如「宇宙雪人」

美國和澳洲天文學家意外發現125億年前的一個龐大星系。此為藝術家筆下的示意圖。(University of Arizona)
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【大紀元2019年10月24日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)科學家意外發現宇宙初期的一個巨大星系隱藏在塵埃之中。在缺乏存在證據的情況下,這個前所未見的星系就像「宇宙雪人」(cosmic Yeti)一樣,一直被科學家視為傳說,但他們最近首次揭開了它的神祕面紗。

在一項由美國和澳洲天文學家所共同進行的研究中,亞利桑那大學(University of Arizona)天文學家威廉斯(Christina Williams)藉由位於智利山區的阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(Atacama Large Millimeter Array)發現一個暗淡的光球。奇怪的是,它的微光似乎是無中生有,就像黑暗曠野中的一個模糊的足跡。

主導這項研究的威廉斯說:「它非常神祕,因為它的光似乎與任何已知的所有星系毫無關聯。當我看到這個星系在其它波長中看不到時,我相當興奮,因為這意味著它可能真的很遠,而且被塵埃雲所遮蔽。」

研究人員估計,這個星系的光在宇宙中走了125億年才抵達地球,因此人們得以一窺宇宙在嬰兒時期的樣貌。他們認為這些微光來自於塵埃粒子的溫暖光輝,這些塵埃粒子受到年輕星系中的恆星加熱。而巨大的塵埃雲掩蓋了恆星本身的光線,導致整個星系完全看不見。

研究人員指出,這個龐大星系內的恆星就像銀河系的那麼多,但十分活躍,其形成新星的速率是銀河系的100倍。而它的發現可能可以解決天文學長期以來的一個難題。

近期的研究表明,有些在宇宙初期的龐大星系很快成年,這在理論上難以理解。更令人困惑的是,這些大型成熟星系似乎是無中生有,天文學家從未在它們形成時捕捉到它們的身影。

儘管天文學家也發現宇宙初期的較小星系,但它們成長得不夠快,不足以解答以上的難題。還有少數大型星系也被觀測到,但它們相當罕見,難以作為令人滿意的解釋。

威廉斯說,他們發現的隱藏龐大星系正是構成那個遺失的關聯性的正確元素,因為這樣的星系可能比預期的更普遍,正等待人們發現。

研究人員還說,他們目前所探測的區域只是天空中的一小部分。他們期待美國國家航空航天局(NASA)的詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)在2021年3月啟用,以便對這些天體進行更詳細的研究。#

責任編輯:葉紫微

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2019-10-24 5:10 PM
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