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宇宙也過萬聖節? NASA拍到一張奇特圖片

NASA拍到兩個正在發生碰撞的星系構成一張臉的圖片。(NASA)
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【大紀元2019年10月30日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)在萬聖節前夕,美國國家航空航天局(NASA)公布了一張應景的新圖片──宇宙中一張奇異的巨大臉龐,為這個節日添增氣氛。

NASA在10月28日公布這張由該局的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)在6月19日拍攝的圖片。圖片中兩個正在發生碰撞星系構成了一張臉孔。

在這張臉中,兩個星系的明亮核心代表眼睛,而一團一團的新星則構成鼻子和嘴巴,還有一大片年輕的藍色恆星形成了臉的輪廓。這整個系統被稱為Arp-Madore 2026-424,它距離地球7.04億光年。

Arp-Madore 2026-424像一張臉孔。(NASA)

儘管星系碰撞很常見,但大多數都是大、小星系相撞並合併,而像Arp-Madore系統這兩個大小相當的星系正面碰撞並短暫形成一個環星系(ring galaxy),就相當罕見。

這兩個星系的猛烈碰撞使大量氣體、塵埃和恆星被推向外緣而形成一個環,環中充滿了密集、年輕且極為明亮的藍色恆星。不過,這個恆星環只能維持大約1億年,之後就會融入中央的巨大星系,看不出曾有過凌亂現象。

趁著哈伯太空望遠鏡的觀測空檔,天文學家執行了一個名叫「快照」(snapshot)的計劃,藉以捕捉各式天體的畫面,因而拍到Arp-Madore這個特殊的系統。

天文學家希望通過這個創新的計劃進一步觀察很多不尋常、正在發生碰撞的星系。其目的是建立一些這種星系的樣本,這有助於他們了解星系如何藉由合併而隨著時間成長,而他們也可以據此為即將在2021年啟用的詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)選擇主要的觀測目標。

美國天文學家阿普(Halton Arp)曾於1966年出版《特殊星系圖集》(Atlas of Peculiar Galaxies),它收錄了338個奇形怪狀的星系,其中大多數是正在進行交互作用與合併中的星系。

責任編輯:葉紫微

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2019-10-30 3:07 PM
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