民間故事

老書生通過神仙考驗 煉得靈藥

作者:仲翁整理

小院子裡野草茂密帶來生機。 (pixabay)

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古代的故事中,常常能看到神仙在凡間助人,可是他們都不會顯現真容,才能考驗人心的真貌。清朝初年,安徽天長有位劉子儀,是個心性寬厚豁達的老書生,人們叫他劉公。劉公在人生最困難的時候,遇到了一件奇事,他通過了考驗,這讓他的人生有了轉機,他本人和後代也因此受惠了。

劉公本來是兒童的啟蒙先生,可是學生少,沒有辦法維持生計。後來他就想了辦法,賣掉了住家的大房子換了錢先渡過難關,同時,找了城北臨街的一棟小屋租下,兼作住家和做生意的門面。一家人住在後頭的房間,外間當店鋪,做點小雜貨買賣。

租鄰街小屋,做點小雜貨買賣,開源節流。 (pixabay)

劉公人很隨和,做生意也不計較本錢,好來好去。一年多下來雖然生意不錯,口袋依舊空空,仔細一算讓他大吃一驚,當時賣掉大房子換來的錢在不知不覺間幾乎都賠進去了。一天,他看著這個狹窄的租房,僅供他們一家遮蔽風雨,可是再這樣下去,連這個房子也租不起了。庭院四周長了許多野生藥材,如人參、三七等等,不知何時長得非常茂密都蔓延到台階上來了。寬厚的劉公一時心煩,動了一念想要全部鋤掉它們,搞點什麼生計活兒。

過了幾天的夜裡,劉公夢見一個穿黃衣的老翁手指他庭院中的野生植物告訴他說:「這些都是良藥。用它們合上鉛粉、桐油熬成藥膏,能治療各種毒瘡,鋤掉它們幹什麼?」

劉公醒後,牢牢記住老翁的話,翻檢查閱《藥性編》,果然效用都和老翁說的一樣。他心裡乍然亮堂起來,急忙買來鉛粉、桐油。這下他正苦惱著沒有燒藥的爐灶時,正巧有個女乞丐來到他家門口,她的籮筐裡有隻小銅鍋,短柄,三隻腳。劉公看到了心裡歡喜,和女丐談好價錢,給她一百文錢換下了小銅鍋。然後他又買了個生火的小鐵爐。用具一一湊齊了之後,他就從庭院裡摘來現成的藥材,洗洗切切做好前置準備功夫,然後細心煉煮,終於熬成藥膏。他幫患毒瘡的乞丐敷上這藥膏進行小小試驗,果然奇效超凡,毒瘡很快就消了。

次年,一場接一場的大量春雨,造成城裡水洩不暢,積水達一尺來高。可是到了夏天又出奇乾旱炎熱,春雨留下的濕晦之氣經過大太陽曝晒,蒸騰散發,造成潮濕又鬱熱難當的環境。當時城裡無論老少,許許多多的人都患上濕症,發了毒瘡,連城裡的群醫都束手無策。當劉公開始賣他熬製的藥膏時,人們抱著姑且一試的心理用它一用,竟然都治癒了。一傳十、十傳百,許多人上門找劉公敷膏藥,劉公來一個治一個,人人都安心地回去了,劉公的日子也寬裕了。

劉公的心地善良,即使賺了錢,依然熱心腸為病患著想。即使在深更半夜來了乞丐敲門,就只是來買一文錢的膏藥,他一樣披衣起身開門為人治療,從無不厭煩的心情。

有一個大風雪的夜裡,劉公剛剛睡下,忽然聽到「篤篤篤」的敲門聲,一聲緊似一聲。他在枕上大聲問著誰呀?對方答道:「是要飯的,來買膏藥。」

劉公趕緊披衣起床,開了門,一個乞丐一跛一跛地走進了門。乞丐的左大腿上有個毒瘡,如銅錢一般大。劉公對應瘡面大小,然後裁紙取膏在爐火上烘熱,準備給他貼上。

不料膏藥烘好時,乞丐腿上的毒瘡突然擴大如雞蛋大。劉公沒辦法,只得再察看瘡面的大小,重新調弄膏藥。怎料弄好時,那毒瘡又擴大如碗般大。再次裁紙調弄膏藥,豈料還來不急敷上,毒瘡又擴大成盤子大小。他前前後後調弄膏藥十多次,那毒瘡也一直快速「長大」,他弄成後的膏藥貼布都無法全面覆蓋住乞丐腿上猛長大的毒瘡。

忙了一夜,牆上的油燈閃爍餘光就要熄滅了。屋後的妻兒等不到劉公回房睡覺,三番兩次來催促他,劉公只當沒聽見。鄰家的晨雞喔喔啼叫時,劉公還低頭為乞丐呵氣驅寒,細心地敷貼膏藥。

鍋中蒸氣騰騰。 (pixabay)

豈知這當下那乞丐反而發脾氣了,粗聲粗氣說道:「嘻!你這小氣鬼!只是平常的膏藥,何必每次都計算得那麼精確?」

劉公聽了也不生氣,也不覺委屈,仍舊重新給他處理膏藥換上。等到銅鍋裡的膏藥全部用光時,乞丐忽然發出驚天動地的狂笑,同時從他袖子裡摸出一個銅板丟進銅鍋說:「酬謝你一夜的辛勞吧!」說完,迅速出了劉公的家門,踏雪而去,走路也不跛了。

劉公看到銅鍋底部嵌著的是一枚非常古老的五銖錢,牢牢黏住鍋子像是鍋身的一部分,怎麼拿都拿不起來。同時,小銅鍋上又發出熬藥的熱氣,騰騰的蒸氣結成五色香雲,久久不散。

從此以後,劉公的膏藥更加靈驗了,因此救活了更多的人。人們都猜測來找他的那乞丐是個神仙。劉公活到八十歲,無病無痛,一笑善終。他的子孫愛讀書,出了不少秀才,仍舊以行醫賣藥為生。他的後人,世世代代保護著銅鍋和小鐵爐,當成連城璧一樣珍惜。@*#

資料來源:《夜雨秋燈錄》

責任編輯:古容

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