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舊債被激活?專家提醒加拿大人當心陷阱

近年來,加拿大人欠債增加,但專家提醒,欠債人不必承認已過《時效法》期限的舊債。(Shutterstock)

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【大紀元2019年11月11日】(大紀元記者季薇多倫多編譯報導)專家提醒,揹負著舊債的加拿大人,在欠債訴訟時效期過期後,不必再承認欠債,否則,舊債就會被激活,成為殭屍債務

殭屍債務是指因「無法收回」被註銷,且已超過《時效法》規定的時效期的舊賬。加拿大的《時效法》規定,欠債人欠債逾期未還,在訴訟時效期過期後,將免於被訴訟。但討債公司還會繼續向欠債人討債。專家稱,這時,欠債人最好不要承認欠有舊帳,以保護自身權益。

據加通社報導,近年來,加拿大的消費者債務水平越來越高,無法償還債務的人也在增多。即使原始債權人對收回欠款喪失了信心,但許多討債公司會努力嘗試。

個人欠債增多

加拿大信用機構Equifax的數據顯示,今年第2季度,消費者的欠債總額,從5年前的約5.7萬元/人,攀升至目前的7萬1,979元/人。

多倫多破產管理公司Hoyes,Michalos&Associates的消費者破產經理斯科特·特里奧(Scott Terrio)預見,「隨著消費者債務水平的提高,僅憑純粹的統計數字,舊債將越來越多」。

小心舊債被激活

破產管理公司MNP Debt專為加拿大的個人、小企業和公司解決破產和債務重組難題。該公司高級副總裁戴維.高林(David Gowling)提醒,有些殭屍債務個案非常荒唐。他舉例,伊頓百貨公司在20年前已經倒閉,幾年前還有討債公司向一名債務人追討欠款。

在安省、亞伯塔省、紐芬蘭及拉布拉多省、卑詩省和薩斯喀徹溫省,《時效法》規定的時效期是2年;在魁北克省,是3年;而在其它省和地區,為6年。聯邦的規定是6年。即過了這個期限,欠債人會被免於起訴。

但討債公司仍不會放過欠債人。特里奧稱,追討欠債讓討債公司有利可圖。他們可能只花了5分錢,就買到了10~20個舊債檔案。即使有幾個人認帳,他們就會賺不少錢。

專家建議債務人,不要承認舊債。如果受到訴訟威脅,可要求對方發送債務證明。因為《時效法》的原因,通常對方會退卻。

多倫多律師事務所Gilbertson Davis LLP的合夥人李·赤崎(Lee Akazaki)提醒,訴訟時效可能會被再啟動,但通常是債務人以書面形式承認了自己欠債。

例如,欠債人在回覆一封電子郵件時,承認了舊債。赤崎建議,當事人可以回應「我不欠錢,因為那是舊債」。他說:「那只意味著你曾經欠錢,但現在不欠了。」

非營利性的債務合併和信貸諮詢機構Credit Canada首席執行官勞里·坎貝爾(Laurie Campbell)表示,她從未見過訴訟時效被重新啟動的舊債案件,這種事情也不應該發生。但她建議,內疚的當事人在承認舊債之前,最好諮詢專家。

殭屍債務是與信用卡、信貸額度貸款、電話賬單等有關的無擔保信貸,不適用於擔保債務,例如,房貸,欠政府的所得稅、物業稅、罰款,以及未償還的醫療費和學生貸款。◇

責任編輯:文芳

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