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數據大戰 愛爾蘭調查臉書等高科技公司

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【大紀元2019年11月12日訊】(大紀元記者李俞愛爾蘭報導)愛爾蘭雖然只是北大西洋上的一個不起眼的小島,可是對於國際科技大公司來說,卻是不容忽視的重地。由於愛爾蘭的企業稅較低,又是歐盟兩個英語國家之一,許多科技公司選擇愛爾蘭作為歐洲以至國際業務的基地。

這意味著愛爾蘭的數據監管機構在監督這些公司遵循歐盟最新的嚴格數據法案《通用數據保護法》(GDPR)中要擔任先鋒的角色。愛爾蘭也成為一些科技公司改變數據保護政策的首選試點基地,「臉書」(Facebook)算是尤其樹大招風的一個。

愛爾蘭數據保護委員會11項調查針對臉書

英國廣播公司(BBC)記者鐘斯採訪了被他戲稱為「美國科技巨頭最怕的數據沙皇」— 愛爾蘭數據保護專員迪克森(Helen Dixon)。

根據GDPR,公司如果觸犯使用者的數據隱私,可能會被處以高達全球年度營收4%的罰款。迪克森說,目前還沒有公司受到這樣嚴厲的罰款,並不意味著她在這個崗位睡覺,只是她要保證做出處罰決定前,每一個案件都滴水不漏,否則將損害新法律的可信度,因為這些決定會使企業的信譽受損。如果我們匆忙做出決定,一旦公司向法院上訴說我們沒有遵守程序,我們就會敗訴。

DPC進行的21項主要調查中,有11項是關於臉書的。迪克森表示臉書的重大醜聞已經改變了大眾對數據權利的看法,「我認為劍橋分析醜聞(Cambridge Analytica)敲響了警鐘,《通用數據保護法》的到來使人們開始真正關注數據保護,關注他們自身數據的權利。」

迪克森表示,違反《通用數據保護法》的公司一定會被處罰,但是她也提醒说,(解决问题的)答案並不簡單。現在還沒有人在追蹤我們生活的每一寸足跡的免費服務與付費以避免追蹤之間找出一個折衷的辦法。

迪克森還說,數據保護法規與企業競爭法規間有一些溝通上的問題。比如,歐盟委員會應該在2014年批准臉書收購WhatsApp的交易前仔細審查兩家公司的數據共用條款。「不能夠一方面無條件的批准,然後在兩家公司試圖共用數據時又突然採取行動。」

愛爾蘭是臉書新功能試點之一

為解決使用者數據被濫用的問題,臉書以愛爾蘭、韓國和西班牙作為試點推出了一項最新隱私功能「臉書外活動」(Off Facebook Activity),這項功能可以顯示臉書使用者的個人數據所關聯的網站和應用程序,使用者可以選擇清除這些信息,關閉某個或所有廣告商投放個性化廣告的選項。

負責「脸书外活动」功能的高級產品總監貝瑟(David Baser)介紹說,「『脸书外活动』有三個作用。其一,它使用戶有許可權並能夠查看臉書所收到的用戶訪問其它網站或使用應用程序產生的活動摘要;其二,用戶能夠選擇是否要將個人帳號與其歷史記錄斷開聯繫;其三,用戶可以告訴臉書是否希望以後不再追蹤其帳號的歷史記錄。

這裡有一個微妙之處。雖然用戶可以通過這項功能要求臉書刪除使用者數據,但是數據並沒有真正的實現刪除。它只是被「分離」了,它將使用者的個人識別信息與數據斷開了連接。

貝瑟解釋說,「這些數據都被保留在一種我們再也分辨不出它實際屬於誰的狀態。」「這是一種匿名狀態。因為我們確實需要保留數據用於統計,並且能夠繼續報告我們提供給廣告商的數據和指標。不過我們不會保留任何可識別的數據。」

貝瑟表示,這樣的分離與刪除數據是同樣效果。「從技術的角度來看,斷開連接與刪除數據實際上效果是一樣的。「很多時候,某些類型的技術存儲系統只能取消關聯,而非刪除。所以在電腦科學領域裡他們被認為是等效的。」

貝瑟認為,「從目前來看我覺得用戶會收到更糟糕的廣告」。他說,「這有兩個原因,一是用戶不能收到那些我們所說的來自于直接重新定位體驗的廣告;這一類廣告實際寥寥可數,儘管它們對用戶來說很容易注意到。比如用戶可能這一段時間都在買什麼東西,那麼他就會在臉書上看到它。所以這一類廣告很可能就不會再有。用戶可能會看到另一種像是隨機產生的廣告,不過重新定位實際上將會停止。」「我們會減少投入決定哪些廣告與用戶相關。這就意味著用戶會看到一些更通用的廣告,比如針對愛爾蘭或歐盟地區的廣告。」

最先選擇在愛爾蘭嘗試這項功能也是因為「愛爾蘭有一些絕佳的特點,」貝瑟解釋道,「愛爾蘭是臉書在歐洲的樞紐,這裡當然非常關鍵;而且,數據保護中心也在這裡。這裡還是一個英語市場,使我們能夠用英語測試我們的產品以及廣告;並且愛爾蘭對隱私的要求相當高。」

雖然看起來似乎對臉書而言頗為艱難,但從公司的實際用戶以及財務狀況來看,最新季度的數據絲毫沒有顯示出這一跡象。收入增長,利潤增加,並且,與預期相反,使用者數據庫擴大,現在每天使用臉書 (包括Instagram和Messenger)的用戶數量有16億~22億。#

責任編輯:周仁

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2019-11-13 12:21 AM
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