聖誕季將至 如何選聖誕樹?何時買最划算?

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【大紀元2019年11月27日訊】(大紀元記者周婉晴綜合報導)感恩節一過,便敲響了聖誕節即將來臨的鐘聲。這是西方國家一年中最為喜慶、歡樂的一個月——聖誕季!餐桌上擺滿了豐盛大餐,親朋好友再度團聚,孩子們期待著聖誕老人送來禮物——如此美妙的場景中,聖誕樹是不可缺少的主角。如何以最合適的價格購買一棵最令人滿意的聖誕樹?這是無數西方家庭每年此時必會思考的問題。

人造樹還是真樹?

這是一個由來已久的爭議性話題了——該去商店搬一棵人造聖誕樹,還是開車去農場買一棵真的聖誕樹?其實兩種選擇各有千秋。

一方面,購買人造聖誕樹的好處就是方便快捷,並且你可以提前宣告聖誕季的開始。人造聖誕樹款式、大小十分多樣,從桌上模型到10英尺(約合3.04米)高的巨型聖誕樹一應俱全,並且全年均可購買,較容易打理和裝飾。對於那些迫不及待地期盼聖誕節到來的人們,人造聖誕樹是更佳選項。

聖誕樹一直是聖誕節必不可少的裝飾物,如果家中沒有聖誕樹,就大大地減弱了節日的氣氛。(AFP/Getty Images)

出於對聖誕節的深厚感情,很多西方家庭有一年四季擺放聖誕樹的習慣——在一年之中的其它節慶期間,聖誕樹可以披上新的掛飾外衣,呈現完全不同的主題風格。四季常青的樹木靜靜守候在家中一隅,成為永恆不變卻歷久彌新的一道風景。

而人工設計更給予人造聖誕樹許多與眾不同的新鮮元素:全白的樹可被裝扮成雪人模樣;小孩子們每人可以「認領」一棵專屬的迷你聖誕樹。想要一棵時尚前衛的粉色聖誕樹?沒問題;想要一棵工藝精湛到令所有來賓驚歎的人造聖誕樹?沒問題。拜現代科技所賜,這些你通通都能買到。

另一方面,對於另一部分人群來說,樹木的真實性是任何外在的浮誇裝飾都不可取代的。他們不喜歡人工製作的枝條、樹葉,無論那看上去多麼像真的。一棵真正的常青樹能持續散發經典的大自然氣息,在節日期間彌漫家中的每一個角落。這些樹日後還可被用作土壤覆蓋物、柴火甚至魚類棲息地,實現最大程度的環保利用。

對一些西方家庭來說,每年驅車去聖誕農場挑選心儀樹木已成為一種家庭傳統,也因此而賦予了聖誕節更為特殊的意義。無論他們身在何方,每年此時,每位家庭成員都會因此而重聚,共同創造難忘的溫馨回憶。「美國國家聖誕樹協會」的執行官蒂姆·奧康納(Tim O’Connor)說,比起簡單的從地下室、閣樓或車庫拖出塵封已久的陳年樹木,每年親赴農場購買當季樹木是件更有意義的事。

每年親赴農場挑選聖誕樹是一些美國家庭的傳統。(Getty Images)

何時購買聖誕樹?

拋開人造樹先不提,美國的聖誕樹農場通常從感恩節前後迎來主要客源,直到12月24日聖誕前夜都是聖誕樹熱銷期。許多農場甚至會在這4週的時間中掙得全年收入。

在此期間,聖誕樹的價格也會上下起伏。普遍來說,通常不建議在「黑色星期五」到「網路星期一」(Cyber Monday)的促銷季期間購買聖誕樹,那時價格是最昂貴的。因為此時銷售剛剛開始,可供挑選的樹木種類最多。2018年,這兩個日子的聖誕樹平均售價分別是$79.11和$83.92美元。

最便宜的日期則是耶誕節前一週,那時農場統統開始減價大拍賣,一棵聖誕樹僅售$56美元(資料來源:美國國家聖誕樹協會和電子支付服務商Square)。2018年聖誕前夜,一棵樹的售價僅為$50.34美元。

德克薩斯州奧斯丁市Papa Noel聖誕樹公司老闆博布·柯恩(Beau Coan)預測,今年聖誕樹的價格在12月15日之前都不會有明顯降低,原因是庫存量出現了短缺現象。

今年聖誕樹會供不應求嗎?

這是怎麼回事呢?原來,聖誕樹的生長周期約為10年,即2019年可供使用的聖誕樹約是2008-2009年間栽種的。那時恰逢環球金融危機期間,農民們沒有錢購買更多的樹種,所以到了2019年,適宜做聖誕樹的樹木總量便相應減少。而且早些時候,密蘇里州和威斯康辛州過多的降雨和去年冬天的惡劣天氣也損毀了部分樹種。

受供求關係影響,較少的貨源意味著較高的價格和較低的折扣幅度。再加上千禧一代年輕人更喜歡購買真實的聖誕樹,業界普遍預測今年將會出現一波「搶購」潮。柯恩還預測,今年7-8英尺(約合2.1-2.4米)高的聖誕樹會是最先售罄的類型。

但奧康納則稱聖誕樹短缺的說法「言過其實」了。雖然過去三年中聖誕樹供應量較為緊缺、需求量持續上漲,且一併帶動了人造聖誕樹銷量的攀升,但據統計,目前美國購買人造聖誕樹和真聖誕樹的人數比例幾乎相同,而且聖誕樹從未陷入過短缺的境地。

如何購買才最划算?

專家建議人們制定一個明確可行的購買計劃,確定購買的因素是最為重要的。比如你想少花錢,那就只能在品質或是樹種方面進行妥協,可以挑選稍有瑕疵的便宜貨。如果你覺得品質至上,那就不要吝嗇掏腰包,因為今年的折扣力度可能較小。

此外,「美國國家聖誕樹協會」還提供了一個「何時是購買聖誕樹最佳時機」的網頁計算工具Square,幫助大家從全美成千上萬家銷售農場、機構之中進行篩選,不妨可以試試看。

最後,不論您今年有沒有買到稱心如意的聖誕樹,都祝願您和家人共度一個美好的聖誕佳節! #◇

責任編輯:茉莉

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