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【名家專欄】感恩節的沉思:對富足的思考

2011年11月24日,在紐約舉行的第85屆梅西百貨感恩節大遊行。(Timothy A. Clary/AFP via Getty Images)
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【大紀元2019年11月30日訊】(英文大紀元專欄作家Mark Hendrickson/高杉編譯)感恩節是典型的美國節日,融合了世俗和神聖——融合了希臘—羅馬和猶太—基督教的世界觀,塑造了我們國家的特性。

我們慶祝感恩節,既強調了我們作為一個共和國公民的共性,也強調了我們作為持有不同宗教信仰的個體的多樣性。

感恩節提供了一個機會,讓我們暫停一下自己的腳步,從忙忙碌碌的日常生活和源自華盛頓的不和諧的政治紛爭中放鬆一下。

感恩節還促使我們去思考一下生活中的美好事物——是杯子裡滿的那一部分,而不是看起來空著的那一部分。儘管我們每個人都經歷過困難時刻,有過悲傷和痛苦的時段,但總的來說,我們都有很多值得感恩的事物。

雖然我們需要承認,最重要的祝福都是那些不能被買賣的東西(我們所愛的人,神的關懷,生活在自由國家的祝福等等),但是花一點時間來感恩我們在物質上的富足也是值得的。當然,把我們空前的富足視為理所當然也是很容易的(我認為這太容易了)。

有多少美國人知道,就在1907年,美國人的平均壽命只有47歲,只有14%的家庭有室內浴缸?

當我們停下來思考一下我們在短短幾代人的時間裡已經走了多遠,我們的內心會充滿驚奇。例如,與19世紀的馬車相比,現在我們從一個地方到另一個地方是多麼的容易。

我們能夠坐在舒適的座椅上,享受著可調節的適宜溫度,以每小時70英里(或更多)的速度輕鬆地在平坦的高速公路上飛馳。只要點幾下鍵或說出語音指令,我們就能聽到世界上最好、最受歡迎的音樂家為我們演奏的音樂。我們不必擔心迷路,因為一個微型GPS設備正在接收來自地球上空軌道衛星的導航指示著方向。

還有更多:我們可以在幾個小時內橫穿整個國家或飛越大洋,在平板電腦上看電影或玩遊戲。想讀一本新書,但又不想去書店?只需幾秒鐘下載即可。或者,如果你喜歡紙質書,可以在網上訂購,它將在一兩天內被送到你選擇的地址。即使是維多利亞女王或其他幾代以前的君主、國王都從未享受過如此之好的生活。事實上,他們會對此感到驚訝,也許還會嫉妒我們。

停下來想一想,有多少你從未見過或永遠也不會見到的人幫助了你,讓你的感恩節火雞大餐成為可能。

你們的感恩節晚餐就是一個合作的奇蹟,成千上萬的人參與了社會分工。有人把你的火雞養大了;其他的人把它收拾好,包裝好,然後運到你能購買的任何地方。運送火雞的交通工具是由工程師設計的,由人工勞動結合機器和電腦來設計、製造、銷售、分配等等,都是由無數個人來完成的。這些運輸工具能使火雞保持在冰凍狀態,將之冷藏起來——也同樣是由無數人做出了重要貢獻,它們在公路上,在橋梁上,在由無數其他人設計和建造的隧道中行進,為你運輸那隻火雞。而這些運輸車輛所使用的燃料則是由另一支真正的軍隊發現、提煉、運輸、提煉和分銷的……。

試想一下:為了那隻火雞,你等於是僱傭了成千上萬的工人,卻只花了50美元,就為你的感恩節晚餐買回一隻相當大的火雞。同時,我們也不要忽視其他那些也為此做出了貢獻的人,還有一些人在你家裡放了一個烤箱,這樣你就可以烹飪你的火雞大餐了。

感謝,感謝每一個人! 感謝這種非凡的勞動分工,在過去的兩三個世紀裡,這種分工變得越來越專業化,導致了生產力的爆炸式增長和質量的大幅提高,越來越多的人的生活水平也在不斷提高。

請思考一下,我們需要對通常被稱為「資本主義」的這個私有財產秩序表示感恩。

用偉大的經濟學家約瑟夫•熊彼特(Joseph Schumpeter)的話來說,「資本主義最大的價值並不是給女王獻上更多的絲襪,而是讓工廠的女工也買得起絲襪。」

這是對資本主義價值的精確評價。如今,購買比上一代人更廣泛的消費品,所需要的勞動時間要少得多。即使是數百萬相對貧窮的那部分美國人也都是每人擁有一部手機,而這些手機的計算能力是50年前美國宇航局(NASA)用於載人登月的計算能力的數倍。

是誰為我們提供了如此眾多的、豐富了我們生活的消費品?是那些以營利為目的公司和企業家!當然,左派人士卻對他們非常地不感激,甚至還憎恨他們。但正是他們使更多的人擺脫了貧困,要比所有教堂、慈善機構和政府加起來所作的還要多。而那些給大多數人帶來最大價值的人,也通過給我們的同胞創造了更多的財富而成為了億萬富翁。

在感恩節,讓我們對這些經濟上的恩人們表示衷心的感恩。一些忘恩負義者和對經濟一竅不通的人可能很想讓這些企業家恩人們「永遠都不可能」成為億萬富翁,但我看不出有什么正當理由去誣衊和傷害那些擅長把財富傳遞給同胞的資本主義的精英人士。僅僅從常識的角度來看,限制企業家為他們的同胞做更多的好事是沒有意義的。

作為美國人,我們還要特別感恩我們美利堅合眾國的締造者,他們設計了一個限制政府權力和保護個人權利的政治制度。人們從來沒有像現在這樣可自由地去信奉、工作、創造、發現、思考、掙得他們想要的東西。

在這種前所未有的、自由的、豐富的環境中,人類的物質進步空前繁榮。是什麼激勵了我們的國父們給予我們自由這個偉大的禮物?正是《聖經》讓立國者們窺見了神對人類無盡的愛,神的愛。這種愛最好是能夠通過我們彼此之間的表達來呈現,通過尊重彼此的天賦人權,以及通過和平合作建設一個自由繁榮的社會來體現。

大家感恩節快樂。

作者簡介:

本文作者馬克‧亨德里克森(Mark Hendrickson)是一名經濟學家,最近從格羅夫城學院(Grove City College)退休,他目前仍然是信仰與自由研究所(Institute for Faith and Freedom)的經濟和社會政策研究員。

原文 Thanksgiving Thoughts:Reflections on Affluence 刊登於英文《大紀元時報》。

本文所表達的是作者的觀點,並不一定反映《大紀元時報》的觀點。#◇

責任編輯:葉紫微

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2019-11-30 9:03 AM
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