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加州自由記者起訴AB 5法案 2個月內第2起挑戰

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【大紀元2019年12月19日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)即將在2020年生效的加州AB 5「獨立工作者」法案,面臨代表自由記者、自由作家及自由攝影師的2個全美組織的法案挑戰。這也是繼上月卡車司機發起訴訟後,對AB 5發起的第2次挑戰。

頗有爭議的AB 5法案,一般議論較多的,是依賴許多獨立承包商的「龍套經濟」(gig economy)相關公司,包括優步(Uber)和Lyft等。但發起訴訟的「全美記者協會」(American Society of Journalists)、「全國媒體攝影師協會」(National Press Photographers Association)稱,AB 5違憲,並將影響到言論自由、新聞自由。

AB 5法案即將於2020年1月1日起生效,對於公司而言,到該法案生效前,很難區分出為公司服務的人到底算雇員,還是獨立承包商。作為雇員來講,將享有最低時薪保障,以及其他員工享有的福利等。目前AB 5法對於雇員、獨立承包商的界定,是全國最嚴厲的,而且很可能引發其它州效仿。

根據這一法案,每年每個為公司提交35件或者以上作品的人員,即被視為雇員。但新發起的訴訟則稱,35這個限定值「隨意而且不合理」,將威脅到許多自由作家、自由編輯和自由攝影記者的生計。

訴訟稱,這一對於誰能成為內容提供的自由職業者,所劃定的界線是違背憲法的,當這些法案規定不考慮之時,政府的正當性將受到極大損害。

該法案的作者、聖地亞哥選區(San Diego)的民主黨州議員岡薩雷斯(Lorena Gonzalez),以及作為被告之一的加州總檢察長哈維爾‧貝賽拉(Xavier Becerra)均未置評。

代表2個組織在洛杉磯(Los Angeles)的聯邦法庭發起該項訴訟的,是非營利組織「太平洋法案基金會」(Pacific Legal Foundation),在加州有超過650人,是這2個全國性組織的成員,這起訴訟要求法官取消AB 5法案中,影響到他們的部分。

在發起此項起訴的前一天,Vox Media所屬的電子體育媒體公司SB Nation宣布,將終止該公司與加州200名自由職業者之間的合作,轉而僱用更少的全職員工。

該公司在其網頁上稱:「加州法案迫使我們不可能繼續目前的加州團隊的運作模式,因為法案規定不讓合同工每年提供超過35件作品。」

去年,加州高等法院對受新法影響的派送公司Dynamex的工人做出過裁決,但太平洋法案基金會在訴訟中稱,這一判決對他們所代理的「原創性、創造性」的原告來說,沒有甚麼效果。

AB 5法案給加州的媒體公司1年寬限時間,要求他們在此期間考慮,如何滿足新法的要求。

除新聞自由職業者外,加州卡車運輸協會(California Trucking Association),於11月發起了挑戰AB 5的首起訴訟,稱新法將對獨立卡車從業者造成不利影響。而Uber、Lyft和DoorDash則稱,如果他們沒辦法為司機們爭取到其它條款,將斥資9,000萬美元,在2020年發起選票議案。

Uber更表示,該公司將繼續將司機作為獨立承包商來對待,若有必要,將在法庭上捍衛這一決定。◇

(此文發表於1269D期舊金山灣區新聞版)

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