2019年科技業回顧:科技反壟斷高漲 流媒體戰爭升級

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【大紀元2019年12月28日訊】(大紀元記者林達編譯報導)2019年美國股市連創新高,科技股更是領漲,蘋果股價2019年上漲了近70%,成為道指成份股中漲幅最大的股票。微軟股價也飆升近50%。Facebook是2019年標準普爾500指數成份股中表現最好的股票之一;儘管存在諸多爭議,但該股仍上漲了50%以上。不過,科技業的發展動能似乎在減弱,而負面消息更多,今年是動盪的一年,對科技界來說喜憂參半。

美國媒體「沃克斯」(Vox)最近發文總結2019年科技業,認為今年是讓科技行業失望的一年。伴隨著政府反壟斷調查以及消費者的抗議,科技巨頭正面臨清算。與此同時,初創企業的寵兒們則碰到了一個不再寬容科技高增長、低利潤的大眾市場。

在下一個10年即將到來時,這些變化加速了。今後10年,無論是從股市還是從公眾的態度來看,都不太可能還是那麼友好。你可能也注意到,明年是總統大選年,這給科技公司帶來了不確定性。以下是科技屆本年度的總結。

備受期待的科技公司IPO經歷了一年的磨難

在盼望已久的大牌科技公司首次公開發行股票(IPO)後,2019年似乎是一個收穫頗豐之年。一批備受期待、身價不凡的科技公司,如優步(Uber)、Lyft、Pintery和Slack等品牌先後上市,這樣,普通人也可以入股,從中分享一杯肉羹,但看上去其情況不佳。

主要科技公司上市後,只有Zoom和Peloton的股票高於發售價。當然,對於各種公司來說,進入華爾街的第一年可能會不順暢,但股價糟糕,在某種程度上卻也反映了股民對科技公司態度的變化,後者長期以來聚焦於拓展業務,而非收穫利潤。股市呈牛市業已10年,轉折或在眼前。因此,投資者更關注迴避風險,也就愈發看中科技公司能否賺錢。

2019年10月23日,臉書CEO扎克伯格(右)在美國國會眾議院金融服務委員會受質詢。(Chip Somodevilla/Getty Images)

科技反壟斷時刻

長期以來,美國科技公司一直免受反壟斷審查,但2019年情況可能有了改變。聯邦和州議員已經對臉書(Facebook)、蘋果(Apple)、谷歌(Google)和亞馬遜(Amazon)展開反壟斷調查,像參議員沃倫(Sen. Elizabeth Warren)這樣的民主黨總統候選人正在制定計畫,以打破這些壟斷。

壟斷確實存在。臉書和谷歌控制著美國約60%的線上廣告收入,谷歌統治著線上搜索,在美國,網上購物十分之四的錢花在了亞馬遜身上。

批評人士說,這家線上巨頭利用從銷售中蒐集到的資料,為自己的品牌贏得競爭,這不公平。同樣,蘋果也被指控:App Store從自己的產品中不公平地獲利。

雖然很難統計反壟斷調查的總數,但可從新聞報導中推測該話題已變得越來越突出。2019年迄今,媒體監測公司Meltwater在全球統計了22.3萬篇包含「技術」、「反壟斷」字樣的報導,比2015年增長了3倍。同樣,公眾關注興趣也有所增長:2019年,數位分析公司Parse.ly在其3,000家出版商網絡中,有關美國反壟斷法的報導收視率是2018年的3倍,科技和媒體公司主導了這個話題。

流媒體龍頭Netflix的總部在舊金山灣區的Los Gatos。自2005年以來,美國高科技就業增長主要發生在5個都市區——波士頓、舊金山灣區、聖荷西、西雅圖和聖地亞哥,其中舊金山灣區和聖荷西都在同一個硅谷地區。(Ryan Anson/AFP via Getty Images)

流媒體戰爭升級

多年來,Netflix在線上流媒體視頻領域一直遙遙領先。各大電視和電影公司均滿足於向其收費以許可使用舊內容,但最終意識到,賤賣了寶貴的資源。現在,幾乎每家大型媒體公司都在推出自己的流媒體業務。迪士尼已於11月推出。美國AT&T和時代華納有線電視的HBOMax,以及NBC的「孔雀」將於明年春天推出。蘋果、谷歌、亞馬遜也統統加入了流媒體大軍。

很快,消費者將收到大量的流媒體選項,但其預算只能允許有限的訂閱。Netflix流媒體目前在用戶數量上處於大哥大地位:在美國擁有15.88億,其次是Amazon Video和Hulu。

然而,值得注意的是,新手迪士尼推出後幾乎立即達到1,000萬的註冊量,預計到今年年底將達2,000萬。因此,與媒體格局一樣,預計這一排名會發生變化。

智能安全的崛起和社交媒體的恐懼

廉價的設備和改進的雲計算開創了智能設備時代。根據市場情報公司IDC的出貨量資料估算,智能安全設備——包括Google’s Nest和Amazon’s Ring——是僅次於娛樂的第二大智能設備領域,也是增長最快的市場區塊之一。

使Ring更具魅力的是其社交媒體部分:客戶可將視頻發布到其附帶的社交媒體上去,以舉報盜竊或可疑分子。
這種基於社交媒體恐懼的信息,助長了人們擔心犯罪的趨勢,儘管統計資料顯示,犯罪率處於數十年來的最低水準。整個系統現在看起來就像亞馬遜的雙重勝利,除了銷售大量的環設備,還可使其電子商務包裹免於被盜。

資料隱私權引消費者擔憂

科技公司一次次地對用戶信息失於安全管理。因關於資料隱私的法律框架有限,加之技術在人們的生活中越來越核心,這種情況讓人絕望。根據皮尤研究中心最近一項研究,大多數美國人認為不可能控制公司和政府去收集資料。話雖如此,多數人也認為收集資料並不適合其最佳利益。

2020年 所有目光聚焦於數位平臺

在總統大選年到來之前,目光全集中在社交媒體平臺上,而平臺對2016年大選的影響至今仍是個謎。數位政治廣告支出預計明年將達到約30億美元,占競選廣告總支出的1/3。一些技術平臺試圖通過徹底禁止政治廣告,或限制候選人通過谷歌廣告對選民的影響力來誤導資訊,對選舉進行干擾。

然而臉書,最大的數位廣告平臺,卻未能做出重大改變。臉書甚至堅持其有爭議的立場,即不接觸政治廣告,這些將如何影響下次選舉,還有待觀察。

科技重要性與美國經濟同步增長

互聯網技術公司在標準普爾500指數中占最大份額,該指數是衡量美國最大公司和美國經濟健康情況的一項市值指標。這令人印象深刻,因為去年,該指數的管理機構將臉書、推特、Netflix和谷歌等公司從「互聯網技術」中移出,進入新命名的「通訊服務」行業,和Verizon、AT&T在一處,這兩個行業加起來,現在占該指數的1/3以上。

技術就業增長集中在少數城市

雖然科技使一些人暴富,但其對就業——進而對經濟的影響——卻集中在少數幾個美國沿海城市。根據布魯金斯學會和資訊技術與創新學的一份新報告,自2005年以來,整個高科技就業增長的90%發生在美國5個都市區——波士頓、舊金山灣區、聖荷西(San Jose)、西雅圖和聖地亞哥(San Diego)。

與其它行業相比,科技更依賴於現有技術基礎設施、公司和高技能員工,這意味著像舊金山市這樣的城市將不斷吸引更多的科技公司。因此,許多其它潛在美國技術中心發現自己被排除在繁榮之外。◇#

責任編輯:陳懷瑾

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