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徐行:南加大麻之爭成了華人之間的較量

左為反麻居民在艾爾蒙地市政廳外抗議,右為大麻基地開發商Teresa Tsai(中)在市議會上發言。(大紀元資料)
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【大紀元2019年12月06日訊】2016年大選,加州選民公投通過了允許娛樂大麻合法化的64號提案,讓加州成為美西第一個「娛樂大麻」合法州。加州對大麻的態度一直很友善,1996年即合法開放「醫用大麻」,當時也是開了全美首例。

然而,開放大麻真的是個好主意嗎?一場華人與華人之間的大麻攻防戰意外地在南加小鎮悄然展開。

眾所周知,儘管美國號稱民族大熔爐,但各族裔多仍保有自己的「特色」。從事大麻生意的「企業家」多為主流白領,吸食大麻被逮捕的卻是非裔和西裔居多。據洛杉磯市警局數據,與大麻相關的逮捕者中,非裔占40%,西裔占44%,白人占16%。本與「大麻」無甚關係的華裔,卻在這次大麻進駐聖蓋博谷小鎮的攻防戰意外扮演了兩個極端的角色。

抗議大麻和投資大麻的都是華裔

2018年12月18日晚上8點多,位於洛杉磯縣聖蓋博谷(San Gabriel)華人區的小鎮艾爾蒙地市(El Monte)市議會擠得水洩不通,寒冷的冬夜並未減去市民的焦慮與怒火,兩千名華人前往抗議、陳情。當晚聽證會長達七小時,但最後市議會仍以4比1投票通過,同意建設大麻種植與分銷中心。此次投票是艾市議會對「大麻基地」的「第一次閱讀」,市議會將進行「第二次閱讀」,投票通過才算正式過關。居民如果不滿可在30天內提起投訴。

為此,鮮少參與公眾事務的華人集體動員起來,兵分多路開始籌措公投、徵簽、聘請律師抗告市府,反對大麻的聲浪日益強大,除了居住在艾爾蒙地的華人,鄰近的天普市(Temple City)和柔斯密市(Rosemead)的華裔都加入聲援。

儘管艾爾蒙地市政府保證會做好相關措施,不會影響周遭居民生活,但當地華人說:「空氣怎麼封閉?那些大麻的氣味不可能只在艾爾蒙地飄。周遭的城市都會遭殃。」除了製造大麻過程中所產生的空氣污染,更讓人擔心的是,大麻工廠進駐城市,下一步進駐的可能就是黑幫勢力和形形色色的癮君子、毒販,治安將會日益敗壞,房價將會跌至谷底。

儘管大麻基地還是被市議會在「二次閱讀」時投票通過了,但是華人通過提起訴訟和公投徵簽,導致大麻開發商自動退出。

耐人尋味的是,有強烈反對開放大麻的華人社群,也有鼓吹加入投資大麻產業的華人。大麻遊說公司瞄準華人投資者,不少華人開始在聖蓋博谷地東邊的城市買地,準備種植大麻。申請在艾爾蒙地興建大麻基地的開發商就是華裔。

大麻廠開發商Teresa Tsai(中)在市議會上發言。(大紀元資料)

對大麻生意有興趣的華人不在少數,南加華裔律師暨會計師孫健平在接受媒體採訪時就表示自己早在2015年以前就開始進入大麻行業,在科羅拉多州丹佛也擁有自己的大麻產業。基於孫健平對兩州法律的了解,他認為加州現行的大麻法律80%至90%都是沿襲科州大麻法律,如大麻植物「跟蹤」系統就是效法科州法律,每一株大麻幼苗都有一個條形碼,到其剪枝、收穫、裝箱到分銷至顧客手中都有記錄。

自稱不吸大麻、從小父母也不讓沾染大麻的大麻遊說團體「南加聯盟」共同創辦人Adam Spiker與華裔律師鄭博仁聯合舉辦了一個「洛杉磯商業大麻投資論壇」,教華人如何趕上這一波大麻淘金熱。

大麻合法化未給加州大麻業帶來榮景

相較華人反麻運動的風起雲湧,想要投資大麻生意的商人也忙得如火如荼。加州大麻產業進入「戰國」混亂期,無論是購買產業或是自己申請都出現詐騙個案,出現混水摸魚冒充有執照來兜售貨源或邀請參加入股。目前加州80%的城市依然禁止開設大麻專賣店,合法大麻也因繁重的稅賦而不敵黑市競爭,整體產業的發展及收入完全沒有出現當初高喊的「大麻致富」的榮景。

加州州政府原先預期,大麻全面合法化後的頭兩年,持照販售娛樂用大麻的零售商店或者藥局,應可達到6千家,但根據「加州大麻管理局」(BCC)統計,至2018年底僅核發了547張販售執照,連預期數字的10%都未到;除了零售點擴張不如預期,大麻產品也沒有帶來滾滾的稅收。《洛杉磯時報》分析,各城市法規不一,是加州大麻合法化後產業混亂且未能如預期發展的主因。

儘管加州政府通過大麻合法化,但仍將相關法規細項的管轄權歸屬地方城市。正是因為有這些「民主」、「法治」的運作機制,才讓這些站出來維護自己權利的華人有機會阻止市議會與大麻商的合作。

2019年6月21日,大聖蓋博谷拯救社區基金會(簡稱大聖基金會)於柔斯密舉行大麻案件進展說明會。該基金會負責人劉鳳嵐律師表示,目前艾爾蒙地市通過的五起大麻建案都準備撤資;大洛杉磯社區聯盟(簡稱大聯盟)主席孟憲軍也為對抗大麻進駐艾爾蒙地的「階段性」勝利感到高興,但該聯盟仍要繼續推動法案,避免大麻商捲土重來。

大麻基地撤了,大麻商又要在艾市開零售店

2019年12月3日,艾爾蒙地市議會3比2「二讀」通過允許「商業」大麻種植、開設零售店的公投倡議。相較於兩年前艾市通過「醫用」大麻新條例時自發的抗議聲浪,此次華人已經成立了若干反麻組織,大聖基金會、大洛杉磯社區聯盟等華裔反麻團體紛紛到場抗議,反對市府通過提案,他們將在30天內啟動公投反制,同時提出罷免艾爾蒙地市長的倡議。

由於大麻在聯邦層級之下仍屬「非法毒品」,聯邦監管下的銀行大多不願參與這類交易,避免惹來不必要的「麻煩」。因此目前加州的大麻產業,很大一部分仍以現金交易,這也意味著,開放大麻的城市將衍生出搶劫等安全隱患。

目前大麻配送在加州屬「全州」合法,但這也引起不少地方城市的抗議,因為該規範干擾了地方政府的管轄權。城市擔心大麻對當地帶來不良影響,以及警局在監管執行上的困難。在大麻運輸問題上,也讓許多想要參與大麻產業的投資者逐漸發現,大麻其實是個「大麻煩」。◇

責任編輯:孟文瀾

 

 

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2019-12-06 11:43 AM
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