聖經故事感悟

你會相信他是神的使者嗎?

文/秦順天
卡帕喬 逃亡埃及

[意]卡帕喬,《逃亡埃及》,板上油畫,約作於1515年,華盛頓國家畫廊藏。(公有領域)

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他們很難相信:如此重要的天機,怎會由這些沒有學識的牧羊人講出來?榮耀尊貴的王,怎可能降生在牲口住的地方?如果你生在那個時代,你會相信他是神的使者嗎?

因為找不到乾淨地方 剛降生的他被放入馬槽

二千多年前,在加利利群山的山谷中有一個小城,叫拿撒勒,有個年輕的木匠叫約瑟,他和少女馬利亞已經訂了婚。但馬利亞還沒過門,就懷孕了。

馬利亞被天使告知要生子,她明白這一超自然現象乃是神的旨意,她順服了。

利皮 聖母領報
[意]利皮,《聖母領報》,板上蛋彩,約作於1448年,倫敦國家畫廊藏。(公有領域)

約瑟知道後,曾想默默解除婚約,但他也得到了天使的啟示:「童貞女馬利亞,因聖靈感孕。她將要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,他要將自己的百姓從罪惡裡救出來。」

於是約瑟沒有任何猶豫,按神的旨意迎娶了馬利亞。

當時羅馬帝國舉行戶口大普查,按照法令,約瑟必須回出生地,即猶太的伯利恆登記戶口。馬利亞產期已近,行動不便,但還是跟隨丈夫,一起越過河谷、沙漠,走了十天,艱難跋涉了150公里,才到達了伯利恆。

到城裡時天色已晚,客店已經住滿了人,旅途疲憊的他們只好棲身在客店後面的一間馬廄裡。

這是一個長13米、寬3米的地下岩洞,是餵牲口的地方,裡面昏暗而且骯髒,動物糞便的氣味刺鼻熏人。

夜半時分,嬰孩降生了。馬廄裡找不到一塊乾淨的地方,馬利亞就用布把嬰孩包起來,小心翼翼放進旁邊的泥馬槽,那是在石牆上挖出來的飼料槽。

當天夜裡,在寒冷的伯利恆城郊外,突然有天使向徹夜守護羊群的牧羊人顯現了。天使告訴他們:「我向你們宣布一個與全人類息息相關的空前大喜訊,救世主基督出生了!」天使還說出了一個特殊記號:「你們將要看見一個嬰兒,裹著布,躺在馬槽裡。」

虔信的牧羊人急忙趕到伯利恆城,按照記號去尋,找到了睡在馬槽裡的小耶穌,他們禮拜聖嬰。神降福於這些貧苦人,讓他們首先見證了基督降生的榮耀。

喬爾喬內 牧人來拜
[意]喬爾喬內,《牧人來拜》,板上油畫,作於1505—1510年,華盛頓國家畫廊藏。(公有領域)

耶穌降臨的消息被牧羊人傳開了,伯利恆人聽見後都很詫異:如此重要的天機,怎會由這些出身卑微的、沒有學識的牧羊人講出來?他們很難相信:榮耀尊貴的王,怎可能降生在牲口住的地方?猶太人期望他們的王生在堂皇高貴的王宮,或者生在令人敬仰的祭司院裡。

遠在東方的占星家看到王的降生

耶穌降生當天,伯利恆上空突然顯現出一顆奇異的大星,這顯像被遠在東方的占星家發現了。他們經常夜觀星象,因為精通物理、天文、讖相,被稱為博士。他們想到了數百年前的預言,認為已經發生了一件驚天動地的大事,他們相信:猶太人的王已在伯利恆降生了。於是有三位博士,決定親自到耶路撒冷城,朝拜剛出生的猶太人的王。

他們騎著駱駝,帶著很多的隨從和行李,從巴比倫地區向西行到猶太地,經過一段漫長而又艱險的旅程,走了四五個月,才到達了耶路撒冷。

開始博士們想當然認為,耶路撒冷肯定萬民歡騰,舉行盛大活動慶祝猶太人的王降生。進城後,卻發現城裡並沒有節日的氣氛。

他們到王宮去找希律王:「那位剛出生的猶太人的王在什麼地方?我們在東方看到他出生的星座,特意前來朝拜他。」

希律王聽了,心裡不安:「我就是王,你還到王宮找王?」他擔心自己的王位可能會被替代。

受人尊敬的祭司長、還有研究《聖經》律法的文士都被召來了,希律王問他們:「基督當生在何處?」

這些滿腹經綸的專家,回答得都很流利:「按照幾百年前先知彌迦的預言,這位猶太人的王應該出生在伯利恆。」

於是,希律王差博士前往伯利恆,並要他們回來覆命。

宮廷大祭司和文士們,沒有一個與博士們同去。他們都知道預言,但並不相信他們的王已降臨人間。

一顆神異之星星引導博士們找到王

聽了希律的命令,博士們連夜趕往伯利恆,可是他們並不知道到哪裡找。

突然,夜空中出現了一顆特別明亮的大星,正是他們在東方家鄉看到的那顆。星星在他們前頭行走,指引照耀著他們的前程。這異星越照離地面越近,最後在一所房子的屋頂上停住了,房子周圍被照得通明。

博士們進了這個房子,看到的情景超出他們的想像:屋內非常簡陋,一對貧苦人寒酸打扮的年輕父母,正在照顧一個襁褓中的嬰孩。沒有高貴的象牙床,沒有華麗的衣裳,沒有僕傭伺候。這嬰孩並沒有比別的孩子特殊,甚至看上去更普通。

但這些衣著華美、談吐高貴的博士深信上帝的話,他們相信,眼前就是尊貴的神的使者,偉大的猶太人的王。他們毫不猶疑,俯伏朝拜了聖嬰,然後打開他們的寶匣,雙手向聖嬰呈上了最貴重的禮物——黃金、乳香和沒藥。

[意]安吉利科與利皮,《博士來拜》(局部),板上蛋彩,約作於1440—1460年,華盛頓國家畫廊藏。(公有領域)

接著,博士們在夢中被神指示:不要回去見希律。於是他們順服神旨,不畏王命,沒有向希律王報告聖嬰下落,從別的路返回了家鄉。

半夜,神也在夢中向約瑟顯現,催促約瑟:「起來!帶著嬰孩和他母親逃往埃及,希律將會尋找嬰孩,要除滅他。」

約瑟趕緊起來,夜間就帶著小耶穌和瑪利亞離開伯列恆,逃往埃及。博士們饋贈的黃金提供了逃亡生活的費用,每日他們還焚乳香禮拜神,殺菌除穢的沒藥,也保證了耶穌母子平安。

希律王見自己被博士愚弄,大發雷霆,派人搜尋伯利恆城內外兩歲以下的所有男嬰,屠殺殆盡。直到希律王死後,約瑟一家才回到了故鄉拿撒勒。

如果你生在那個時代 你會相信他是神的使者嗎?

伯列恆聖誕教堂裡,耶穌誕生時的泥馬槽,後來被銀馬槽替代,現在又換成了大理石聖壇,周圍聖燈晝夜長明。如今的聖誕卡片上,經常有這樣的畫面:約瑟和瑪麗亞,照看著躺在馬槽稻草裡的小耶穌,天使在空中吹號,並且拋撒下美麗的花瓣,看起來非常溫馨可愛。

你可想到,當年昏暗骯髒的馬廄,動物糞便的臭氣難聞,馬槽旁可能有一大堆蒼蠅圍繞?

你可想到,當時伯利恆城人對耶穌的誕生非常冷漠,他們不聽、不信、不聞、不問?

如今億萬民眾歡度聖誕,你可試想過:如果滿城都在追殺小耶穌和他的父母,你敢像三博士一樣,去親近這麼卑微的一家人嗎?

嬰孩降生不久就是逃難,之後是苦難、恐怖與殘酷。他降生在牲口住的地方,被釘上十字架的罪名是「妄稱猶太人的王」,他被埋葬的時候,借的是別人的墳墓……如果你生在那個時代,你會相信他是神的使者嗎?

參考文獻:

《聖經》四福音書

點閱【聖經故事感悟】系列文章。

責任編輯:蘇明真

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