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加拿大經濟意外放緩 央行或停止升息

加拿大石油

加拿大銀行副行長表示,第四季度加拿大經濟增長遠低於之前的預測,中央銀行在認真考慮調整加息的步伐。(加通社)

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【大紀元2019年03月09日訊】(大紀元記者曲深溫哥華編譯報導)加拿大銀行(BOC)副行長林恩.帕特森(Lynn Patterson)週四(3月7日)在漢密爾頓商會的演講中表示,第四季度加拿大經濟令人「驚訝」的急速疲軟,國內生產總值(GDP)僅增長0.4%,與兩個月前的預測大相逕庭,中央銀行在認真考慮調整加息的步伐。

去年由於價格暴跌和輸油管道瓶頸效應,使石油部門遭受嚴重打擊。加拿大央行官員最初認為經濟放緩也僅限於石油部門。與官員們的預計相反,從出口和商業投資到消費者支出,幾乎所有GDP關鍵組成部分都顯示出疲軟的跡象,而這三部分佔總體經濟的一半以上。帕特森說:「雖然能源行業的預期放緩與我們的預測完全一致,但其他類別讓我們感到驚訝。」「儘管我們曾認為去年年底經濟會發生調整,但這個調整可能會比我們預期的更長。

令央行「驚訝」的另一個主要原因是消費者對不利經濟因素的反應。從2017年夏季到去年10月,央行連續五次提高利息。借貸成本上升,打擊了房市,房市變冷產生「財富效應」,削弱了消費者信心,再加上可支配收入增長放緩等,這些都是影響消費者信心的不利因素。帕特森表示,所有這些都讓加拿大人「對他們的開支更加謹慎,」消費者正在削減各種可自由支配的開支,包括新車、餐館餐、裝修和外國度假。「正是在這些類別中,我們看到了消費習慣的轉變。」

2018年新車銷售額比2017年下降了1.7%。去年娛樂和餐飲消費支出僅增長1%,而2017年增長率為3%。

儘管經濟急速疲軟令人「驚訝」,帕特森依然對加拿大經濟的未來看好。由於就業和工資的增長,中央銀行仍然預計加拿大經濟將在今年晚些時候「回升」。

加拿大央行週三宣布基準利率將維持在1.75%不變。央行警告稱,2019年上半年加拿大經濟將明顯弱於兩個月前的預測。自2017年中期五次加息後,基調變軟可能意味著央行將擱置進一步提高利率的選擇。

許多經濟學家不希望銀行今年再次加息。

帕特森在接受記者採訪時表示,加拿大銀行下一次決定利息的時間是4月24日,屆時是否加息或者反向調整將取決於經濟數據,「現在我們正在考慮一些部門的疲軟是暫時的,還是會持續下去的。我們在評估之前需要更多數據。」

帕特森稱全球經濟放緩,貿易緊張局勢持續加劇,尤其是美國和中國之間的貿易局勢。受國際局勢拖累,加拿大出口和商業投資對經濟增長沒有貢獻,投資仍然緩慢,而且這種情況還將持續下去。面對美國貿易政策的不確定性,美國-墨西哥-加拿大貿易協定的簽訂,以及美國對鋼鐵和鋁提高關稅,可能使公司延遲投資。帕特森說:「對全球(局勢)的擔憂……顯然會損害信心,導致公司推遲投資決策。」最近聯邦政府宣布對新投資將加速折舊稅收減免。企業不投資的另一個原因可能是在等待這項政策的實施。

帕特森表示,央行在4月份下一次決定利率時,可能需要修改對中性利率的估計,所謂中性利率就是對經濟即不會提升也不會放緩的利率水平。目前中性利率的範圍是2.5%至3.5%,顯著高於央行基準利率(1.75%)。降低中性利率意味著基準利率已經接近中性利率。

在3月7日發布的一份研究報告中,財富管理公司古斯金謝菲(Gluskin Sheff)首席經濟學家大衛.羅森伯格(David Rosenberg)表示,央行的中性利率可能實際上不到2%,這意味著「利率正常化可能已經發生了。」◇

責任編輯:李梅

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