研究找到嗜鹽神經元 與味蕾緊密相關

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【大紀元2019年04月01日訊】(大紀元記者張妮編譯)加州理工學院(Caltech)找到了控制分攝入的大腦神經元。有趣的是,研究發現這組神經元與味覺分受體緊密關聯,將鹽分直接放入胃中並不能緩解神經元對的需求信號。

元素——食鹽中的一種離子對多項身體功能如心血管活動、體液平衡、神經信號傳導等起著重要作用。和任何成分一樣,過多和不足都會導致機體失衡。

多種動物體內都需要嚴格控制鈉的含量。但是動物體內都無法製造鈉,只有通過從外部食物的途徑攝取。當鈉含量太低時,大腦將釋放嗜鹽的信號,促使機體攝入鹽分。

加州理工學院的研究者們通過對小鼠的實驗,找到了後腦區域控制嗜鹽信號的一組神經元

他們在小鼠身體鈉含量充足的情況下,利用特定的光照刺激這組神經元,也就是用人工方式讓神經元發出需要攝入鹽分的信號,結果小鼠便開始不斷舔舐一個鹽塊。

接著觀察鹽分攝取過程中這些神經元產生的變化。他們發現,在小鼠的舌頭接觸到鹽分僅數秒的時間內,這組神經元便開始受到抑制。然而,把鹽分直接注入小鼠胃中卻不能平復這組神經元的活動。而且,如果把小鼠舌頭上的鈉感應受體阻斷後,也看不到舔舐鹽塊對神經元所起的變化。

這個實驗結果讓研究者們很好奇,原來腦神經對鹽分信號的控制居然和味覺聯繫在一起。

有趣的是,對於人類和很多動物來說,鈉的攝入反而會刺激攝入更多鹽分的慾望。因此研究者們想在現有實驗的基礎上,進一步搞明白鈉和神經元之間的調控關係,這將幫助存在健康問題的人們控制鈉的攝入量。

這份研究上週發表在《自然》(Nature)期刊上。◇

責任編輯:朱涵儒

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