偵探福爾摩斯(上)

作者:柯南·道爾(英國)
愛丁堡的福爾摩斯雕塑,即柯南·道爾的出生地。雕塑中的福爾摩斯身著圓領短披風,頭戴獵鹿帽。(Siddharthkrish/Wikimedia Commons)
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福爾摩斯:「真實的生活,永遠比任何幻想更大膽。」

人稱「神探」的福爾摩斯,是名頭戴獵鹿帽、含著菸斗、拿著放大鏡的私家偵探,他具有觀察入微的洞察力,懂得一切關於犯罪的知識,擅長推理。只消一眼,他就能分析出一個人的職業或習慣,看出藏在細節裡的線索,一次又一次破解連警方都束手無策的難題。

* 紅髮俱樂部的祕密

愛丁堡的福爾摩斯雕塑,即柯南·道爾的出生地。雕塑中的福爾摩斯身著圓領短披風,頭戴獵鹿帽。(Siddharthkrish/Wikimedia Commons)

紅髮男子

各位敬愛的讀者,我叫約翰·華生,是一名退役陸軍軍醫。在某次因緣際會之後,我和一位夏洛克·福爾摩斯先生開始一同居住在倫敦貝克街二二一號B的寄宿公寓二樓。

不過呢,這位福爾摩斯先生可不是簡單的人物。我這麼說,並不表示他是個壞傢伙,而是放眼全世界也難找到第二人的一流私家偵探。

他的頭腦構造異於常人,能夠根據遺落在案發現場的蛛絲馬跡推理出事情經過,追緝到真正的犯人,解決連警察廳都束手無策的懸案。

除此之外,他擁有過人的體力,格鬥技術也不遑多讓,舉凡劍術、拳擊、柔道… …無所不能,更有不畏強敵的勇氣。

由於這段寄宿在同一個屋簷下的緣分,我成了福爾摩斯的助手,在他經辦「暗紅色研究」和「四個人的簽名」等棘手的案件時,提供些許幫助。從此以後,我便成為福爾摩斯的助手兼專屬作家,負責將福爾摩斯的精采事蹟忠實的傳達給各位。

不過,後來我和在「四個人的簽名」案件中結識的瑪麗·摩斯坦小姐結婚了。案件解決後,我告別福爾摩斯,搬離貝克街的寄宿公寓,在馬車路程約十分鐘的地方開設診所。幸運的是,光顧診所的人很多,我每天都忙得不可開交。

一八九○年的某個秋日早晨,我造訪了久違的福爾摩斯的住處。一進屋,便發現他正和訪客在談話。那是一位年約四十歲,有著一頭烈焰般紅髮的紳士。

「哦,有客人在啊!」

我正準備關上門離開時,福爾摩斯舉起手說:

「你來得正好,華生,請先留步。你過來聽聽這位先生帶來什麼故事。整起事件太詭異了,實在令人匪夷所思。」

福爾摩斯頻頻摩擦雙手,這是他在異常喜悅或興奮時慣有的動作。

我聽從福爾摩斯的指示,在他旁邊的長椅上坐下。紅髮訪客一雙浮腫的細長眼睛懷疑的直盯著我看。福爾摩斯趕緊解釋道:

「啊,威爾森先生,您不必擔心,這位華生先生是位醫生,也是我熟識的友人,我經常請他協助我辦案,您有什麼話,大可以放心說。好,那就請重新描述您所遭遇的詭異經歷吧,我也需要再聽一遍,以免漏掉任何線索。」

說完,福爾摩斯坐進沙發,雙手指尖併攏在一起,這是他深入思考時的習慣動作。

那位名叫威爾森的紅髮男子挺起胸膛,從口袋掏出一張皺巴巴的舊報紙放到桌上,接著用他粗壯的手指在上移動,搜尋起某篇報導。

於此同時,我如往常一樣模仿著福爾摩斯,觀察這名男子可能從事的職業或是有著什麼樣的特質,但我沒有什麼特別的發現。我只觀察到,他有一頭紅得如火焰燃燒般的頭髮,身上穿著磨損嚴重的雙排釦大衣和方格褲,露在西裝背心外的表鍊前端,掛著一小塊有四方形洞孔的金屬。他似乎遇上什麼不開心的事,整個人顯得焦躁不安。

福爾摩斯順著我的視線看去:

「如何呢,華生?你觀察出什麼了嗎?其實我也沒太多頭緒,不過我多少看得出來,這位先生曾經從事勞動工作,也去過中國旅行,還有他最近提筆寫過非常多的字,大致上就這些吧。」

威爾森先生一聽,「喀噠」一聲從椅子上跳起來。他用力瞪大細小的眼睛,直盯著福爾摩斯:

「您怎麼會知道這些事?您怎麼知道我做過工?確實如您所說,我年輕時當過船工,但您怎麼知道?」

「這沒什麼大不了,威爾森先生。」

福爾摩斯笑了笑。

「我看您的右手比左手大得多,關節處也很厚實不是嗎?而您右肩的肌肉也比左肩更發達,因此我才推斷,您一定從事過需要用到右手的勞動工作。」

「唔,但您又是如何得知我去過中國呢?」

「在您右前臂不是有個魚的刺青嗎?能把魚鱗染成如此漂亮的桃紅色,這種技術只有中國才有。不過,其實只要看您表鍊上掛的中國硬幣,再怎麼粗心的人也看得出來您去過中國。」

「什麼嘛,原來是這樣啊。」

威爾森先生一屁股坐了下來。

「聽您這麼說明之後,確實也沒什麼大不了,我還以為您是不是施展了什麼魔術呢!」

福爾摩斯沒有回應,反而轉過頭來對我說:

「怎麼樣啊,華生?就像我一直以來所說的,所有無法理解的事物都是偉大的,相反的,無論多麼神奇的魔術,一旦揭露底牌就失去價值了。話說回來,威爾森先生,您還沒找到那則廣告嗎?」

「哦,找到了。」

威爾森先生粗壯的指尖指著報紙正中央一帶。

「您瞧,就是這個,事情的開端就是這則廣告。華生先生,請您自個兒過目吧。」

*奇怪的廣告

那是一份剛好兩個月前的報紙,八月二十七日的《晨間紀事報》。我在福爾摩斯的指示下,朗聲讀起那則廣告。

致所有紅髮民眾:

紅髮俱樂部在此誠徵一名會員遞補空缺。會員每週可獲得四英鎊報酬,有意應徵者請於下週一上午十一時之前,親臨弗利特街教皇地七號的紅髮俱樂部。凡是紅髮、年齡在二十一歲以上且身心健全者,皆有應徵資格。任用與否將由會長鄧肯.羅斯親自面試決定。

「什麼啊,這到底是怎麼回事?」

我丟開報紙,嘴裡不住嘟囔。福爾摩斯一派自得其樂的樣子,搓著手說:

「真有趣 !這麼有意思的廣告,我先前竟然沒注意到,真是太大意了。接下來輪到威爾森先生您的故事了。首先,請從您的職業說起吧。」

威爾森先生擦了擦額頭的汗水,開口說:

「我在靠近市區的薩克斯科堡廣場經營當鋪。雖說是當鋪,規模並不大,員工也只有一個人而已。我的員工叫做文森.斯伯丁,我不清楚他的實際年齡,但他做事非常俐落,不像一般的年輕人。在做生意方面,他遠比我靈光多了。最重要的是,斯伯丁說他願意只領一半的薪水,減輕了我不少負擔。

不過,每個人都有缺點,斯伯丁也不例外。他有一項嗜好,就是攝影。每次他拿著相機到處拍照之後,就會像兔子跳進洞裡一樣躲進地下室沖洗照片,久久不見人影。除了這件事,他可說是無可挑剔的員工。」

「那名員工目前還在職嗎?」福爾摩斯問。

「還在。我沒有老婆孩子,就跟這名員工還有一個幫忙煮飯的十四歲女孩,三個人住在一起。一切的開頭,都是因為這則報紙廣告。就在兩個月前,斯伯丁從外面帶回這份報紙,一臉惋惜的說:『如果我跟老闆一樣,有一頭紅髮就好了。』

於是我問他有一頭紅髮又怎麼樣呢?斯伯丁便說:『紅髮俱樂部現在缺一名會員,我要是像老闆一樣有一頭紅髮的話,第一時間就衝去應徵了吧。』

紅髮俱樂部?那究竟是什麼?我問。福爾摩斯先生,我平常不太出門,而且我的工作不需要外出,客人就會主動上門了,有時候甚至可以連續好幾個星期都足不出戶。

『咦?老闆還不知道嗎?』

不知道呢。

『什麼 !竟然不知道?您明明是最有資格成為會員的人,卻不曉得紅髮俱樂部的事,未免太無欲無求了。更何況,只要成為那個俱樂部的會員,一週就能得到四英鎊,一年大約就有兩百英鎊的收入呢。難得老闆您也是紅頭髮,不如就去看看,參加面試如何?』」

威爾森先生換了一口氣往下講:

「聽他這麼一說,我突然有點心動。畢竟啊,福爾摩斯先生,我真是有點不好意思說,近來當鋪生意不太好,一週多賺四英鎊、一年多賺兩百英鎊,對我幫助很大。我要斯伯丁告訴我詳情,他就給我看了這份報紙,還說:『這個紅髮俱樂部的創辦人是美國有名的大富翁,名叫伊士堪·霍普金斯,雖然已經不在這個世上了,聽說年輕時曾經在倫敦生活,因為天生紅髮,從小就被朋友嘲笑,也因此吃了很多苦頭。他成為有錢人之後,因為對世上所有紅頭髮的人的遭遇感同身受,死前留下了遺言:

我死後,請將我的財產存進銀行,將那筆錢的利息贈與不幸的紅髮人士。

『聽說一旦成為紅髮俱樂部的會員,只要完成非常簡單的工作,每週就能獲得四英鎊的報酬。』

簡單的工作是指什麼?

『聽說是每天抄寫三、四個小時就可以了。我說老闆啊,眼睜睜看著這種好事從眼前溜走,您不覺得太可惜了嗎?姑且先別管會不會錄取,您就去試試看吧?』

在斯伯丁不斷鼓吹之下,我決定在接下來的星期一特地休息一天,親自到紅髮俱樂部去看看。不過,一個人去難免有些不好意思,所以我讓斯伯丁陪我一起去。他也因為能夠多放一天假,很高興便答應了。

結果呢,福爾摩斯先生,星期一早上七點我抵達教皇地的時候,簡直被眼前的景象嚇了一大跳——俱樂部前面擠滿了紅頭髮的人。

雖說都是紅頭髮,但有些參雜著像橘子一樣的黃色,有些是磚紅色,有些是紅褐色,有些則是像愛爾蘭雪達犬的毛色一樣的橘紅色,什麼樣的紅色都有,簡直像市集一樣繽紛熱鬧。

但正如斯伯丁所說,反而如火焰燃燒般的紅髮並不多見。

眼見報名的人如此踴躍,我認為自己機會渺茫,準備要打道回府時,斯伯丁卻鼓勵我:『哎,您就先去報名再說嘛。』說完便推著我走上通往二樓辦公室的樓梯。

樓梯上也是人滿為患,一邊是奮力想擠上樓的人群,人人都一副自己一定會被選上的樣子;另一邊則是沒有通過面試的人,垂頭喪氣的走下樓來,形成兩條人龍,簡直像車站樓梯一樣擁擠。斯伯丁帶我擠進上樓的隊伍,在人群推擠之下,我們很快就來到位在二樓的俱樂部辦公室了。」◇(待續)

——節錄自《偵探福爾摩斯》/ 木馬文化出版公司

【作者簡介】

柯南·道爾(Arthur Conan Doyle)

生於一八五九年,大學時期學習醫學,畢業之後曾擔任船醫,亦開業行醫,但事業並不順利。在此期間他開始寫作,第一部作品《暗紅色研究》中創造了偵探福爾摩斯與他的助手華生這對搭檔。此後,柯南‧道爾總共以福爾摩斯為主題,寫了56篇短篇和4部中篇偵探小說,讓全球讀者為之瘋狂,並啟發了後世無數作家。

《偵探福爾摩斯》書封/ 木馬文化出版公司提供
《偵探福爾摩斯》書封/ 木馬文化出版公司提供

責任編輯:李梅

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  • 一隻玩具鵝唸出的童謠、 一張會演奏生日快樂歌的卡片, 是來自臺灣的劉老先生留下的僅有的線索…… 在福爾摩斯故居開業的律師——雷基 再次因為事務所地址而平白捲入罪案! 他該如何找出兩起命案與一樁綁架案之間的關聯……?
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  • 謝春梅行醫七十四載,早期交通不便,他跋山涉水,坐流籠、涉急灘,走遍公館、銅鑼、大湖、泰安、獅潭等偏鄉山澗聚落,救人無數,醫德口碑早在鄉間流傳。
  • 握手時我一邊打量他。即使今天稍早他穿著牛仔褲和T袖費力走上連通橋的模樣,都稱得上是我好友麗茲口中的「男神」了。現在他穿上小禮服,我不禁想起女生之間的經驗法則:晚禮服能替男人增加百分之三十三的吸引力。
  • 她的羊角辮在肩膀上像兩條泥鰍,活奔亂跳。喜饒多吉說,根秋青措誕生在戈麥高地,兩歲時到德格縣城來治病,住在喜饒多吉家,病癒之後,她拒絕再回戈麥高地,於是,喜饒多吉一家就收養了她。現在,她的身上已經找不到任何有關草原的痕跡。
  • 但是打從我們相識開始,我就本能地知道他的廚藝絕不限於料理的前置作業上。他教我的是耐性的好處,放慢腳步好好想想我做的每一件事。
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