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墨爾本女子聯合國陳情 吁澳改善單親母親待遇

圖左一為文章主人公Juanita McLaren。(ACOSS)

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【大紀元2019年05月27日訊】(大紀元記者沈詩昂墨爾本編譯報導)墨爾本一位獨自撫養3個未成年子女的單親母親,向聯合國女性地位委員會(Commission on the Status of Women)講述了她的貧困經歷,並呼籲澳洲政府能夠為單親母親提供更好的經濟支持。

據《澳洲衛報》報導,麥克拉倫(Juanita McLaren)永遠也不會忘記2017年3月28日那個星期二,那天她和她的三個孩子不得不從居住的公寓裡搬出來,而那天正是她小兒子的8歲生日。

根據澳洲政府的規定,如果單親家庭中最小的孩子到了8歲,那麼單親父母領取的福利金(現在為每週384.25澳元),將轉為新起點津貼(Newstart allowance)(每週297.55澳元),該政策從2012年開始實施至今。

因此,麥克拉倫在2017年3月28日以後,每兩週的收入就減少了大約170澳元。

她當時正在讀碩士學位,寄希望於日後找個穩定的好工作。然而當福利金減少後,她就無法再進行全日制的學習了,而她又沒有工作,因此生活得非常艱辛,每天都在想著如何支付各種帳單。

2017年的前幾個月,是麥克拉倫一生中最艱難的幾個月。她說:「那段時間我的壓力非常大,每天都忙忙碌碌的,沒有時間睡覺。」

麥克拉倫說,她的孩子們都習慣了她常說的一句話「現在經濟有些緊張」,而當她告訴孩子們他們需要搬家時,他們也真正地感到了生活的壓力。

她說:「他們在一起談論著他們得和什麼人住在一起,並試圖幫我解決問題。那時,他們一個才12歲,一個10歲。」

麥克拉倫向聯合國女性地位委員會講述了她們一家人的經歷。

她的經歷是全國單親母親及子女委員會(National Council for Single Mothers and their Children)負責人愛德華茲(Terese Edwards),針對澳洲人權狀況向聯合國反映情況的重要案例。

麥克拉倫還和愛德華茲及澳洲社會服務委員會負責人戈爾迪(Cassandra Goldie)一起,參加了聯合國的相關會議。

戈爾迪說:「儘管澳洲是全球最富有的國家之一,但現在澳洲有三分之一的單親家庭(絕大多數是單親母親家庭),卻在貧困線以下掙扎。」

據悉,對單親母親造成影響的政策變化,可以追溯到2006年。當時的霍華德(John Howard)政府改革了澳洲的福利金政策,即單親家庭中最小的孩子一旦到了8歲(原來為16歲),那麼單親父母只能領取「新起點津貼」。

雖然後任澳洲政府對該福利金政策進行了一些改善,但2012年吉拉德(Julia Gillard)政府又將其改了回去。

有數據預計,自2006年澳洲改革福利金政策以來,像麥克拉倫這樣的單親家庭的可支配收入可能減少了近19%。

責任編輯:李欣然

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