皇帝身邊的賢人

【文史】史上最愛與皇帝開玩笑的臣子

奇人東方朔
文/宗家秀
日本市町時代狩野正信繪《西王母與東方朔圖》(局部)。(公有領域)

日本市町時代狩野正信繪《西王母與東方朔圖》(局部)。(公有領域)

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他最愛開玩笑,碰上了一個開得起玩笑的寬容皇帝。

古代隱士,多避世於深山之中,而他卻稱自己是「隱居於朝廷中的人」。

他說:修行有素的人,不用憂慮見不到神仙,不在道中的人,即使見到蓬萊仙人,又能如何呢?

上書自薦

東方朔(公元前154年—前93年),字曼倩,平原郡厭次縣(今山東省德州市陵城區)人。他非常有才華,是西漢文學家,其賦體散文《答客難》開了賦體文學的新領域,他也是影響後世的術數家。

漢武帝即位後,尊儒術的同時,對人才孜孜以求。他不問出身,發榜廣納天下賢士,允許有才能的人毛遂自薦。

東方朔也給武帝上書。他的上書兩個力士才扛得起來,足足用了三千片竹簡。武帝親自閱讀,讀了兩個月才讀完。

東方朔這樣對皇帝介紹自己:

「臣東方朔從小失去父母,由哥哥嫂子養大。十三歲開始讀書,十五歲習劍,十六歲學《詩經》、《尚書》,背誦了二十二萬字。十九歲學孫吳兵法(《孫子兵法》與《吳子兵法》的合稱),背誦了二十二萬字,懂排兵布陣。加起來臣共背了四十四萬字。臣欽佩子路的豪言。

「臣今年二十二歲了,身高一米八左右,目若懸珠,齒若編貝,像孟賁一般勇猛、慶忌一般敏捷、鮑叔牙一樣廉潔、尾生一樣有信義。臣這樣的人,自認絕對可以做天子的大臣……」

不足二十歲的漢武帝求賢若渴,他認為東方朔非泛泛之輩,命他待詔公車署。

清殿藏本東方朔畫像(公有領域)

東方朔俸祿不多,也難得被皇帝召見。於是,他找來給皇帝養馬的幾個侏儒,嚇唬他們:「你們的死期到了!你們不種田不打仗,又不能治國安邦,皇帝打算殺掉你們!」侏儒惶恐,趕緊找武帝哭訴。武帝聽了原委,召來東方朔,問他為什麼要恐嚇侏儒。

東方朔說:「陛下,我身高是侏儒的三倍,口糧薪水卻跟他們一樣多,這不是撐死矮子而餓死大個子嗎?您如果認為我還算是個人才,就重用我;不是人才,您就罷退我。不要讓我在這裡浪費糧食,光拿錢不幹活啊!」

武帝被他逗樂了,認為他說的在理,不久擢升他為侍郎,侍從在皇帝左右。

直言忠諫

漢武帝常常出遊狩獵,就想建上林苑,朝中大臣多迎合聖意。

東方朔上書說,上天降福報給謙謹仁厚之人,降災異給驕縱奢侈之人。他列舉不應該建上林苑的幾個理由及帝王大興土木導致敗亂的史鑑,勸武帝體恤百姓。最後,他還獻上一本占書,希望武帝能觀察天象的變化,自省自律。武帝讀罷奏疏後,覺得諫書寫得誠懇切實,於是任東方朔為太中大夫給事中,賜與他黃金百斤。

明代仇英繪《漢武帝上林出獵圖》(局部)(公有領域)
明代仇英繪《漢武帝上林出獵圖》(局部)。(公有領域)

武帝的姐姐的兒子昭平君,為人驕橫跋扈。武帝的姐姐死前,武帝曾允諾她,如果外甥有罪,將以重金贖其死罪。後來外甥酒醉殺人,權衡之下,武帝以國法為重,還是下詔斬殺了外甥。但因違背了姐姐的囑託,武帝還是有些悲慟。

當時左右大臣也為此哀默。東方朔不僅沒有哀傷的表情,反而上去為武帝祝酒:「不偏不黨,王道蕩蕩;賞不避仇,殺不避親。陛下做到了三皇難以做到的事,是天下百姓之福啊!臣捧杯祝皇上萬歲!」武帝沒有說話,起身回了內宮。

傍晚,武帝召東方朔,認為他說話不擇時機。東方朔馬上脫帽請罪:「臣聽說,快樂過分就陽溢,哀傷過分就陰損。陰陽變化就容易心氣動盪,心氣動盪,精神就會分散。精神一散,邪氣就會侵入了,而消除愁悶最好的就是酒啊!所以我為皇上祝酒,一是讚頌陛下剛正不阿,同時用酒來使皇上止哀。我不知忌諱,犯了死罪。」武帝聽罷,覺得東方朔說得有理,於是賞了他一百匹布帛。

武帝要在宣室殿設宴招待竇太主,並派謁者引竇太主的男寵董偃進宮。當時,東方朔正持戟在殿階下守衛。放下戟,他上前對武帝說:「董偃犯有三條該砍頭的罪,怎麼能讓他進宮呢?」他認為不能讓這樣的罪人進入宣室殿。

武帝沉默,過了一會兒說:「我已經設下酒宴了,以後再改吧。」東方朔說:「不可以。宣室是先帝的正殿,非議定法度的政事,不可以入內,因為淫亂會逐漸演變為篡逆禍端。」

善於納諫的武帝於是下詔,停止在宣室設席,酒宴改設在北宮。董偃的尊寵從此也漸衰了。後來,武帝還為此賞賜了東方朔很多黃金。

史載東方朔七次直諫皇帝,有的疾言耿耿,有的詼諧巧妙,均用心良苦。直至臨終前,東方朔仍上書武帝:「願陛下遠巧佞、退讒言。」

日本市町時代狩野正信繪東方朔,美國波士頓藝術博物館藏。(公有領域)
日本市町時代狩野正信繪東方朔,美國波士頓藝術博物館藏。(公有領域)

搶皇帝的酒喝

武帝特別愛好修道之事,相信神仙的存在。一次,武帝想赴蓬萊求仙,東方朔說:「神仙來去自然,不是有求就能碰見的,修行有素的人,不用擔憂見不到神仙,不在道中的人,即使見到蓬萊仙人,又能如何呢?」武帝聽罷,認為有理,沒有再去。

還有一次,有人獻給武帝一種長生酒。武帝拿給東方朔看,沒想到東方朔搶過來就一飲而盡。武帝惱怒,說要把東方朔推出去斬首。

東方朔也不驚慌,他說:「陛下,如果喝此酒真是能長生不死,那也殺不死我呀,如果我能被殺死,那這長生酒就是假的啊!」

武帝一聽就明白了,笑呵呵把他放了。

神算

皇宮中流行一種類似占卜的猜物遊戲叫「射覆」,就是出題的人把器具倒扣在桌子上,裡面放一個物件,然後猜謎的人用占卜的方法算出裡面的東西。武帝曾把一隻壁虎放在器皿裡,當時群臣都猜不出來。

東方朔拿著蓍草,按照卦象起算。一會兒便說:「是龍沒有角,是蛇卻有足。跂行脈視,善於爬牆,不是壁虎便是蜥蜴了。」武帝很高興,賞賜了東方朔。

一天,建章宮裡跑出來一個很像麋鹿的怪物,誰都不知道是何物。東方朔說:「這東西叫騶牙。它滿嘴的牙排得像騶騎一樣整齊,所以叫騶牙。此物一出現,預示不久將有外族歸降大漢。」

一年後,匈奴渾邪王果然率十萬眾歸降了漢武帝,武帝當即重賞了東方朔。

隱居在朝廷中的人

有一天特別熱,武帝說賜肉給群臣,等了很久,分肉的官都不來。東方朔對群臣說:「伏天太熱,肉容易腐爛,我就先接受陛下的賞賜了。」隨即他揮劍割肉,把肉包好,揣進懷裡就回家了。

第二天,漢武帝責問東方朔。東方朔叩拜說:「東方朔啊東方朔,你不等詔官來分肉,真是無禮啊;你拔劍割肉,也算個壯舉啊;你沒有多拿肉,也算廉潔啊;你把肉帶給內人,也算是有仁愛啊。」

漢武帝捧腹大笑,賞了東方朔一石酒和百斤肉,讓他帶回去給家人。

朝臣都嫌東方朔這人沒正經,漢武帝說,「他要認真起來,你們就沒人比得上他了。」

清 鮑楷繪東方朔,美國沃爾特斯藝術博物館藏。(公有領域)
清 鮑楷繪東方朔,美國沃爾特斯藝術博物館藏。(公有領域)

東方朔終其一生,最高職務也只是個一千石的太中大夫。他滑稽詼諧,言詞敏捷多智,以近侍的身分與武帝相伴,用自己的方式,給漢武帝帶來了一些正面影響。

他時常告誡後代說,在朝廷做個小官,不用去種地,能填飽肚子以步當車就可以了。賣弄才華、沽名釣譽、結黨營私、孤芳自賞都不可取。聖人當如龍蛇,時出時沒,處世神隱而不是形隱。他還說,「像我這樣的人,古時都隱居在深山之中,我則是隱居在朝廷中的人。」

木星下凡

東方朔生前曾說:「天下誰都不了解我,只有太王公知道我。」東方朔死後,武帝召來太王公問,「你了解東方朔嗎?」太王公說:「不了解。」

武帝問:「你有什麼特長?」太王公說,「我研究星宿曆法。」武帝問他:「天上的星宿都在嗎?」太王公回答說,「諸星都在,只有木星失去了十八年,現在又出現了。」

武帝仰天嘆息:「東方朔在我身邊十八年,我竟不知道他居然是木星下世啊!」

《神仙傳》講到漢武帝有次尋神仙不遇,神仙傳話給他,上天本想警告他人間有難,告訴他消災的辦法,以使國運延長。不過看到他身邊有很多高人輔佐,也就不需要提醒了。由此可見,東方朔真可能是木星下世、輔佐武帝成就帝業的仙人啊。@*#

明緙絲蟠桃獻壽圖中的東方朔,紐約大都會美術館藏。(公有領域)
明緙絲蟠桃獻壽圖中的東方朔,紐約大都會美術館藏。(公有領域)

參考文獻:

司馬遷《史記》
班固《漢書》
曹植《辯道論》
夏侯湛《東方朔畫像贊》
郭憲《漢武帝別國洞冥記》
司馬光《資治通覽》
後漢 郭憲撰《洞冥記》
宋《太平廣記》

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責任編輯:李婧鋮

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