儀容美麗兼具政治智慧的皇后章要兒

作者:劉曉
章要兒一生攝政十年,共立三代皇帝,這樣的集美貌和政治智慧於一身的皇后、皇太后,歷史上並不多見。本圖為示意圖。(羊妹/大紀元)
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「少聰惠,美容儀,善書計,能誦《詩》及《楚辭》。」史書中描繪的這位自幼聰慧、儀容美麗、擅長書法和計算、能背誦《詩經》和《楚辭》的美麗女子,就是南北朝時期陳朝開國皇帝陳武帝的皇后章要兒。要知道,南北朝是中國歷史上一個非常動盪的時期,朝代更迭頻繁,但亦不乏明君和才貌雙全的皇后,而章要兒是箇中翹楚。

章要兒(505—570),浙江吳興烏城人。本來姓鈕,因為父親景明被章氏收養,所以改姓章。景明在梁朝任職,官至散騎侍郎。史載,章要兒的母親蘇氏婚後多年不育。一天,她遇見一位道士,送給她一隻色彩斑斕的小烏龜,並告訴她:「三年後可應驗。」果然,三年後,蘇氏懷孕,並在道士所說的日期生下了章要兒。章要兒出生時,紫色光芒照進房間,隨後小烏龜就消失了。

逐漸長大的章要兒,十分聰明伶俐,容貌更是端莊秀美。最為奇特的是,她的手指甲長五寸,顏色都是白裡透紅的,每次有喪事發生時,一個手指甲就會折斷。這似乎預示著先天來歷不凡的章要兒,有著某種特別的功能。

北齊女子。示意圖。(公有領域)

才貌雙全的章要兒,自然成為了吳地未婚男子理想的結婚對象,幾乎天天都有媒人前來提親。這其中就有陳霸先將軍,即後來的陳武帝。

說到陳霸先,也是個不同凡響之人。他身高七尺五寸,額頭隆起如龍額,手長過膝。年輕時的他灑脫自在,胸懷大志,長大後喜歡研讀兵書,會多門武藝,在梁朝擔任將軍,其處事英明果斷,被當時的人所推崇佩服。有一次,他遊歷義興,向許氏借宿,晚上夢見天空撕開幾丈寬的口子,四個身穿大紅衣服的人,手捧太陽從天上來到他跟前,讓他張口吞下太陽,等到夢醒時,他肚子裡還是熱乎乎的。陳將軍把這件事記在心裡,沒有告訴任何人。

陳霸先的原配夫人錢氏早逝,在他準備續弦時,聽聞了美貌智慧兼具的章要兒的名字,遂托媒求娶。章家也敬佩陳霸先的為人,便同意將章要兒許配給他。兩人結婚後,感情甚好,育有一子一女,兒子名叫陳昌,即後來的衡陽獻王。

梁朝後期發生叛亂時,陳霸先奉命從廣州南征交阯(今越南北部),他讓章要兒與兒子陳昌跟隨沈恪回吳興。章要兒依言行事,毫不慌張。侯景之亂爆發後,陳霸先東下豫章討伐侯景,侯景將章要兒、陳昌以及陳霸先的侄子陳蒨(註:音同「倩」)囚禁。章要兒依舊沉著應對困境,等待丈夫的救援。很快,陳霸先平定了侯景之亂,被梁帝封為「長城縣公」,章要兒被封為夫人。

公元557年,梁帝禪位,陳霸先登基建立陳國政權,是為陳武帝,章要兒被立為皇后。追封皇后的父親景明為特進、金紫光祿大夫,加戴金質圖章紫色絲帶,授皇后的母親蘇氏為安吉縣君。兩年後,安吉君去世。其後,再次追封皇后的父親為廣德縣侯,食邑五百戶,諡號溫。這足見陳武帝對皇后的喜愛。

公元559年六月,陳武帝因病駕崩,此時太子陳昌還在北周做人質。當時章皇后面臨的是外有強敵壓境,陳國重臣都在外領兵抵禦;內有梁朝舊將勾結北周、北齊反對陳朝,形勢十分危急。聰慧的章皇后十分冷靜,她與中書舍人蔡景歷等商定計謀,決定祕不發喪,並急召在前線的臨川王陳蒨回朝繼承皇位。

在等待陳蒨回朝時,章皇后既為了避免因天熱丈夫的遺體毀壞,又擔心打造棺槨的聲音泄漏出去,因此只命宮人們用蜂蠟將遺體封存。

陳蒨回朝後,謙讓不願即位。起初章皇后也希望等兒子陳昌回來後即位,但最終還是以國事為重,拿出玉璽同意讓陳蒨即位。陳蒨即位後,是為陳文帝,尊奉章皇后為皇太后,將其寢宮賜名為「慈訓」。

不久後,想要引起陳朝內亂的北周將陳昌釋放回國。陳昌自恃是陳霸先的嫡子,便給堂兄陳文帝寫了一封很不客氣的書信,要求其兄讓位。陳文帝很不高興。後來陳昌在回國渡江時溺亡。而章要兒雖然對兒子的死因有所懷疑,但一方面自己並無證據,一方面陳文帝治國有道,政治清明,深得民心,自己也就沒再糾纏此事。

北魏前期,《列女古賢圖》局部,梳十字髻穿雜裾的女子。示意圖。(公有領域)

過了七年,即566年,陳文帝駕崩,其子陳伯宗即位,是為「廢帝」,尊章要兒為太皇太后。這個陳伯宗「仁弱無人君之器」,整天吃喝玩樂,「費引金帛,令充椒閫(註:音同『捆』)」,僅僅兩年,就「內府中藏,軍備國儲,未盈期稔,皆已空竭」。也就是說,陳朝積攢的財富就差不多讓他給敗光了。大權也落入皇叔安城王陳頊(註:因同「需」)手中。

為了社稷江山,章要兒當機立斷,下令將廢帝貶為臨海王,立陳頊為帝,即陳宣帝。陳宣帝尊奉章要兒為皇太后。

570年,章要兒去世,享年65歲。遺命喪事一切都從儉,大家若是贈送祭品,不得用牲畜祭祀。同年四月,群臣上奏諡號為「宣太后」,將章要兒與陳武帝合葬於萬安陵。

章要兒一生攝政十年,共歷三代皇帝,可以說主宰了陳霸先之後整個陳朝的命運。而其攝政期間,政治清廉,任人唯賢,深受大臣們的敬重。在那個動盪不安的年代,這樣的集美貌和政治智慧於一身的皇后、皇太后,協助皇帝穩定了政局,使得一方臣民得以安寧。@*#

參考資料:

1. 《南史》
2. 《陳史》

責任編輯:李婧鋮

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