研究:古老星系中心含高密度暗物質

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【大紀元2019年06月10日訊】(大紀元記者張妮編譯)美國宇航局(NASA)月初發表的一份研究揭示,星系Markarian 1216(簡稱Mrk 1216)除了其內部恆星全是「大齡」星體以外,還有一個更令天文學家感興趣的特徵:其中心地帶「暗物質」的密度比估計的要大得多。

天文學家認為這個星系裡面的恆星在宇宙大爆炸後僅10億年的時候集中生成,也就是它們幾乎都和宇宙差不多年齡。但很特別的是,這個星系及裡面的恆星在距今約100億年前就已經停止演化了,猶如一個被「封存」了上百億年的星系。

加州大學的研究者利用NASA錢德拉X射線天文臺(Chandra X-ray Observatory)的數據,研究該星系中距其中心遠近不同的X射線亮度以及高溫氣體的溫度,以「稱量」星系中央地帶「暗物質」的質量。

加州大學的David Buote在研究公告中說,對比結果發現Mrk 1216中暗物質密度比其它類似星系要高得多。

「暗物質」是目前天文界普遍認可的一種概念,用以解釋宇宙中可見物質不足以構成各星系自成體系所需引力的難題。天文學家估計暗物質約占宇宙所有物質總量的85%以上。然而至今,暗物質從未被直接觀測或測量到。

研究者們希望這份研究能增進對暗物質特性的了解。「非標準理論認為,某些密集度低一點的暗物質粒子之間通過非引力的方式互相作用,Mrk 1216中心暗物質的密集度將為這類理論提供檢驗依據。」

這份研究近期發表在《天理物理期刊》(The Astrophysical Journal)上。◇

責任編輯:朱涵儒

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