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撥款減少 安省法律援助減少外請律師

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【大紀元2019年06月14日訊】(大紀元記者李平多倫多編譯報導)安省政府今年4月預算中,削減安省法律援助(LAO)1.33億元的預算,相當於省府撥款被砍30%。錢少了,LAO就得想辦法開源節流,才能支撐日常運營和開支。

據《環球郵報》報導,LAO週三(6月12日)公布預算削減後的應對辦法,如削減保釋聽證經費,規定保釋聽證今後由LAO值班律師出席,不再像過去請私人律師等。各社區法律服務中心經費削減總計1,450萬元,這意味著,社區法律服務中心今後都得過緊日子。

LAO其它改革措施還包括:外部聘請律師出席保釋聽證的,只按5小時付費,不再按2015年規定的10小時付費;家庭律師不得申請修改法庭贍養令,除非是家暴案件,此類事務必要時將由值班律師和法律服務中心負責。

上述改革措施前,省府還宣布停止難民和移民法律援助撥款,理由是渥京已經提供難民和移民法律援助撥款。這一舉措招來難民利益團體不滿。

 經費減少惹抱怨

LAO付費法律援助律師抱怨,現有值班律師已經超負荷工作,經費被砍後,許多弱勢人群得不到法律服務就被判刑,並導致法庭案件積壓。還有人批評,LAO削減加拿大環境保護法協會(CELA)等維權和專業法律團體的經費,會壓制政府反對聲音等。

LAO主席哈尼克(Charles Harnick)表示,上述經費削減措施,目的是確保法律援助服務急需人群能得到前線法律援助服務,同時保證全省各法律機構之間的經費劃撥公平。LAO官員也向他保證,值班律師可處理部分新增保釋聽證,一些複雜案件保釋聽證仍會請私人律師處理。

儘管如此,許多處理刑事法律援助案件的律師仍牢騷滿腹,有人抱怨讓值班律師出席保釋聽證,會讓許多當事人坐監時間延長,有人抱怨經費削減對客戶造成「災難性衝擊」,LAO值班律師許多空缺職位未及時招人填補,現有值班律師已經超負荷工作,不能再加碼,等等。

LAO解釋

過去幾十年來,一直為多倫多西區窮困移民和房客提供法律服務的Parkdale社區法律服務中心,往年經費為237萬元,今年被砍100萬元。中心執行主管麥克唐納女士(Johanna Macdonald)抱怨,經費少了,中心原本換新辦公室的計劃也泡湯,到時員工也會減半,不能再像過去那樣為租戶等弱勢人群服務。

哈尼克對此解釋是,Parkdale區近年日益中產化,低入貧困人群大幅減少,因此100萬經費削減正好。今後該區法律中心經費撥款,會按溫莎法律援助中心經費看齊。

他說,溫莎法律援助中心經費撥款111萬元,服務7.8萬多貧困人群。統計局數據顯示,Parkdale社區目前貧困人口僅2.175萬,不能再按過去237萬經費撥款,否則造成全省不同社區法律援助中心經費撥款不均衡。

公款要用到實處

安省司法廳長發言人羅賓卓德(Jesse Robichaud)表示,擔心經費少的各種說法不成立。他說,以保釋聽證改革為例,今後外部律師再也沒法隨便排擠已經在法庭排班的值班律師。省府要求每分錢公款都用在實處,有些律師和利益團體肯定會不同意,但省府必須要求LAO客戶得到更好服務,納稅人得到應有尊重。

責任編輯:文芳

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