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美國率先大麻合法化州 青少年吸食者激增 引憂慮

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【大紀元2019年06月19日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)美國2個率先實施娛樂大麻合法化的州,均造成青少年吸食高濃度大麻人數持續增加,引發憂慮。

在率先令娛樂大麻合法化的科羅拉多州(Colorado)和華盛頓州(Washington),儘管法律規定未年滿21歲人士不得購買娛樂大麻,但這2個州的家長、教師,以及醫生表示,青少年很容易獲得高濃度四氫大麻酚(THC)或者含四氫大麻酚的零食,四氫大麻酚是一種有點像蜂蜜的物質,可以通過一種特殊的器具加熱後吸入。

科羅拉多州一家軟件公司的高管安德魯•布蘭特(Andrew Brandt)的孩子,在高中染上了大麻毒癮,他表示,青少年獲得這種高濃度大麻製品容易得難以想像。

一些大麻製品的四氫大麻酚濃度平均達68%,遠遠超過嬰兒潮那一代所吸食的大麻產品濃度,由於這些高濃度大麻製品,打到毒品控制中心的電話、送急診的青少年人數大量增加。

在丹佛(Denver)地區,2015年因吸食大麻導致嘔吐、妄想症、精神病症狀及其它大麻引發症狀,上科羅拉多兒童醫院(Children’s Hospital Colorado)就診的人數躍升至777例,而在2005年僅有161例。

2018年的青少年健康雜誌(Journal of Adolescent Health)發表的一項研究顯示,因大麻中毒症狀就診的青少年,從2009年藥用大麻合法化、2014年娛樂大麻合法化之後,均出現明顯增長。

在科羅拉多州西南部治療青少年的精神科醫生莉比•斯塔伊特(Libby Stuyt)表示,這些可怕的事情正發生在孩子們身上,我親眼見到大麻導致的精神病、大麻成癮,甚至由於出現抑鬱和焦慮而出現自殺的。

目前對於是否多年以來吸食大麻的青少年維持平穩的現象走向終結,還不十分清楚。但2018年青少年健康雜誌發表的文章認為,儘管調查顯示,從2014年以來吸食大麻的人數基本維持不變,但「這個數字並未反映娛樂大麻合法化對青少年健康的衝擊」。

華盛頓州最新的「青少年健康調查」(Healthy Youth Survey)顯示,20%的8年級學生以及近半數的高年級學生「想要吸點大麻嘗試一下」,許多青少年認為吸大麻比抽菸喝酒更安全。

對於還有更多的州想要通過娛樂大麻合法化,醫生們警告說,這些州進行更恰當的教育是非常緊迫的,不僅對於青少年,也應針對父母和議員們,應該強調吸食大麻對年輕人大腦發育會產生極大影響。

時至今日,有限的科學研究認為,過早吸食高濃度四氫大麻酚產品,或者吸食過頻,將導致青少年產生嚴重的毒癮、精神疾患及學校表現不佳等。

「青少年時期人的大腦非常脆弱,」哈佛大學醫學院(Harvard Medical School)專門研究大麻對人腦影響的精神科副教授斯苔西•格拉伯爾(Staci Gruber)說:「政策制定看來並未等待科學結論,在理想的世界裡面,政策制定應該根據科學依據來做出。」

批評者們認為,應該對大麻產業實施更嚴格的監管措施,而目前現狀並非如此,如:在西雅圖(Seattle)大麻店開在學校附近,在丹佛(Denver)藥用大麻店比星巴克、麥當勞加起來還要多。

在科羅拉多和華盛頓這2個州,今年春季通過的兩黨支持的法案,多數是允許大麻業擴張或者放鬆管制的。華盛頓州的新法放鬆了大麻業違規處罰的力度,用書面警告代替了罰款;科羅拉多州的立法者們則通過了允許對大麻產業進行更廣泛的投資,以及允許藥用大麻、2021年起對娛樂大麻進行郵遞。科羅拉多州還允許在有執照的大麻店、餐廳及影院吸大麻。

一些醫生們將這些州的舉措比作為公眾健康試驗,這些一概偏向大麻產業利益的法案,同時完全忽視對青少年健康的影響。

西雅圖兒童醫院(Seattle Children’s Hospital)兒科主任萊斯莉.沃克爾-哈丁(Leslie Walker-Harding)表示,希望不要以毀掉一代人為代價,才能意識到保護青少年的大腦是非常必要的。◇

(此文發表於1243D期舊金山灣區新聞版)

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