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【內幕】中共用美國資本孵化科技專制公司

2018年12月在中國浙江省杭州舉行的2018年國際智能交通產業博覽會上展出的人工智能城市系統。(STR / AFP / Getty)

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【大紀元2019年06月30日訊】(大紀元記者何堅報導)中共近年來在新疆的高壓統治,讓國際社會開始關注那些幫助中共實施專制統治的高科技公司。但中共專制所依賴的那些高科技公司,很多都是被民主國家的雄厚資金「孵化」出來的,例如被業界喻為「融資機器」的人工智能公司「商湯科技」。

誰是商湯科技的幕後金主

2014年成立的商湯科技(SenseTime),提供人臉識別、語音技術、文字識別、人臉識別、深度學習等一系列人工智能(AI)產品及解決方案。起初,這家初創公司以善於融資而聞名,近年來則因其技術被廣泛、深入地應用到中共對民眾的監控中,而遭外界詬病。

中共使用一個龐大、先進的面部識別技術系統來跟蹤和控制維吾爾人,中共面部識別技術背後的中國AI公司包括商湯科技、曠視科技(Megvii)等科技獨角獸。

儘管商湯科技在聲明中稱,他們並不知道其技術被用於人臉識別,但其官網上列出的6類產品與服務中,人臉識別和內容審核各占一類。2018年,中共加大了對「天網」和「雪亮工程」等全民監控系統的投入,使得商湯科技等人工智能公司的估值驟增。

人工智能公司的快速發展,離不開海量的資金投入。其中,發展最快、規模最大的中國AI公司——商湯科技,其成長所消耗的資金,很大部分來自美國。

商湯科技2014年6月成立,當年11月,就獲得了IDG資本(IDG Capital)的A輪數千萬美元融資。2016年12月,商湯科技又獲得鼎暉投資、萬達集團、IDG資本等多方的1.2億美元投資。

2017年7月11日商湯科技完成4.1億美元B輪融資,創下了全球人工智能領域單輪融資最高紀錄,當時公司估值15億美元。同年11月15日,商湯又獲得美國芯片巨頭高通(Qualcomm)數千萬美元戰略投資。

去年,商湯科技更是籌募到逾12億美元的投資。2018年4月9日,商湯科技獲得6億美元C輪融資,由阿里巴巴集團領投,新加坡主權基金淡馬錫、蘇寧等投資機構和戰略夥伴跟投。

2018年5月31日,商湯科技完成6.2億美元C+輪融資(Series C plus round of fundraising),由富達國際(Fidelity International)、厚朴基金(Hopu Fund)、銀湖資本(Silver Lake)、老虎環球基金(Tiger Global)和高通風投(Qualcomm Ventures)聯合領投。商湯科技表示,本輪融資結束後,其估值超過45億美金。

今年1月,彭博社曾報導說,商湯科技今年準備再融資20億美元,商湯科技對此說法不予置評。

據公開資料顯示,從2014年至今,商湯科技共經歷8輪融資,融資總額已超過20億美元。

商湯科技融資 融資時間 投資機構 融資金額
C+輪融資 2018年5月31日 富達國際、厚朴基金、銀湖資本等機構聯合領投 6.2億美元
C輪融資 2018年4月9日 阿里巴巴集團領投,新加坡主權基金淡馬錫等投資機構和戰略夥伴跟投 6億美元
戰略投資 2017年12月26日 松禾資本 金額不詳
戰略投資 2017年11月15日 高通(Qualcomm) 數千萬美元
B2輪融資 2017年7月11日 賽領資本領投 2.9億美元
B1輪融資 2016年12月14日 鼎暉投資、IDG資本領投 1.2億美元
戰略投資 2016年4月26日 StarVC 千萬美元
A輪融資 2014年11月 IDG資本 數千萬美元

其中,除了B輪和C輪約10億美元融資,主要是來自中共直接控制的基金、或與中共密切合作的民間私募基金,商湯科技其它逾10億美元融資,主要來自海外,尤其是美國。

例如最先投資商湯科技的IDG資本,是第一家探索中國市場的美國風險投資機構。IDG資本也是百度、騰訊、奇虎360的早期投資者,而這些公司一直因配合中共侵犯用戶隱私,備受中國網民指責。2010年,IDG資本成為第一批中共發改委批准的有資格管理國家社保基金的管理公司,並於當年發起設立了首隻人民幣基金。

領投商湯科技C+輪6.2億美元融資的風險投資公司大多來自美國,資金亦是如此。

美國的富達投資(Fidelity International),是全球第四大共同基金公司之一;銀湖資本(Silver Lake)是總部位於美國的私人股權投資公司;高通風險投資(Qualcomm Ventures)是美國高通公司的投資機構;老虎環球基金(Tiger Global)是總部在紐約的對沖基金。即使在中國成立的厚朴基金(Hopu Fund),也是由美國高盛集團(Goldman Sachs Group)的中國合夥人方風雷創立的一家私募股權公司,主要資金來自高盛和新加坡淡馬錫控股(Temasek Holdings)。

美國大學和退休者 正在贊助中共的監控技術

美國新聞網站BuzzFeed News不久前在題為「US Universities And Retirees Are Funding The Technology Behind China’s Surveillance State」(美國大學和退休人員正為中共監控背後的技術提供資本)的報導(原文鏈接)中指出,美國的大學捐款、基金會、退休基金正在為中共全民監控背後的技術,提供資金。

據BuzzFeed News報導,在商湯科技和曠視科技募到的美國資本中,退休基金是最大的資金來源。

該報導說,根據美國金融科技公司PitchBook的數據,有14家美國退休基金通過銀湖資本(Silver Lake),在商湯科技去年的C+輪融資中,向其投資。

銀湖資本最大的投資人,包括美國最大的退休基金——加州公務員退休基金(CalPERS),德克薩斯州公立教師退休基金,華盛頓州的公務員退休基金。

而且,銀湖資本還吸收了美國眾多州、市的公務員退休基金,作為其有限合夥(limited partner),其中有:佛羅里達州(Florida)、伊利諾伊州(Illinois)、密歇根州(Michigan)、明尼蘇達州(Minnesota)、紐約州(New York)、俄亥俄州(Ohio)和洛杉磯等地的公務員退休基金。有限合夥通常無權影響風險投資公司的投資決策,但可以通過設立特定條款對投資加以限制。不過,據BuzzFeed News報導,一位匿名的硅谷投資家說,他們從未見過直接提及人權問題的投資限制條款。

一位要求匿名的商湯科技的私募股權投資人對BuzzFeed News表示,他的公司也考慮過人權問題,但為了經濟利益最終還是決定向商湯科技投資;而且,商湯科技同中共合作是個顯而易見的事實,「如果不同他們(中共)合作,就沒有生意」。

商湯科技飛速成長的經歷,表明中共越來越擅長利用美國等發達國家的雄厚資金,來「孵化」、發展有利於維持其專制統治的新科技。

值得一提的是,雖然美國政府加強了對中共資金投資美國高科技公司的監管,然而,這似乎並未降低包括美國退休基金在內的金融公司,對中國企業和資本市場表現出越來越大的興趣。

例如,去年9月加州公務員退休基金(CalPERS)聘請原中共外匯局官員孟宇(Ben Meng),成為基金的首席投資總監。2019年1月上任的孟宇,已表示將增大私募股權的投資組合。

2008年起在CalPERS工作了7年的孟宇,於2015年11月,通過中共的「千人計劃」,加入國家外匯管理局中央外匯業務中心,擔任副首席投資官。#

責任編輯:張憲義

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2019-06-30 7:03 PM
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