洛學區徵房產稅失敗 加西堤怨門檻太高

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【大紀元2019年06月06日訊】洛杉磯學區官員可能希望,1月份的教師罷工會讓有同情心的選民通過一項增稅提案,來幫助籌措教育資金。但週二(6月4日)的公投結果讓他們失望了。

提案EE只獲得了45%的選民支持,該提案必須獲得三分之二多數才能通過。

EE提案計劃徵收房產稅(Parcel tax),每平方英尺室內空間收取16美分的稅,不包括停車區。該提案實施期限12年,估計每年可為學區收集5億美元資金。

洛杉磯學區的官員說,來自該提案的資金將用於提供更多教育資源以及教職人員。他們強調,紐約市以及其它很多大都會學校的花費都比洛學區高。此外,退休教職工的健保、養老金等加劇了資金短缺,學區急需解決長期資金短缺問題。

但反對者認為,學區資金管理不善,應該想辦法用好現在的錢提供高質量的教育。增稅會傷害家庭及企業。

洛杉磯市長加西堤(Eric Garcetti)認為,要求三分之二選民通過的門檻太高。他說,很多州,甚至包括偏共和黨的州,都只需要簡單多數通過。

此次公投,EE提案是洛學區唯一進入公投的提案,意味著學區必須承擔更多公投成本,估計為1250萬美元。此外,學區還撥出了100萬美元進行信息戰,不過遵照選舉規範,並未直接推動選民給該提案投票。

此次,EE提案的支持者籌集了約800萬美元。兩個強大的雇員工會聯手,提供志願者及財務支持,一個是洛杉磯教師工會(United Teachers Los Angeles),該工會代表教師、學校護士、顧問以及圖書管理員;還有雇員服務國際聯盟99區(Local 99 of Service Employees International Union),該工會代表許多學校餐廳工人、巴士司機、教室助理以及安保助理等。

而反對一方的籌款雖然不如支持方,但也籌集了不少。其資助者主要是納稅人組織以及地區商業組織,包括洛杉磯地區商會(L.A. Area Chamber of Commerce)、山谷工商協會(Valley Industry Commerce Assn.)以及BizFed等。

另外,反對者的一個觀點也引起了關注:最後一分鐘改變提案措辭,顯得官員們似乎只想著徵稅,並未依據程序進行公眾評議。但學區官員否認程序有任何錯誤,不過該議題將進入法庭聽證。◇

責任編輯:方平

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